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Esclusivo – Water Day della COP27 con Bodhi Patil e Nyombi Morris

Ieri è stato il Water Day alla COP27. I leader mondiali hanno deciso di discutere la gestione sostenibile delle risorse idriche, nonché la scarsità d'acqua, la siccità, la cooperazione transfrontaliera e il miglioramento dei sistemi idrici.

Attualmente, 3.6 miliardi di persone affrontano un accesso inadeguato all'acqua per almeno un mese all'anno.

Entro il 2050, si prevede che la scarsità d'acqua colpirà più di 5 miliardi di persone. La crisi climatica ha interrotto i sistemi idrici naturali, infatti, UN Water afferma che il 74% di tutti i disastri naturali è stato correlato all'acqua nell'ultimo decennio.

Abbiamo avuto il piacere di parlare con due attivisti dell'acqua alla COP27, Bodhi Patel e Nyombi Morris.

Bodhi è un amante dell'oceano e soluzionista climatico, nonché fondatore di Inner Light e co-fondatore e creatore di Rivolta oceanica, una piattaforma di arti creative e media digitali che sostiene l'azione per il clima oceanico guidata dai giovani.

Nyombi è un attivista per il clima ugandese e fondatore e CEO di un'organizzazione senza scopo di lucro chiamata Volontari della Terra. Ha iniziato il suo attivismo a seguito dell'impatto diretto che le inondazioni hanno avuto sul sostentamento della sua famiglia e contribuisce a combattere la deforestazione con il Movimento Alzati Africa.

 

 

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Thred: Potete raccontarci qualcosa di quello che fate e perché l'acqua è il punto focale del vostro viaggio come attivista?

Bodhi: L'acqua è vita. Siamo indissolubilmente legati all'oceano. Mi piace dire che la salute degli oceani è la salute umana e viceversa. L'acqua ci collega tutti gli uni agli altri e ci collega agli elementi. Tutto ciò che entra nell'oceano viene da monte. Fiumi, laghi, ecc. Tutti sfociano nell'oceano, che costituisce il 70 percento del nostro pianeta. Quindi per me l'acqua è tutto, e sono sicuro che Nyombi direbbe lo stesso.

Nyombi: È vero che l'acqua è vita e tutti ne hanno bisogno. Ma nelle nazioni [africane], affrontiamo sfide con l'accesso ad esso. Quando abbiamo l'acqua, è molto inquinata.

L'Uganda dipende dal Lago Vittoria, ma quando visiti oggi scoprirai che il lago è diventato tossico. Le persone si ammalano perché la nostra acqua non viene trattata bene.

Quando visito paesi come gli Stati Uniti o il Regno Unito, sento che non dovrei usare l'acqua a meno che non sia bollita perché è così che ho vissuto. La gente ride e dice: 'No, l'acqua è sicura! Puoi usarlo', ma qui in Uganda non è sicuro. In alcune zone del Paese l'acqua non è nemmeno accessibile.

Bodhi: A Vancouver stanno costruendo il nuovo Trans Mountain Pipeline, sponsorizzato dal governo del Canada. Non è così rispettoso dell'ambiente come vorremmo credere, o come a loro piace ritrarre.

Alla COP, stiamo sostenendo di avere giovani negoziatori come parte ufficiale della delegazione. Vogliamo fermare la costruzione dell'oleodotto perché avvelenerebbe le nostre fonti d'acqua.

C'è la libertà di poter aprire il rubinetto e avere acqua potabile, ma spesso l'acqua potabile non è una vera libertà ovunque ci troviamo.

Il Sud del mondo soffre pesantemente a causa della disuguaglianza idrica. Qui a Sharm El-Sheikh dobbiamo procurarci bottiglie d'acqua di plastica ogni volta che vogliamo bere. È deludente, ma è la realtà. La COP è ospitata nel deserto, quindi l'acqua non è una libertà. Non è qualcosa che dovremmo sprecare o dare per scontato.

 

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tre: Quali sono le maggiori sfide che dobbiamo affrontare per quanto riguarda la conservazione dell'acqua e rendere l'acqua pulita accessibile a tutti?

Nyombi: Nelle regioni orientali dell'Uganda l'acqua è accessibile. Ma al nord non lo è. Il cambiamento climatico ha seriamente influito sulla quantità di precipitazioni lì. L'Uganda settentrionale è ora così arida che devi scavare più di 30 piedi per raggiungere l'acqua. Questi pozzi si prosciugano a causa dell'aumento delle temperature. Quindi l'accesso al cibo è minacciato perché i raccolti non possono crescere sulla terraferma.

Le sfide differiscono anche nelle diverse regioni. Nell'Uganda centrale e orientale l'acqua c'è, ma è inquinata.

Dobbiamo affrontare questo problema prima di lasciare la COP. Aziende come la Coca-Cola hanno prodotto tonnellate di plastica e non l'hanno ripulita. Se vedeste i nostri laghi, smettereste di far usare alla Coca-Cola la nostra acqua perché non è ben trattata. Usano il cloro, ma a volte il cloro non è sufficiente per curarlo e finiamo con le malattie. Quindi le sfide principali sono l'inquinamento e il cambiamento climatico nel nord dell'Uganda.

Bodhi: Vediamo Coca-Cola, Dasani e Nestlé, così come altre grandi organizzazioni sostenute dai combustibili fossili, che prendono l'acqua pubblica che appartiene alla popolazione locale. Lo imbottigliano e ce lo rivendono a 100 volte il prezzo. Quindi non solo l'acqua è ingiusta, ma è estremamente disuguale.

Una soluzione per l'equità dell'acqua è l'uso di sistemi di filtrazione naturali. Giovani attivisti oceanici della Tanzania mi hanno parlato di un meccanismo di filtrazione naturale che è come un Brita, ma per il loro lago. Questi sistemi di filtrazione naturale riducono la contaminazione e altre cose che incidono negativamente sulla nostra acqua e sulla nostra vita.

Le soluzioni naturali sono importanti, specialmente quando ci sono già così tante minacce antropogeniche all'acqua.

 

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tre: Potresti condividere alcune delle strategie di mitigazione che speri di vedere implementate per migliorare i problemi legati all'acqua?

Bodhi: Le emissioni di gas serra sono la radice di questo problema. È il fattore chiave del cambiamento climatico, causando siccità, inondazioni e altro ancora. A Vancouver il mese scorso abbiamo sperimentato la siccità e poi piogge brevi e intense. I nostri salmoni, essenziali per le popolazioni indigene, non sono stati in grado di risalire i fiumi perché si sono prosciugati.

Ho imparato molto alla COP sulla gestione delle acque costiere. Ad esempio, dove mettere le dighe, come utilizzare l'energia delle dighe, come aprire o rompere le dighe: mostra quanto sia essenziale il blocco dell'acqua. Sono sicuro che Nyombi ne sa più di me su questo argomento, sto ancora imparando molto.

Nyombi: Non ho preso parte ai negoziati alla COP, ma ho assistito a discussioni sul miglioramento dell'accessibilità all'acqua. Nelle regioni aride, l'acqua è disponibile nelle vicinanze, ma molte mancano delle infrastrutture per trasferirla. I tubi sotterranei sono una soluzione per i pozzi locali che finiscono per prosciugarsi. Tuttavia, il trasporto dell'acqua non è sufficiente.

Dobbiamo garantire che l'acqua sia sicura riducendo le tossine alla fonte. Dobbiamo anche proteggere i nostri ecosistemi naturali in modo che le precipitazioni diventino costanti e l'acqua non scompaia.

Come ha detto Bodhi, aziende come la Coca-Cola usano la nostra acqua. Questo potrebbe essere facilmente condiviso con il resto del paese. Ma sebbene le multinazionali abbiano imparato a trasferire l'acqua nelle loro fabbriche, non aiutano la gente. È ora di fermare queste aziende e di eliminare gradualmente la plastica perché, finché useremo la plastica, avremo acqua contaminata. Perderemo molta vita dentro e intorno al lago.

 

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Bodhi: Ci sono grandi organizzazioni, vale a dire, Break Free From Plastic Pollution e Fossil Fuel Non Proliferation Treaty, coinvolte nell'aspetto politico della cattiva gestione della plastica e della riduzione dell'uso di petrolio tra i maggiori inquinatori.

Questa è la radice del problema, ma possiamo passare alla fase di mitigazione con i sistemi di captazione fluviale. Ci sono programmi chiamati Sungai Watch a Bali e Bye Bye Plastic guidati da Melati Wijsen. Stanno catturando enormi quantità di plastica prima che entri nell'oceano.

Anche le rimozioni oceaniche vanno bene, ma dobbiamo fermare la plastica prima che arrivi a valle e causi ulteriori danni.

Nyombi: Dobbiamo anche assicurarci che le leggi che mettiamo in atto inizino a funzionare da oggi.

In Europa non ho visto queste aziende vendere bottiglie di plastica. In Africa ci chiediamo: perché è così difficile tornare come prima? L'Uganda vendeva bevande in bottiglie di vetro nel 2008. Ero giovane, ma ricordo. Oggi la plastica è ovunque. Le aziende affermano che stanno facilitando l'accesso ai prodotti: "quando vuoi un drink, vieni a prendere la plastica!"

Sembra facile, ma le ripercussioni sono reali. Le persone non hanno altra scelta che buttare via la plastica che finisce nel lago. Dobbiamo chiederci perché le aziende non stanno gradualmente eliminando la plastica in Africa quando lo fanno in Europa.

Bodhi: Sentiamo sempre l'idea che richiede ai consumatori di essere responsabili. Ma gli inquinatori - grandi società di fracking, petrolio e gas - sono finanziati da industrie multinazionali come Coke, Pepsi e Unilever. Sono loro la fonte del problema e non spetta ai consumatori portare questo fardello.

Quindi sfido tutti a rilasciare quel fardello e concentrarsi sull'apportare cambiamenti sistemici. Puoi imparare dai giovani attivisti della COP, dagli amministratori indigeni dell'acqua, dai protettori dell'acqua e altro ancora.

I giovani devono fare richieste nelle nostre comunità locali su ciò che vogliamo per la nostra gente.

Un grande collegio elettorale a cui le persone possono aderire è Youthify. Si concentrano su politiche idriche, equità e soluzioni climatiche. Oppure unisciti a Ocean Uprise e preparati ad agire per proteggere i tuoi spazi acquatici e la tua comunità.

Nyombi: Voglio aggiungere che il cambiamento comportamentale negli individui è una nozione proposta dagli inquinatori in modo che we cura, anche se essi non lo fanno.

A volte non possiamo smettere di acquistare prodotti in plastica perché ne abbiamo bisogno. Le aziende che hanno il potere di cambiare stanno dando la priorità al denaro rispetto alle nostre vite.

Ecco perché dico che chi inquina deve pagare. Dobbiamo ritenere ognuno di loro responsabile.

Spingerò fino a quando non elimineranno gradualmente la plastica perché le persone stanno affrontando il cancro in Uganda. Abbiamo organizzato una raccolta fondi per le persone da portare all'estero per le cure. Ma ancora una volta, le aziende non supportano queste iniziative, nonostante siano quelle che le causano. Dobbiamo combattere gli inquinatori con tutti i mezzi.

 

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Thred: Quest'anno l'Egitto ha una quota enorme nel Padiglione dell'Acqua alla COP. Quanto sei fiducioso che questa connessione spinga l'agenda per rendere accessibile l'acqua pulita?  

Bodhi: In Egitto usano la desalinizzazione, dove prendi l'acqua dagli oceani vicini e rimuovi il sale per ottenere acqua fresca.

I sistemi di raccolta dell'acqua come questi sono davvero importanti. Dobbiamo concentrarci su soluzioni, soluzioni basate sulla natura, nonché innovazioni africane guidate dalla comunità. Questo ci aiuterà a migliorare l'accesso all'acqua dolce ea migliorare le nostre risorse.

L'acqua pulita dovrebbe essere un diritto universale. È necessario a ogni singola persona su questo pianeta.

Ancora più importante, se non sei al college o in Egitto in questo momento, ci sono molti modi per essere coinvolti. È così stimolante imparare dagli altri. Concludo dicendo che l'acqua è vita, l'acqua siamo noi e noi siamo acqua.

Nyombi: Non credo che i risultati arriveranno dalla COP27.

Quello che i media non ti mostrano è che i leader e 600 lobbisti del carburante fanno feste e bevono ogni notte. Al mattino parlano di quello che è successo ieri sera. Questa è la conversazione che si sta svolgendo sul campo qui. Quindi se non vediamo nulla che cambia, non essere sorpreso.

I leader che sono stati inviati qui non stanno lavorando alla nostra agenda.

Quando sono arrivato al COP, volevo essere coinvolto, ma per i primi due giorni non mi è stato permesso. Il terzo giorno, ho detto a uno dei delegati del governo dell'Uganda: 'Vorrei essere parte del negoziato. Puoi per favore darmi un posto?'

Mi ha fatto entrare subito. Quando sono entrato, ho chiesto: 'Perché le persone svantaggiate non sono tra le persone che negoziano? Perché non stanno lavorando con le persone per fare questo rapporto?'

Il moderatore ha detto: "Tornerai quando questo rapporto sarà pubblicato". Quindi, anche quando siamo qui, sembra che la nostra voce non abbia importanza. Sanno cosa stanno facendo. Sanno che non hanno bisogno di includerci per rilasciare quello che vogliono.

Ho molti amici che lavorano sul campo ed è lì che sta la mia speranza, ma non qui.

Quello che vedo è una festa. Ai miei amici – ea tutti i giovani – siete voi a mostrarmi azioni reali. In realtà stiamo cercando di ripulire questo pasticcio. È lì che trovo molta speranza.

 

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