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I giocatori dell'Inghilterra denunciano il trattamento mediatico riservato ai calciatori neri

Il continuo ricorso ai giocatori neri come capro espiatorio ha attirato la reazione dei giganti dello sport e ha creato un precedente preoccupante per un’estate di calcio.

Gli inglesi speranzosi accenderanno barbecue e riempiranno i pub nelle prossime settimane, mentre gli Europei danno il via a un'altra estate di calcio. 

Nonostante il cameratismo generale che accompagna lo sport preferito della nostra nazione, i giochi di quest’anno hanno già innescato lo stesso vile copertura mediatica che ha definito il torneo ritardato dal Covid del 2020. 

Dopo i rigori sbagliati dall'Inghilterra durante l'ultima finale degli Europei – che costarono loro il torneo e assicurarono all'Italia il titolo di campione – i giocatori Bukayo Saka, Marcus Rashford e Jadon Sancho si trovarono ad affrontare una tempesta di abusi razzisti

Questa narrazione al vetriolo è stata apparentemente incoraggiata dai media mainstream – certamente nel periodo immediatamente successivo.

Schiere di pubblico supporto ha assicurato che figure come Rashford, e in particolare Saka (che aveva solo 19 anni nel 2021) fossero difese dalla retorica razzista. E sembrava che il calcio nel suo insieme fosse arrivato al momento della resa dei conti.

La consapevolezza sulla diversità e sull’inclusione nello sport, sia dentro che fuori dal campo, stava crescendo più velocemente di prima. Ma la speranza per un futuro migliore del calcio si è rivelata di breve durata. 

In vista del torneo di questa settimana, l'Inghilterra è andata a Wembley e ha giocato l'ultima partita di riscaldamento contro l'Islanda. Dopo 90 minuti di quello che gli esperti della BBC hanno definito un gioco "noioso" e "triste", l'islandese Jon Dagur Thorsteinsson ha segnato l'unico gol e si è assicurato uno shock scioccante. vincere per l'Islanda.

La partita ha innescato un intenso esame da parte sia dei media che della comunità calcistica in generale, con molti che hanno messo in dubbio la preparazione dell'Inghilterra per una competizione importante. Ma la Black Footballers Partnership (BFP) sì criticato i media inglesi per aver scelto come capro espiatorio i giocatori neri come parte di questa narrazione.

Nonostante abbia giocato solo 25 minuti come sostituto nel secondo tempo, Saka è diventato il fare di copertura sulla sconfitta dell'Inghilterra contro l'Islanda. 

Il BFP ha affermato che la decisione dei media di utilizzare l'immagine di Saka sotto i titoli arrabbiati sulla prestazione della squadra fa eco al trattamento riservato ai giocatori neri che ha offuscato la finale del 2020.

Diversi organi di informazione sportiva hanno preso di mira anche il giocatore più giovane della squadra, il 19enne Kobbie Mainoo, con opinioni infondate secondo cui la stellina non sarebbe adatta a giocare a centrocampo. Quello del Guardiano Jacob Steinberg, in particolare, è stato preso di mira dai tifosi inglesi.

Questo tipo di capro espiatorio è ingiusto e dannoso, e figure di tutto il mondo dello sport si sono fatte avanti per accusare i media di alimentare abusi razzisti. 

Lewis Hamilton ha recentemente richiamato la responsabilità dei media sulla sua pagina Instagram. 

Dobbiamo ritenere i media inglesi responsabili della diffamazione sistematica dei giocatori neri. La costante ricerca del capro espiatorio nei confronti dei giocatori neri deve finire. Questa discriminazione razziale endemica non trova posto nel calcio, eppure innumerevoli organi di informazione suggeriscono il contrario”.

Il messaggio di Hamilton è stato accompagnato da un post del media VERSUS, che ha anche denunciato l'uso da parte dei media dell'immagine di Saka. 

Il trattamento riservato ai calciatori britannici neri da parte dei media britannici è molto più di una semplice questione calcistica: è il riflesso di un atteggiamento sociale più ampio nei confronti della razza e dell'uguaglianza. Mentre ci avviciniamo agli Europei del 2024, è imperativo che i media, i tifosi e gli organi di governo prendano posizione.

Il BFP ha pubblicato una canzone a sostegno della squadra inglese all'inizio di questo mese, intitolata "It's OUR team". Il progetto aveva lo scopo di evitare il ripetersi di quella che hanno definito “la disgustosa ondata razzista che ha seguito l’uscita dell’Inghilterra da Euro 2020”.

"Eccoci qui, sei anni dopo che Raheem Sterling ha denunciato la stampa per aver alimentato il razzismo, senza che la nostra stampa rispettata e influente a livello mondiale abbia imparato alcuna lezione evidente" Ha detto il BFP in una dichiarazione la scorsa settimana.

"La Black Footballers Partnership invita i giornalisti, così come i tifosi, a essere unificatori, non divisori, poiché Euro 2024 inizierà tra meno di una settimana, e a rivedere le proprie pratiche di assunzione per aumentare la diversità ai livelli senior." 

Altrove, l'ex giocatore dell'Inghilterra e dell'Arsenal Ian Wright ha parlato fuori contro i titoli recenti, che suggeriscono che il pubblico sarebbe già stato 'gaslit' se l'Inghilterra non riuscisse a vincere gli Europei. 

'Possiamo tutti vedere cosa sta succedendo e chi è stato scelto per essere il volto della sconfitta. Saremo esterrefatti con spiegazioni e giustificazioni, ma coloro che decidono chi va nelle ultime pagine sanno cosa stanno facendo", ha detto Wright ai suoi follower di X. 

"Ora più che mai sosteniamo e supportiamo questi giovani."

È vero che dobbiamo sfidare le narrazioni che minano i risultati degli atleti neri. I media stanno già perpetuando stereotipi dannosi prima ancora che l’estate calcistica sia iniziata. Ma se il bel gioco ci ha insegnato qualcosa, è che lo spirito collettivo ha il potere di incitare un cambiamento quantificabile. 

L'azione collettiva e il sostegno incrollabile per i giocatori inglesi significa chiamare in causa i media e mettere in discussione le storie che ci vengono fornite durante gli Europei e oltre.  

Questo è un momento cruciale per il cambiamento sociale, che richiede un’azione collettiva e un sostegno incrollabile per coloro che rappresentano il meglio dello sport britannico.

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