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Biden cancella i contratti di locazione di petrolio e gas nell’Artico approvati da Trump

Con un’enorme vittoria per il pianeta, l’amministrazione Biden ha confermato la cancellazione di sette controverse concessioni di petrolio e gas nell’Arctic National Wildlife Refuge dell’Alaska, citando la necessità di preservare la natura e proteggere i diritti degli indigeni.

Questa settimana, l'amministrazione Biden ha confermato la sua intenzione di annullare sette controverse concessioni di petrolio e gas nell'Arctic National Wildlife Refuge dell'Alaska, originariamente autorizzate negli ultimi giorni dell'amministrazione Trump.

I contratti di locazione erano stati precedentemente concessi all'Alaska Industrial Development and Export Authority (AIDEA) e consentivano attività di perforazione all'interno del Rifugio Artico, un'area considerata terra sacra per gli indigeni Gwich'in.

Ospita anche una ricca fauna selvatica, come mandrie di caribù, lupi e più di 200 specie di uccelli, ma assicurarne la protezione è stato un viaggio lungo e tumultuoso.

Nel suo primo giorno in carica, Biden ha emesso un ordine esecutivo per interrompere qualsiasi attività di sviluppo all’interno del rifugio. Ha chiesto che venga effettuato un esame approfondito della vendita in locazione per comprenderne le potenziali conseguenze ambientali.

In una recente conferenza stampa, il ministro degli Interni Deb Haaland ha rivelato che l'analisi approfondita aveva rilevato che la vendita del contratto di locazione presentava "significative carenze legali". Dopo aver letto il rapporto, un giudice federale ha ufficialmente dato il via libera alla cancellazione del contratto di locazione di Biden.

Il segretario Haaland ha definito la decisione “un'ancora di salvezza” per la zona costiera del rifugio, un'area del pianeta ecologicamente sensibile quanto lo è.

Oltre alla cancellazione dei contratti di locazione, l’amministrazione Biden ha proposto una norma volta a proteggere circa 13 milioni di acri nella National Petroleum Reserve – Alaska (NPR-A).

Se approvata, la nuova sentenza garantirà la massima protezione per le “aree speciali” designate all’interno della NPR-A, compresi gli habitat critici per gli orsi grizzly e polari, i caribù e gli uccelli migratori.

Richiederà inoltre revisioni regolari del terreno ogni cinque anni, limitando al tempo stesso gli impatti superficiali dello sviluppo petrolifero laddove consentito.

Per fare ciò, prevede di promuovere anche un maggiore coinvolgimento degli indigeni attraverso accordi di co-gestione per mitigare gli effetti accelerati del cambiamento climatico nell’Artico e per salvaguardare le risorse importanti per le comunità che vivono lì.

Il segretario Haaland ha sottolineato l’urgenza di affrontare il cambiamento climatico, affermando che si tratta della crisi decisiva della nostra epoca, che richiede i più alti standard di cura per proteggere il fragile ecosistema artico.

In una dichiarazione della Casa Bianca, il presidente Biden ha sottolineato la necessità di salvaguardare i paesaggi naturali e le aree culturalmente significative dell'Alaska dagli impatti dei cambiamenti climatici. Ha descritto il suo programma di conservazione come il più ambizioso nella storia degli Stati Uniti e si è impegnato a intraprendere ulteriori azioni coraggiose per proteggere le terre naturali e le acque della nazione per le generazioni future.

Tuttavia, secondo un alto funzionario degli Interni, queste nuove regole proposte non avranno alcun impatto sui contratti di locazione esistenti all’interno della riserva.

In alcune aree si stanno già avviando nuovi progetti petroliferi, in particolare quello di ConocoPhillips Progetto salice, il più grande progetto petrolifero approvato dall’amministrazione Biden.

La decisione dell'amministrazione Biden ha ricevuto rapide reazioni sia dai sostenitori che dagli oppositori dello sviluppo dei rifugi nell'Artico.

Gli ambientalisti hanno celebrato l’annuncio, considerandolo un passo fondamentale verso la protezione della natura selvaggia dell’Artico.

Nel frattempo, alcuni critici, tra cui il governatore dell'Alaska Mike Dunleavy e AIDEA, hanno promesso di contestare l'azione dell'amministrazione in tribunale, sostenendo che viola le leggi federali.

Nonostante queste sfide, l’amministrazione Biden resta impegnata nel dare priorità alla conservazione e ad affrontare le questioni urgenti del cambiamento climatico, offrendo speranza per la preservazione di questi ecosistemi unici e fragili per gli anni a venire.

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