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Il clima imprevedibile decima la produzione di sale dell’India

La produzione di sale dell'India, concentrata nelle saline del Gujarat, si trova ad affrontare un futuro cupo a causa di condizioni meteorologiche imprevedibili, che mettono a rischio l'autosufficienza della nazione nel settore del sale.

Per secoli, la comunità Agariya nel distretto Kachchh del Gujarat ha fatto affidamento sul clima arido della regione e sulle vaste saline per produrre sale, una pratica profondamente radicata nel loro patrimonio culturale. Tuttavia, i modelli meteorologici un tempo prevedibili che facilitavano il loro sostentamento hanno preso una svolta incerta, gettando un’ombra sul futuro della produzione di sale nella regione.

Secondo Shamji Kangad, proprietario di Neelkanth Salt and Supply Private Ltd., cicloni come Tauktae nel maggio 2021 e Biparjoy nel giugno 2023 hanno interrotto il ciclo di produzione del sale, a volte fino a 30 giorni, anche se gli avvisi di ciclone durano solo 10 giorni .

L’impatto di queste interruzioni si riflette nel calo dei livelli di produzione di sale nel Gujarat, che rappresenta l’80% della produzione di sale dell’India. Thoothukudi nel Tamil Nadu, un’altra importante regione produttrice di sale, ha dovuto affrontare sfide simili, con inondazioni fuori stagione nel dicembre 2023 che hanno spazzato via 400,000 tonnellate di sale.


Le sabbie mobili del cambiamento climatico

Secondo i coltivatori di sale di Kachchh, la stagione di produzione del sale, che tradizionalmente durava nove mesi, è stata ora ridotta a soli sei mesi, portando a una diminuzione della produzione del 60-70%. Questo allarmante declino può essere attribuito ai cambiamenti climatici, che si sono allontanati dalle condizioni ideali richieste per una produzione ottimale di sale.

Bhoomi R. Andharia, scienziato senior presso la divisione sale e acqua marina del CSMCRI (Istituto centrale di ricerca sul sale e sui prodotti chimici marini), spiega l'intricata relazione tra temperatura, umidità e produzione di sale.

“Con l’aumento della temperatura, si verifica una maggiore evaporazione dell’acqua di mare, con conseguente massa d’aria altamente satura sulle saline nelle zone costiere. Ciò aumenta l'umidità, che a sua volta riduce l'evaporazione del sale", ha affermato.

Le condizioni meteorologiche ideali includono un intervallo di temperatura media compreso tra 20 e 45 gradi Celsius, precipitazioni non superiori a 600 mm in un periodo totale di 100 giorni, umidità relativa tra 50 e 70% e velocità del vento tra 3 e 15 km all'ora, con vento direzione da Nord-Est a Sud-Ovest e da Nord-Ovest a Sud-Est per favorire l'evaporazione della salamoia.

Secondo i dati del Dipartimento meteorologico indiano (IMD), la piovosità media annua a Kachchh è aumentata di quasi il 30% negli ultimi dieci anni, con una media di 625 mm di pioggia all’anno nella regione tra il 2013 e il 2022, rispetto al lungo periodo media a termine di 480 mm.

Questo aumento delle precipitazioni ha sconvolto il delicato equilibrio necessario per una produzione ottimale di sale, portando a un preoccupante calo della produzione.


Resistere alla tempesta: un appello all'azione 

Chetan Kamdar, proprietario di Bhavnagar Salt and Industrial Works Pvt. Ltd., evidenzia la tendenza allarmante di aumento delle precipitazioni nella regione. "A Kachchh, le precipitazioni annuali sono state superiori a 600 mm rispetto ai normali 450 mm degli ultimi quattro anni, con un record di 730 mm quest'anno", ha affermato.

Le conseguenze dei cicloni aggravano ulteriormente il problema, poiché le saline devono essere svuotate e riparate, influenzando in modo significativo il processo di evaporazione solare che si verifica durante i mesi estivi.

Secondo le stime dell'Ufficio del Commissario del Sale, i danni causati dal ciclone Tauktae nel 2021 hanno comportato una perdita di oltre 2 milioni di tonnellate di produzione di sale nel Gujarat, pari a perdite finanziarie di circa Rs. 800 crore (100 milioni di dollari).

Mentre l’India è alle prese con le sfide poste dal cambiamento climatico, il calo della produzione di sale a Kachchh serve a ricordare duramente l’urgenza di affrontare la minaccia globale.

Con l’autosufficienza della nazione nel settore del sale in gioco, è imperativo che le parti interessate, i politici e la comunità scientifica sviluppino soluzioni sostenibili per mitigare l’impatto di modelli meteorologici imprevedibili su questo settore vitale.

Una potenziale soluzione risiede nell’adozione di tecniche avanzate per la produzione del sale, come l’uso di sistemi di evaporazione sotto vuoto o processi di desalinizzazione a membrana. Queste tecnologie, sebbene ad alta intensità di capitale, possono potenzialmente ridurre la dipendenza dall’evaporazione solare e fornire un ambiente più controllato per la produzione di sale, mitigando l’impatto delle condizioni meteorologiche avverse.

Inoltre, è necessario compiere sforzi per rafforzare la resilienza delle comunità di coltivatori di sale attraverso misure di adattamento mirate, come lo sviluppo di opzioni di sostentamento alternative, il miglioramento delle infrastrutture e l’accesso a tecnologie resilienti al clima.

Dando potere a queste comunità e fornendo loro le risorse necessarie, possono resistere meglio alle sfide poste.

Questa piaga si aggiunge a un’infinita fedina penale attribuita al cambiamento climatico, e dobbiamo agire per evitare che il patrimonio culturale della coltivazione del sale evapori.

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