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La libertà di stampa in India è arrivata al punto di rottura?

Con due nuovi arresti di giornalisti da parte dell'UAPA, i reporter indiani subiscono le peggiori ustioni della crociata del governo per mettere a tacere il dissenso.

Nelle prime ore di martedì 3 ottobre, la polizia di Delhi ha fatto irruzione nelle residenze di più di 46 giornalisti associati al quotidiano NewsClick accusandoli di aver sottratto fondi.

Due di loro, il redattore di NewsClick Prabir Purkayastha e l'amministratore Amit Chakravarty, sono stati arrestati ai sensi della draconiana legge sulla "prevenzione delle attività illegali" (UAPA). Questa legge è presumibilmente in vigore per reprimere gli atti di terrorismo.

Il notiziario era sotto indagine quando a New York Times articolo sosteneva di aver diffuso la propaganda cinese e di essere finanziato dal magnate della tecnologia americano Neville Roy Singham. Newsclick, noto per aver pubblicato articoli anti-establishment, ha negato le accuse.

In uno stile familiare, la polizia di Delhi ha sequestrato tutti i dispositivi elettronici, inclusi telefoni e laptop, per un "esame" senza offrire possibilità di replica.

La perquisizione e gli interrogatori sono stati effettuati in relazione al FIR numero 224/2023, registrato in sostituzione del ricorso contro la testata giornalistica depositato il 17 agosto 2023. invoca sezioni dell'UAPA e due sezioni del codice penale indiano.

Non è la prima volta che un ente governativo fa un raid NotizieClick. Nel 2021, il raid dell'Enforcement Directorate (ED) è iniziato la mattina del 9 febbraio ed è continuato per quattro giorni.

Mentre ciò accadeva, sia il caporedattore Prabir Prakayastha che la sua compagna Githa Hariharan furono confinati a casa loro e tenuti in incommunicado per quasi 100 ore.

La notizia è stata seguita dal vicegovernatore di Delhi sanzionando l'accusa del famoso autore e scrittore anti-establishment Arundhati Roy e dell'ex professore dell'Università Centrale del Kashmir Sheikh Showkat. Le accuse in questione riguardavano un caso di 13 anni per presunti discorsi provocatori.

I fatti sono venuti alla luce dopo che Roy è stato avvistato mentre protestava contro l'arresto illegale e le incursioni contro i giornalisti al Press Club of India. Era seduta in bella vista nella parte anteriore della stanza con un cartello "Libera la stampa" al collo.

Con il blocco dell'ufficio di Delhi di NewsClick e le domande bizzarre poste durante gli interrogatori – come se avessero chiamato un numero di telefono registrato negli Stati Uniti, riguardo ai loro pensieri su alcuni argomenti politicamente sensibili – la macchina governativa indiana ha fatto un altro passo verso reprimere le voci di dissenso.

Il partito in carica lo ha fatto numerose volte da quando è salito al potere nel 2014. Nel 2023, uno dei numerosi incidenti gravi si è verificato a febbraio, quando i funzionari dell’imposta sul reddito hanno fatto irruzione negli uffici della BBC India in seguito alla pubblicazione di un documentario che criticava Narendra Modi e il suo regime nazionalista indù.

Numerose testate giornalistiche, ONG e civili che si sono opposti alle idee politiche di Modi sono stati arrestati e accusati senza basi tangibili. La democrazia sembra declinare di mese in mese.

Molti di loro languiscono in prigione, alcuni muoiono aspettando che la giustizia risplenda nell’oscurità.

L'arresto di AltNews fondatore e giornalista Mohamed Zubair per aver presumibilmente "ferito i sentimenti religiosi e promosso inimicizia" nel giugno dello scorso anno, e ciò che ne è seguito di conseguenza sia offline che online, è un'immagine cruda della realtà odierna di cosa significhi essere un giornalista in India.

Ad oggi, 16 giornalisti sono stati accusati di UAPA, una legge creata per frenare il terrorismo e per garantire che la cauzione non venga concessa facilmente. In nome della sicurezza nazionale, ogni volta che un giornalista pubblica sentimenti che minacciano di svelare la torbida verità, chi detiene il potere annulla e passa all’offensiva.

I reporter umili sono spesso etichettati come “terroristi” e solo due di quelli accusati sono riusciti a liberarsi.

In qualche modo, l'India si colloca al 161° posto su 188 paesi sul World Press Freedom Index per il 2023. Per la più grande democrazia del mondo mettere a tacere i giornalisti imponendo loro leggi draconiane è seriamente preoccupante e viene giustamente pubblicizzata come una “emergenza non dichiarata”.

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