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L’India dispiega le sue armi contro le proteste degli agricoltori

Fuori dai posti di blocco barricati di Delhi, le tensioni tra agricoltori e autorità hanno raggiunto livelli febbrili. Il livello di risposta alle rimostranze è stato ingiustificato e crudele.

Jaspal Singh, 71 anni, che vive vicino al confine tra India e Pakistan nel distretto di Tarn Taran nel Punjab, ha subito un infortunio alla gamba durante le proteste degli agricoltori alla barriera di Shambhu. "Non ho mai visto una brutalità del tipo che ho incontrato alla barriera di Shambhu", ha affermato disse dal suo letto d'ospedale.

Singh si era unito ai contadini che marciavano verso la capitale per chiedere l'abrogazione delle controverse leggi agricole quando le forze di polizia hanno scatenato una raffica di gas lacrimogeni e granate fumogene.

Jaspal ha una ferita lacerata alla gamba destra ed è ricoverato al pronto soccorso di un ospedale governativo nella città di Rajpura. Faceva parte della folla che protestava a mezzo chilometro dalla barriera pesantemente sorvegliata quando un proiettile di gas lacrimogeno lanciato da un drone lo ha colpito. «Ho perso conoscenza per qualche minuto. Poi sono stato portato qui per le cure", ha detto.

La barriera di Shambhu, dove gli agricoltori si sono riuniti come parte della protesta "Delhi Chalo" solo per essere fermati dalle forze di sicurezza dell'Haryana, si trova vicino a Rajpura. Molti agricoltori feriti sono stati ricoverati all’ospedale di Rajpura da quando è iniziata la tensione alla barriera il 13 febbraio.

I filmati girati dai manifestanti sul campo hanno mostrato che i droni lanciavano gas lacrimogeni direttamente sulla folla, ricordando le tattiche militari israeliane volte a reprimere le proteste palestinesi.

Secondo i resoconti dei testimoni oculari, martedì sono stati lanciati oltre 4,500 lacrimogeni in 10 ore, con una media di circa 350 lacrimogeni ogni 30 minuti. Nel frattempo, le notizie di percosse, detenzioni illegali e torture in custodia sono diventate all'ordine del giorno.

Jaspal ha aggiunto di aver partecipato anche alle proteste degli agricoltori del 2020, ma la brutalità della polizia non è mai stata così estrema. "La protesta pacifica è un crimine adesso?" Non abbiamo il diritto di protestare per i nostri diritti legittimi?' chiese.


Una repressione su più fronti

Oltre ai sindacati del Punjab e dell’Haryana, anche le organizzazioni degli agricoltori di Uttar Pradesh, Rajasthan e Madhya Pradesh si stanno unendo alla marcia di Delhi per chiedere aiuti governativi per il settore agricolo indiano, fondamentale per la sicurezza alimentare.

I gruppi che guidano le proteste includono Samyukta Kisan Morcha (SKM), Kisan Mazdoor Morcha (KMM) e Kisan Mazdoor Sangharsh Committee. Si stima che parteciperanno oltre 200 sindacati agricoli.

L’SKM ha guidato le proteste del 2020-2021 costringendo Modi ad abrogare le controverse leggi sull’agricoltura. Ora gli agricoltori accusano il governo di promesse non mantenute, compreso il raddoppio dei redditi agricoli. La SKM ha indetto uno sciopero nazionale rurale e industriale per segnalare il continuo malcontento degli agricoltori.

L'aggressione a cui si è assistito questa settimana, nel frattempo, segna l'ultimo dei crescenti tentativi del governo di reprimere il dissenso tra gli agricoltori che si oppongono alla deregolamentazione agricola.

Migliaia di agricoltori indiani stanno marciando verso Nuova Delhi su trattori e camion per fare pressione sul governo affinché soddisfi richieste come la garanzia dei prezzi dei raccolti e la riduzione del debito. Martedì, la polizia dell’Haryana ha sparato gas lacrimogeni contro i contadini per impedire loro di raggiungere Delhi, ora fortificata con filo spinato, barriere di cemento e sospensione di Internet.

Gli scontri evocano ricordi delle proteste dei contadini durate 16 mesi, due anni prima. Con i punti di ingresso sigillati e gli assembramenti vietati, le tensioni aumentano mentre gli agricoltori continuano ad avvicinarsi alla capitale barricata per esprimere le proprie lamentele.

Eppure, nonostante tutto questo, gli agricoltori e i sostenitori sono riusciti a gonfiare la comunità, mantenendo il morale inalterato mentre trasformano i siti in cittadine improvvisate in una dimostrazione di resistenza collettiva.

"Stiamo combattendo una dittatura che si nasconde dietro la democrazia", ​​ha detto un prete sikh presente sul posto e che coordina le operazioni di soccorso medico. Descrivendo la violenza a lungo utilizzata dal governo Modi, ha aggiunto: "Le fiamme ci rendono solo più forti".


Colloqui falliti, prese di posizione irrigidite  

Gli agricoltori in marcia chiedono garanzie governative sui prezzi minimi di sostegno per proteggere i redditi agricoli in un contesto di volatilità del mercato. "Le tre leggi sono state ritirate, ma gli stati governati dal BJP stanno cercando di farle passare dalla porta di servizio," disse Vijoo Krishnan dell'All India Kisan Sabha.

Anche gli agricoltori si oppongono alla privatizzazione dell’elettricità, poiché attualmente gli stati forniscono energia sovvenzionata per ridurre i costi di produzione.

Inoltre, chiedono la rinuncia ai prestiti e un risarcimento per i “circa 750 martiri” morti nelle manifestazioni del 2020-2021, secondo Krishnan. Le proteste sperano di mantenere il BJP di Modi fedele alle promesse fatte allora, sostenendo che il comitato agricolo dell'amministrazione formato da allora ha visto pochi progressi senza la rappresentanza dei principali stati produttori di grano Punjab, Haryana e Uttar Pradesh.

Nel frattempo persistono lotte radicate. Migliaia di persone si tolgono la vita ogni anno a causa del debito paralizzante dovuto ai fallimenti dei raccolti e la produzione agricola soffre di condizioni meteorologiche estreme e carenza idrica esacerbate dai cambiamenti climatici.

Mentre i problemi aumentano senza soluzione, gli agricoltori marciano verso la capitale per dare voce a rimostranze a lungo irrisolte. Le loro richieste mettono in luce la necessità di riforme per migliorare il settore alla base della vitale sicurezza alimentare dell’India.

I colloqui tra funzionari governativi e agricoltori che protestavano sono in fase di stallo senza alcuna soluzione. Martedì, la polizia ha lanciato gas lacrimogeni e arrestato alcuni agricoltori durante gli scontri al confine tra Haryana e Punjab, lanciando persino contenitori dai droni.

L'esperto agricolo Devinder Sharma ha criticato le autorità che fortificano i confini di Delhi e Haryana, chiedendosi: "Come possiamo tenere [gli agricoltori] lontani dal paese?" La capitale? Il processo decisionale?'

Nel 2022, il governo di Modi ha promesso un comitato per garantire i prezzi di sostegno alle colture, ma gli agricoltori li accusano di aver abbandonato questo impegno. Con i negoziati infruttuosi e le tensioni in aumento, gli agricoltori rimangono esclusi dalla capitale barricata mentre chiedono riforme agricole tanto attese.

Il fattore scatenante dell'escalation di questa settimana è arrivato dopo che la polizia ha negato l'ingresso nella capitale attraverso barricate chiodate. Quando i manifestanti hanno tentato di violare i blocchi, ne è seguito il caos.

Queste proteste arrivano pochi mesi prima delle elezioni generali indiane, che si prevede vinceranno il BJP. "Se persisterà, avrà solo un impatto elettorale", disse l'analista agricolo Devinder Sharma. Costituendo quasi due terzi della popolazione indiana di 1.4 miliardi, secondo i dati del governo, gli agricoltori costituiscono un influente blocco elettorale per il quale i partiti politici competono.

L'organizzatore Vijoo Krishnan condanna le “politiche anti-contadini e anti-lavoratori” del BJP, ma l'effetto elettorale finale rimane incerto in attesa dell'esito delle manifestazioni. Dato che gli agricoltori sono vitali per l’economia e l’approvvigionamento alimentare dell’India, i disordini prolungati potrebbero sfruttare il potere di voto per chiedere riforme arretrate.

"Torneremo più forti", hanno detto all'unisono i contadini, affiancati da alcuni che pregavano, altri cucinavano e altri piangevano. Dall'altra parte delle barricate, le officine di riparazione pneumatici hanno lavorato tutta la notte mentre le autorità rifornivano le cartucce esaurite e i proiettili fumogeni.

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