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La controversia pubblicitaria di M&S evidenzia la responsabilità sociale dei marchi

Nel contesto della crisi in corso a Gaza, errori di marketing come questi dimostrano l’urgenza della due diligence del marchio. 

Ogni anno l’arrivo del Natale arriva leggermente in anticipo. Al giorno d'oggi siamo ancora impegnati a scomporre le decorazioni di Halloween e a trasformare le zucche in un buffet di zuppe e risotti quando inizia Mariah Carey sbrinamento.

E difficilmente ci si stupisce se i grandi marchi lanciano le loro campagne festive il 1° novembre.

Potremmo ancora aspettare lo spot natalizio di John Lewis, che è diventato una sorta di evento annuale nel Regno Unito, ma i grandi rivenditori stanno ancora sfruttando le prime opportunità di marketing festivo.

Ciò include M&S, che ha lanciato il suo spot natalizio costellato di stelle e ad alto budget con recensioni generalmente contrastanti.

Lo slogan della campagna "Love Thismas not Thatmas" sostiene il messaggio di scegliere solo ciò che ami durante il periodo festivo, incluso l'eliminazione di alcune tradizioni se non ti soddisfano.

Anche se il messaggio è stato accolto da alcuni, altri Ho sentito che le immagini di celebrità che buttano via giochi da tavolo e giocattoli promuovevano lo spreco, in un momento in cui molti lo fanno lottando permettersi il Natale in un contesto di crisi del costo della vita in corso.

Ma nei giorni successivi al lancio della campagna, non è stato il messaggio chiave a suscitare maggiore indignazione.

In un da-cancellato Post su Instagram, M&S ha condiviso un estratto dell'annuncio che mostrava i cappelli di Natale che bruciavano in un caminetto. "Questo Natale, fai ciò che ami... come dire no ai cappelli di carta", recitava la didascalia.

Sebbene il sentimento fosse in linea con il tema della campagna "Questo o quello", i cappelli raffigurati erano i colori della bandiera palestinese.

I commenti si sono affrettati a sottolineare la correlazione, con alcuni utenti che hanno suggerito che fosse intenzionale.

Da allora il rivenditore si è scusato in a dichiarazione ai social media, dove hanno affermato che qualsiasi danno causato era “non intenzionale” e l’intento era semplicemente “giocoso”.

Il conflitto di lunga data tra Palestina e Israele è stato riacceso all’inizio di ottobre dopo che i militanti di Hamas hanno preso d’assalto il sud di Israele, uccidendo civili e rapindo ostaggi.

Da allora, Israele ha lanciato un attacco su vasta scala contro Gaza, una città palestinese densamente popolata. Più di 8,800 palestinesi sono stati uccisi e 22,000 feriti.

Mentre il sentimento nei media occidentali è stato significativamente pro-Israele, milioni di persone in tutta Europa e negli Stati Uniti chiedono un cessate il fuoco da parte di Israele, poiché quelli di Gaza sono continuamente bombardati e tagliati fuori da carburante, acqua ed elettricità.

Anche se è (si spera) improbabile che l’errore elettorale di M&S fosse una dichiarazione intenzionale anti-palestinese, la loro mancanza di due diligence durante un periodo di crisi umanitaria internazionale è piuttosto sorprendente. Soprattutto considerando il tempo, i soldi e le risorse che sarebbero stati necessari per creare una campagna di queste dimensioni.

Nell'era dei social media, dove quasi tutto può essere smontato, masticato e sputato da un pubblico e da critici esigenti, è imperativo che i team di marketing esaminino tutto con attenzione.

I marchi hanno un’enorme influenza sociale, in particolare i pilastri delle strade principali come M&S.

Se sei abbastanza fortunato da guadagnare miliardi all'anno, allora stai spingendo l'ago della bilancia quando si tratta di cosa piace alla gente e di cosa parla. Che ti piaccia o no, questo include ciò che pensa la gente.

Questa influenza comporta una responsabilità astronomica. Ed errori come questo di M&S dimostrano che molti marchi non sono attrezzati per gestire il proprio successo o ignorano l’autorità socio-politica che detengono.

Come utente di LinkedIn Lorna Karechu ha scritto, ora è il momento in cui i dettagli contano di più.

"Coloro che lavorano per lanciare una campagna ora sanno quanto può diventare folle il processo e quanto è facile perdere qualcosa, MA è ora che i dettagli contano VERAMENTE."

"I marchi non possono più rivendicare l'ignoranza: sappiamo tutti cosa sta succedendo nel mondo in questo momento, quindi è particolarmente importante che tutte le comunicazioni rivolte ai consumatori siano ALTAMENTE ispezionate prima di essere rese pubbliche."

Non è più sufficiente che i brand si concentrino esclusivamente sugli aspetti commerciali delle loro campagne; devono anche considerare le potenziali implicazioni sociali e politiche.

La controversia natalizia di M&S funge da ammonimento per i marchi che si muovono nell'intricato panorama del marketing moderno. L’incidente sottolinea l’importanza della due diligence, esortando i marchi a essere profondamente consapevoli del mondo in cui operano e del potenziale impatto dei loro messaggi.

Poiché i consumatori richiedono sempre più pratiche etiche e socialmente responsabili, i marchi devono riconoscere il loro ruolo nel plasmare l’opinione pubblica e contribuire a discussioni socio-politiche più ampie, indipendentemente dal fatto che lo intendano o meno.

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