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Un nuovo studio dice che ci sono microplastiche nelle palle

Un numero crescente di studi sta riscontrando microplastiche all’interno dei testicoli di esseri umani e cani. Gli scienziati prevedono che ciò avrà ripercussioni sulla fertilità e sulla riproduzione.

La plastica è ormai permanentemente radicata nella vita moderna. Sono utilizzati in quasi tutti i settori e ora minuscole particelle di plastica invisibili si stanno insediando nei nostri corpi.

Sono state rinvenute microplastiche flusso sanguigno umano, cervelloe polmoni. Hanno anche stato trovato nelle placente, ma semplicemente non c'è modo di evitarli. Gli atti volti a mantenerci in vita, incluso bere, mangiare e respirare, sono tutti modi in cui consumiamo inconsapevolmente microplastiche.

I contenitori per alimenti rilasciano microplastiche sui nostri alimenti e la microplastica viene rilasciata dai nostri indumenti e dalle bottiglie per bevande monouso che acquistiamo regolarmente. I pneumatici delle auto, ad esempio, rilasciano microplastiche che volano nell’aria che respiriamo mentre camminiamo per strada.

Ora sono stati trovati negli organi riproduttivi maschili.

Costruire a piccolo studio completato in Cina l’anno scorso che ha scoperto microplastiche nei testicoli e nello sperma umani, un nuovo studio pubblicato questo mese sul Journal of Scienze tossicologici ha scoperto che le microplastiche si accumulano nei testicoli degli esseri umani e dei cani.

Mette in discussione le implicazioni sulla salute di queste particelle nel sistema riproduttivo degli animali, compreso l’uomo.

 

Guardando la ricerca

Lo studio ha esaminato i testicoli di due dozzine di uomini, ottenuti dall'autopsia nel 2016. L'età degli uomini al momento della morte era compresa tra 16 e 88 anni. Ha inoltre esaminato i testicoli di 47 cani che erano stati recentemente castrati.

La scelta di indagare sulla presenza di microplastiche negli organi riproduttivi dei cani si basava sul fatto che questi animali condividono un ambiente affiatato e simile a quello umano.

Immediatamente, il gruppo di ricerca ha scoperto una vasta gamma di tipi di microplastica sia in campioni umani che animali.

Il polietilene, noto anche come PE, era la plastica più dominante. Ciò non sorprende, poiché si tratta della plastica più comunemente utilizzata a livello globale, per realizzare imballaggi di prodotti, borse monouso e una serie di altri prodotti per la casa.

 

Invece di contare manualmente il numero di particelle microplastiche presenti, i ricercatori hanno sciolto il tessuto biologico dei testicoli e separato i solidi. La scoperta sorprendente ha rivelato che ciò che restava era il 75% di plastica, una concentrazione estremamente elevata.

Esaminandole da vicino, i ricercatori hanno notato che la forma delle microplastiche era “simile a un frammento” e “pugnalata” a causa della rottura nel tempo e dell’ingestione. Hanno espresso preoccupazione per questo, poiché minuscole particelle possono avere un impatto sulla funzionalità delle cellule biologiche.

Uno dei ricercatori, John Yu, è rimasto sorpreso nello scoprire che il sistema riproduttivo maschile era stato colpito, considerando che la barriera del tessuto sanguigno attorno a questi organi è particolarmente stretta.

Yu ha anche sottolineato che l’esposizione alla microplastica potrebbe essere ancora peggiore per le generazioni più giovani ora che c’è “più plastica che mai nell’ambiente”. Egli sospetta che risultati simili verrebbero rivelati se gli organi riproduttivi femminili fossero indagati.

 

Cosa significa questo per la fertilità e la riproduzione?

A studio dell’Università del Messico hanno scoperto che le concentrazioni di microplastiche nei testicoli umani erano tre volte superiori a quelle trovate nei cani.

Gli scienziati sospettano che le microplastiche si infiltrino nel sistema riproduttivo attraverso l’intestino, attaccandosi alle particelle di grasso che vengono metabolizzate e successivamente rilasciate in tutto il corpo.

Ciò avviene a nostra insaputa e le conseguenze di questo processo sono ancora difficili da comprendere.

Le sostanze chimiche utilizzate per creare la plastica hanno infatti il ​​potenziale di distruggere cellule e tessuti negli organi principali, rilasciando anche sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino e che potrebbero avere un impatto sul sistema riproduttivo umano diminuendo il numero degli spermatozoi e riducendo la fertilità nelle donne.

Tuttavia, gli scienziati si affrettano a ricordarci che questi studi sono ancora nelle fasi iniziali e richiedono ulteriori ricerche per trarre conclusioni concrete.

Ciò che si può dedurre da queste rivelazioni è che sono necessarie ulteriori azioni per ridurre ed eventualmente eliminare la produzione di plastica dalla società. La plastica può essere comoda per un momento, ma una volta buttata via diventa un problema per sempre.

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