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I legislatori statunitensi si stanno concentrando troppo sulla sicurezza dei bambini negli spazi online?

Non è un segreto che i social media siano un luogo in cui il nostro senso di autostima finisce per morire. Quindi, mentre i politici negli Stati Uniti si sforzano di far rispettare le misure di sicurezza per i bambini in questi spazi, gli adulti vengono erroneamente esclusi dall’equazione?

La consapevolezza pubblica dei pericoli posti dai social media è cresciuta esponenzialmente negli ultimi dieci anni, con persone di ogni età e sesso che hanno segnalato sintomi negativi di salute mentale dopo il loro uso prolungato.

Nonostante ciò, le misure legali di protezione online hanno tardato a svilupparsi, soprattutto negli Stati Uniti, dove l’impatto dei social media sui bambini americani è spesso in prima linea nella conversazione.

Di fronte a continui dubbi sull'implementazione e sull'applicazione, la proposta più potente del governo per la protezione digitale fino ad oggi è stata la Legge sulla sicurezza online dei bambini (KOSA), che dovrebbe essere presto votato a Capitol Hill.

In breve, questo disegno di legge garantirebbe ai genitori di chiunque abbia meno di 17 anni strumenti aggiuntivi per gestire l’esperienza online dei propri figli, estendendo al contempo le opportunità per rafforzare la loro privacy digitale. Tuttavia, il disegno di legge non affronta questi problemi per chiunque abbia più di 18 anni.

Sebbene la maggior parte delle persone presti attenzione al fatto che piattaforme come Instagram e TikTok aiutano a facilitare le connessioni sociali, suggerisce la ricerca psicologica che la natura superficiale e insignificante dell’impegno sui social media può aumentare i sentimenti di solitudine a causa della mancanza di profondità e intimità offerte in alternativa dalle interazioni faccia a faccia.

È anche noto che un semplice scorrimento su queste piattaforme – che sono piene di immagini ritoccate con Photoshop e solo dei momenti salienti della vita di tutti – è un terreno fertile per un'immagine negativa di sé, ansia e depressione.

Quando 89 per cento degli americani ritiene che i social media stiano danneggiando la loro salute mentale, non c’è da meravigliarsi che gli adulti negli Stati Uniti siano preoccupati che le misure di protezione rivolte solo ai giovani non siano sufficienti a soffocare la crisi di salute mentale che sta colpendo tutta la nazione.

 

ATTENZIONE: I SOCIAL SONO UN PERICOLO!

Dal momento che praticamente nessuno garantisce che una sessione di scrolling insensato finirà completamente indenne, il chirurgo generale statunitense Vivek Murthy ha suggerito di aggiungere "etichette di avvertenza" alle piattaforme dei social media.

Tuttavia, i funzionari ammettono che è difficile prevedere come questo sarebbe accolto da persone di tutte le età, o se avrebbe l’effetto opposto a quello desiderato.

Per fare un paragone, le etichette nutrizionali ci impediscono scarsamente di indulgere in cibi spazzatura se ne abbiamo davvero voglia. Rendere illegali alcune droghe non ha impedito alle persone di diventare dipendenti. Anche le leggi che impongono l’età per bere alcolici non impediscono completamente ai ragazzi minorenni di sperimentare l’alcol.

Per non parlare degli algoritmi e delle funzionalità incorporati nelle piattaforme di social media progettato per farci tornare di più. Considera il design di una slot machine che aggiorna una pagina per i contenuti appena pubblicati, esplora pagine che offrono una selezione infinita di post mai visti prima e notifiche sui "post suggeriti" inviate a intervalli casuali durante il giorno.

Per affrontare questi "algoritmi che creano dipendenza", lo stato di New York è intervenuto dovrebbe emanare un divieto che impedisce alle piattaforme di social media di presentare queste numerose funzionalità sugli account appartenenti ai giovani.

Ancora una volta, queste protezioni si applicheranno solo agli utenti di età inferiore ai 18 anni. E per tutti gli altri?


L’onere della protezione dovrebbe essere attribuito alle piattaforme dei social media?

Anche se molti sostengono che abbiamo la responsabilità di regolamentare il nostro utilizzo dei social media, altri ritengono che le piattaforme Internet come Instagram e TikTok dovrebbero fare di più per impedire che contenuti dannosi e funzionalità che creano dipendenza raggiungano gli utenti.

Dato che i social media sono diventati essenzialmente il selvaggio west, pur essendo progettati per creare dipendenza ed essere anche ridicolmente accessibili, è stato bello vedere alcune piattaforme già tentare questo.

Instagram ha recentemente introdotto un 'Fatto dal' Etichetta AI sui post, che gli utenti possono aggiungere manualmente questo tag al proprio contenuto prima della pubblicazione. In caso contrario, Meta lo aggiungerà automaticamente se rileva che il contenuto è stato realizzato utilizzando l'intelligenza artificiale.

Twitter, d'altra parte, ha aggiunto la sua funzione "Community Notes", che incoraggia gli utenti a verificare i fatti e a chiarire le affermazioni fatte online. In alcuni casi, ciò aiuta a segnalare le notizie false, presentando al contempo risorse reali e retroscena verificati di contenuti specifici.

Sebbene queste caratteristiche abbiano migliorato in una certa misura la nostra capacità di cogliere ciò che è reale o vero da ciò che non lo è, non affrontano ancora gli effetti dannosi che l’esposizione ai social media causa alla nostra salute mentale.

La maggior parte dei funzionari concorda sul fatto che imporre restrizioni all’uso diffuso dei social media provocherebbe una diffusa indignazione. Solleverebbe discussioni sulla censura dei media, sul libero arbitrio individuale e sulla libertà di parola.

Per ora, sembra che dovremo tutti essere responsabili di proteggerci limitando il nostro tempo online e ricordando che i social media non sono la vita reale. Può sembrare ovvio, ma è sicuramente qualcosa che tutti dobbiamo ricordare di tanto in tanto.

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