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Il rover Perseverance Mars scopre l'abbondanza di molecole organiche

La NASA afferma che il suo rover Perseverance sta trovando molecole organiche su "ogni bersaglio" che osserva, fornendo ulteriori prove per suggerire che Marte un tempo pullulava di vita.

Nuovi dati dal rover della NASA, Perseverance, hanno rafforzato i suggerimenti che la vita potrebbe essere esistita su Marte miliardi di anni fa.

Giovedì scorso si è tenuta una conferenza stampa per presentare i risultati.

Perseverance ha scoperto una varietà di moduli organici nel cratere Jezero, un antico letto di lago in cui il rover è atterrato per la prima volta l'anno scorso. Secondo la NASA, ha trovato questi moduli organici ogni bersaglio è scansionato, il che implica che sono in abbondanza in tutto il pianeta.

I moduli organici sono stati scoperti in precedenza dalla NASA utilizzando il rover Curiosity, ma non a questo livello di dettaglio o specificità. Perseverance ha un nuovo strumento ad alta tecnologia chiamato Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals (SHERLOC) che può etichettare e identificare diversi minerali e molecole.

SHERLOC ha trovato sostanze aromatiche, che sono molecole organiche a forma di anello, in un nucleo raccolto da una roccia a Wildcat Ridge nel cratere Jezero. Questo nucleo contiene una ricca documentazione sedimentaria di minerali. Questi includono sale e solfati, sepolti nel lago tre miliardi di anni fa, quando esisteva l'acqua. È roba da pazzi, giusto?

Perseverance estrae campioni di carote da una vasta gamma di terreni attraverso il cratere Jezero. Questa zona di Marte presenta un sistema di delta fluviale che un tempo avrebbe potuto ospitare la vita. Questi campioni dovrebbero essere eventualmente riportati sulla Terra da un altro rover in una nuova missione e si spera che i nuclei possano quindi essere studiati in laboratorio per identificare microbi specifici.

Finora sono stati raccolti e studiati dodici campioni, fornendo uno sguardo a un'epoca in cui Marte era ricco di sostanze nutritive.

Sunanda Sharma, una scienziata SHERLOC del Jet Propulsion Laboratory della NASA, ha parlato durante il briefing di giovedì. Ha detto che era "chiaro che stiamo scoprendo una storia più grande che sta accadendo a Jezero Crater".

"Abbiamo trovato segnali che pensiamo provengano dalla materia organica su qualsiasi obiettivo che abbiamo osservato. È in linea con ciò che abbiamo imparato dagli studi sulla Terra dei meteoriti marziani.'

Una nota interessante, tuttavia, è l'identificazione di queste molecole in ambienti molto difficili. Sembrerebbe che Marte brulica di materiali resilienti e vivificanti. Non basta dire se la vita ha fatto esistono sul pianeta, ma ci avvicina alla comprensione definitiva se siamo soli nell'universo.

"Personalmente trovo questi risultati così commoventi perché sembra che siamo nel posto giusto con gli strumenti giusti in un momento cruciale", afferma Sharma.

Dovremo aspettare fino al ritorno di questi nuclei sulla Terra, ma è comunque una notizia entusiasmante. Forse tutte quelle immaginazioni fantascientifiche dei marziani non erano poi così lontane, dopotutto.

 

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