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Esclusivo – In conversazione con The Conversationalist

Armata di una costante passione per il dialogo, Sophie Beren ha fondato una piattaforma educativa apartitica per riunire le persone, al di là delle differenze, attraverso una connessione umana significativa. Abbiamo parlato con l'autoproclamato "unificatore" della Gen Z di ciò che ciò comporta.

Quando si tratta di conversazioni difficili, la maggior parte di noi è incline a evitarle. Tuttavia, impegnarsi in discussioni con coloro che hanno opinioni diverse può essere una cosa potente, purché vengano avvicinati con rispetto.

Autoproclamato "unificatore" della Gen Z Sofia Beren, ha questo fino in fondo, incanalando il suo talento innato nel promuovere una connessione umana significativa Il conversatore, da lei fondata nel 2019 per affrontare la dilagante polarizzazione che esiste oggi nel nostro mondo.

Con una comunità di oltre 150,000 giovani, la piattaforma educativa imparziale si impegna a rompere le camere di risonanza incoraggiandoci a "metterci a nostro agio con ciò che è scomodo" e a trovare un terreno comune.

Ci siamo incontrati con Sophie per capire come è arrivata qui, cosa comporta questo lavoro e perché è così importante per la Gen Z.

"Da bambina ho capito che volevo fare la differenza ma non sapevo come", dice Sophie.

Nata e cresciuta a Wichita, Kansas – e unica studentessa ebrea della sua classe in tutta l'istruzione K-12 – spiega che sentirsi un'outsider durante l'infanzia ha smorzato il suo desiderio iniziale di apportare un cambiamento.

"Essere l'unica significava essere costantemente presa di mira e per questo motivo ho cominciato a vergognarmi di chi ero", dice.

"Volevo fare grandi cose, ma sentivo come se avessi bisogno del permesso di qualcun altro per usare la mia voce."

Seguendo la strada di mattoni gialli (come dice Sophie) verso l'Università della Pennsylvania, si ritrovò in un ambiente completamente diverso, in cui era circondata da studenti ebrei in tutti gli aspetti della sua vita universitaria. Ironicamente, questo non ha suscitato il senso di appartenenza che Sophie pensava avrebbe suscitato.

Vedendo che i suoi coetanei si attaccavano fermamente ai loro gruppi identitari, divenne chiaro che aveva "dato per scontata l'esperienza di apprendere chi era attraverso l'esplorazione delle differenze degli altri" a casa.

https://youtu.be/6sGp8eoup8o

È stata questa "epifania" che ha spinto Sophie a lanciare la sua prima impresa, TableTalk, un club di conversazione che si è evoluto in un movimento multi-campus e in un'organizzazione no-profit 501(c)3.

Dopo aver diffuso TableTalk in oltre 80 scuole e, nel periodo delle elezioni presidenziali americane del 2016, si è resa conto di qualcosa di più grande: che "l'unico problema non era circondarci di persone come noi, ma la mancanza di dialogo tra le persone". con punti di vista diversi."

Mettere la penna sulla carta e invitando la Gen Z a guidare la carica nel dimostrare che possiamo imparare a coesistere con “l’altra parte”, questo articolo pubblicato sull’Huffington Post e portato avanti da TableTalk costituirebbe la base per The Conversationalist.

"Nel momento in cui riconosci che il resto del mondo non la pensa come te, è allora che cresci", ha scritto Sophie.

Sono passati più di cinque anni e lei sta ancora promuovendo lo stesso messaggio, solo a un pubblico significativamente più vasto e con un'etica più sviluppata che è stata plasmata da tutti quelli che ha incontrato lungo il percorso.

 

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"Copriamo tutto, dalla politica alla cultura pop, qualunque cosa sia la priorità per la generazione Z", afferma Sophie del focus di The Conversationalist.

Ma come mantenere vivo il nostro interesse nell'esaminare questi argomenti? affaticamento della compassione, per cui il flusso incessante di notizie negative che raccontano gli eventi spaventosi che accadono in tutto il mondo sta lasciando molti di noi desensibilizzati e riluttanti a immergersi?

"Ripristinare la magia della connessione umana implica rendersi conto che non siamo complici delle realtà che queste piattaforme ci hanno presentato", risponde Sophie.

"Con gli algoritmi che mettono in luce i contenuti controversi e ci spingono ulteriormente nelle camere dell'eco, non hanno alcun incentivo a fermarci dallo scorrimento del destino, quindi spetta a noi rivendicare la nostra agenzia."

Fornirci un "ponte" per rivendicare tale agenzia è esattamente ciò che il talk show di The Conversationalist POVz – che mette al centro la Generazione Z di ogni provenienza e le questioni a loro più pertinenti – si sforza di fare, per ricordarci che il discorso democratizzato online (e offline) è assolutamente possibile.

"La nostra piattaforma è una destinazione anti-algoritmo che rompe la camera dell'eco che ti esporrà a prospettive contrastanti, ti farà rivalutare il tuo rapporto con l'ambiente e, si spera, ti aiuterà a capire che uscire dalle nostre bolle è ciò che alla fine ci porterà più vicini", dice Sophie.

'Non è necessario rinunciare alle tue convinzioni o compromettere i tuoi valori; devi solo ascoltare davvero gli altri perché farlo ti permetterà di crescere a tua volta.'

Espandendo il modo in cui ciò si traduce in azione nella vita reale, afferma che il ruolo di The Conversationalist in questo spazio è quello di essere un "veicolo" per l'unificazione che sarà poi un catalizzatore per il progresso esterno.

"Credo che il cambiamento inizi a livello locale", afferma Sophie. "Essendo una piattaforma principalmente digitale, cerchiamo di insegnare alle persone le competenze necessarie per uscire e affrontare le sfide che si trovano ad affrontare nelle loro arene individuali. Il nostro obiettivo è che i semi piantati diano frutti man mano che la Gen Z continua a maturare e ad assumere sempre più posizioni di potere”.

Questo approccio che spinge le persone a iniziare in piccolo e a partire da lì è certamente efficace dato che pochi sono costretti ad agire quando sono obbligati a farlo con determinazione.

Tuttavia, con la società sotto crescente pressione per affrontare emergenze ad alta priorità come la crisi climatica, la violenza armata e la povertà, molti si oppongono a questo e sottolineano che non abbiamo tempo per procedere in modo cosiddetto rilassato.

In risposta, Sophie dice che la risoluzione dei problemi è inconcepibile "se non possiamo nemmeno parlarci", che dove sbagliamo è nel considerare l'"altra parte" come un nemico e nel rifiutarci di identificare ciò su cui siamo effettivamente d'accordo.

"In questo momento c'è molto rumore", dice. "Ma le soluzioni non possono essere ottenute senza il dialogo bipartisan."

Ciò, a suo avviso, è particolarmente necessario per affrontare il crescente problema della violenza basata sull’odio, che secondo lei deriva dall’ignoranza prevalente nei confronti della nostra comune umanità.

"Quando facciamo un passo indietro, abbassiamo i nostri muri e riconosciamo veramente la nostra umanità, accettiamo che non esista un 'noi contro loro' o un 'buono contro un cattivo ragazzo', dice, un'affermazione esemplificata da POVz, dove i partecipanti hanno il compito di umanizzarsi a vicenda sopra ogni altra cosa.

 

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"Invece di chiedere a qualcuno di divulgare semplicemente un punto di vista controverso o di lasciare il suo punto di vista per quello che è, chiediamo sempre perché", spiega.

“Il background, le esperienze vissute, l’ambiente educativo e l’identità di ogni singola persona modellano il modo in cui vedono il mondo. Offrire una visione più approfondita genera empatia e ci permette di vedere cosa vogliono le persone al di fuori delle realtà a cui sono state esposte.'

Tuttavia, garantire che le conversazioni intrise di dualità rimangano rispettose e inclusive non è un’impresa facile.

Per questo The Conversationalist massimizza la sicurezza facendo sapere che chi è invitato a parlare deve farlo con la consapevolezza di essere lì per seguire il flusso, per ascoltare e cercare di comprendere meglio il punto di vista di qualcun altro.

"Qualcosa di bello di cui sono testimone nelle conversazioni che stiamo promuovendo è che le cose possono andare in un modo e nell'altro", dice Sophie. "Dobbiamo essere capaci di abbracciare prontamente queste molteplici verità e sfumature."

Inoltre, in qualità di conduttrice, Sophie ritiene che il suo scopo sia quello di sostenere la trasparenza ed essere onesta con chi intervista e che anche lei è lì, libera da giudizio, per imparare.

"Non potrò mai aiutare le persone a unirsi, a riunirsi e a condividere, se non mostro loro come mi sento a essere attivamente in disaccordo con qualcuno e continuare a essere loro amico", dice.

'Ciò che cerco di ispirare è l'idea di avere una conversazione per avere una conversazione. Non sei lì per 'vincere' o per far cambiare idea a qualcuno, sei lì prima per capirlo.'

Questa, dice, è la chiave per districare la disconnessione intergenerazionale che ci impedisce di realizzare un vero cambiamento su scala più ampia.

"Le generazioni più anziane hanno le nostre stesse paure di essere cancellate, svergognate e sminuite", afferma Sophie.

“Con l’aumento della crisi della salute mentale, dobbiamo incoraggiare queste conversazioni per connettere i giovani tra le loro differenze”.@sophieberen sull’importanza di incontrare le persone dove sono. @DrHowardLiu aggiunge: “La generazione Z è meno stigmatizzata nel cercare cure”.

"Se gli fai immediatamente capire il tuo obiettivo, cioè che non sei lì per interrogare ma per ascoltare, la loro mentalità difensiva si ammorbidirà e la conversazione potrà prosperare."

Con la speranza che questo possa estrarre le persone, indipendentemente dalla loro età, dai confortevoli confini delle loro camere di risonanza e segnare un perno verso la collaborazione, Sophie – e The Conversationalist – sono in prima linea in un movimento definito dal fatto che abbiamo così molto più in comune delle cose che ci dividono.

Uno che sta rimuovendo con successo l’onere della sola Gen Z di cambiare il mondo e mostrandoci che il cambiamento, in effetti, inizia con una conversazione.

"Per la maggior parte, abbiamo tutti la stessa visione fondamentale: dovremmo cercare di rendere il mondo un posto migliore e creare un futuro migliore non solo per noi stessi ma per le generazioni a venire", conclude Sophie.

"L'azione collettiva è il modo in cui arriviamo a quell'obiettivo finale, l'Oz di tutto, se vuoi. Ma ciò non potrà accadere finché non ci uniremo, mattone dopo mattone”.

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