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La polvere magnetica potrebbe essere la chiave per liberare le microplastiche oceaniche

Quando l'inquinamento da plastica si degrada in minuscoli frammenti, non può più essere rilevato dagli impianti di trattamento delle acque reflue. Un materiale magnetico di nuova concezione, tuttavia, può aspirare efficacemente tutte le forme di microplastica da rimuovere.

Potrebbe essere entrato nel discorso globale solo negli ultimi anni, ma ora le persone sono generalmente consapevoli della minaccia ecologica rappresentata dalle microplastiche.

Suddivise in due categorie, le microplastiche primarie sono piccoli oggetti (tipicamente più piccoli di 5 mm) che sono stati progettati per uso commerciale. Stiamo parlando di microfibre estratte da vestiti e altri tessuti, come le reti da pesca.

Le microplastiche secondarie sono quelle che compaiono a causa di oggetti di plastica usa e getta che si rompono all'interno di un ambiente naturale, a causa delle radiazioni del sole o delle onde dell'oceano.

La maggior parte di questo tipo ha un diametro inferiore a 1 micrometro, o 1,000 volte più fine dei capelli umani, il che significa che è incredibilmente difficile da estrarre negli impianti di trattamento delle acque reflue. Esiste, tuttavia, una soluzione fiorente che entusiasma i ricercatori ecologici.

È stata sviluppata una nuova polvere specifica per assorbire questo tipo di inquinante prima che possa intossicare i corsi d'acqua, danneggiare la vita marina e, secondo quanto riferito, anche finire in sangue umano.

Nell'ultimo anno sono state documentate anche le microplastiche sale da tavola, acqua in bottiglia, frutta, verdurae carne confezionata. Basti dire che si sta rapidamente trasformando da problema ecologico a problema sanitario.

"È un materiale poroso con una superficie speciale che può reagire con le microplastiche", afferma Nicky Eshtiaghi, capo ricercatore del team, ha sviluppato l'idea. È anche magnetico, il che significa che l'estrazione è facile quanto basta.

Allo stato attuale, i metodi per sbarazzarsi di questi frammenti non sono esattamente abbondanti. Abbiamo visto alcune nuove idee, inclusa una stampa 3D robo-pesce progettato da uno studente dell'Università del Surrey, ma nulla ha raggiunto la scala in grado di fare una vera ammaccatura.

Anche i filtri industriali dotati di tecnologia nanometrica o funzionano in modo estremamente lento o non riescono a raccogliere i pezzi più piccoli. D'altra parte, questo nuovo materiale si mette al lavoro in appena un'ora e non fa discriminazioni con ciò che viene assorbito.

La fase della prova di principio è ormai praticamente superata e sappiamo che il nano-agente funziona. La vera sfida di trovare come aumentare la tecnologia e il modo migliore per distribuirla logisticamente, viene dopo.

Considerando che ogni giorno circa otto milioni di pezzi di plastica entrano nell'oceano, formulare un piano efficace è quasi impossibile. Ma questo non significa che dovremmo smettere di provarci.

 

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