menu menu

Biden memberi lampu hijau $ 1.2 miliar untuk dua perusahaan teknologi penangkap karbon

Pemerintahan Biden telah mengumumkan investasi besar-besaran ke pusat regional yang menggunakan teknologi untuk menyedot karbon dari atmosfer dan menyimpannya. Mengapa sebagian besar ilmuwan dan pencinta lingkungan menyebutnya sebagai rencana yang gagal?

Penangkapan, penyimpanan, dan penghilangan karbon adalah proses yang telah dilakukan oleh hutan, lautan, dan hewan liar selama jutaan tahun. Layanan alami mereka cukup untuk menjaga keseimbangan planet kita sampai manusia datang.

Saat ini, jumlah karbon dioksida yang kita keluarkan dengan membakar bahan bakar fosil, serta menghancurkan dan mengganggu proses penghilangan karbon alami ini, telah menempatkan kita pada kesulitan kita saat ini: darurat iklim.

Untuk memperbaikinya, perusahaan teknologi global sedang mengembangkan mesin yang dapat menghilangkan karbon dari atmosfer kita dan menyimpannya dengan aman. Presiden Biden bertaruh pada kesuksesan teknologi ini, mengumumkan bagian pertama dari pendanaan ($1.2 miliar USD) untuk hub Amerika yang berencana mengimplementasikannya.

Ini hanya satu bagian dari investasi yang digariskan Undang-undang infrastruktur bipartisan 2021, yang menyisihkan $3.5 miliar untuk membangun empat pabrik penangkap karbon skala besar. Jumlah pertama akan dibagi antara dua hub – satu di Texas dan satu di Louisiana – sementara rencana untuk dua hub yang tersisa membuahkan hasil.

Pendanaan ini diperkirakan akan memulai penciptaan pasar yang menguntungkan bagi perusahaan yang berspesialisasi dalam menghilangkan gas rumah kaca dari atmosfer menggunakan mesin direct air capture (DAC).

Lantas bagaimana cara kerja teknologi penghisap karbon ini? Dan mengapa sebagian besar aktivis dan ilmuwan sudah meragukan penggunaannya secara luas?

Bagaimana mesin menangkap dan menyimpan karbon

Mesin penghilang karbon atmosfer dikenal sebagai mesin DAC. Mereka pada dasarnya adalah penyedot debu raksasa yang dirancang untuk menyedot karbon dari udara sekitar, mendapatkan akronimnya dari proses yang mereka selesaikan, yang dikenal sebagai 'penangkapan udara langsung'.

Setelah pengambilan karbon atmosfer, perusahaan mengatakan mereka akan dapat menyimpannya, tetapi belum menjelaskan apa yang akan dilakukan dengannya. Meskipun demikian, Departemen Energi AS memastikan tidak akan menggunakan CO2 yang ditangkap untuk meningkatkan pemulihan minyak – sebuah proses di mana CO2 disuntikkan ke dalam tanah untuk melepaskan lebih banyak minyak.

Pejabat AS terus membingkai penyebaran teknologi penghisap karbon ini sebagai strategi mitigasi krisis iklim yang membantu. Mereka mengatakan itu akan membantu mereka dalam mengurangi emisi keseluruhan sementara pemerintah berupaya memperluas jaringan listrik nasional, mengadopsi sumber energi yang lebih bersih, dan menghapus bahan bakar fosil secara bertahap.

Saat ini, setidaknya tiga puluh pabrik penangkap karbon telah ditugaskan secara global, tetapi dilaporkan bahwa yang ada di Texas dan Louisiana akan menjadi fasilitas terbesar di dunia setelah selesai.

Tetap saja, tidak semua orang setuju dengan teknologi DAC atau niat dari mereka yang mendukungnya.


Apa masalah dengan penangkapan karbon berbantuan teknologi?

Pertama, mesin DAC sangat mahal dan boros energi.

Wajar untuk mempertanyakan bagaimana hub Louisiana dan Texas akan memberi daya pada mesin mereka, karena tidak masuk akal jika teknologi penghilangan karbon berkontribusi tambahan emisi gas rumah kaca ke atmosfer kita.

Battelle, perusahaan yang bertanggung jawab atas proyek Louisiana, mengatakan hubnya akan diberdayakan dengan energi bersih yang dipasok oleh utilitas lokal negara bagian. Ia berencana untuk memberi daya pada fasilitasnya dengan energi terbarukan di masa depan, tetapi belum menetapkan batas waktu untuk ini.

Perlu juga dicatat bahwa industri penangkapan karbon itu sendiri cukup baru. Iklimworks saat ini adalah salah satu perusahaan terkemuka yang mengoperasikan teknologi DAC, dengan pabrik terbesarnya berlokasi di Islandia.

Tetapi hub ini hanya menangkap 4,000 ton CO2 per tahun – setara dengan emisi tahunan yang dihasilkan oleh 800 mobil non-listrik. Dalam skema besar, kemampuan teknologi penghilangan karbon pabrik Islandia hanya sedikit detik emisi manusia.

Hub di AS mengatakan mereka yakin bahwa investasi dari Pemerintahan Biden akan memungkinkan mereka melampaui itu. Mereka masing-masing berharap memiliki kemampuan untuk menarik dan menyimpan 1 juta metrik ton karbon dioksida per tahun.

Kedengarannya bagus, tetapi perlu diingat bahwa AS memancarkan 5 miliar metrik ton CO2 pada tahun 2022.

'Jika kami menggunakan [DAC] dalam skala besar, teknologi ini dapat membantu kami membuat kemajuan yang serius menuju sasaran emisi nol bersih sementara kami masih fokus pada penerapan, penerapan, penerapan lebih banyak energi bersih pada saat yang sama,' kata Jennifer Granholm, menteri energi AS.

Meskipun benar bahwa para ilmuwan iklim mengatakan bahwa mencegah pemanasan global sebesar 1.5C akan memerlukan penggunaan DAC dan bentuk lain penghilangan karbon dioksida dalam beberapa dekade mendatang, mengurangi emisi bahan bakar fosil secara keseluruhan sejauh ini merupakan cara paling efektif untuk melakukannya.

Menggali lebih dalam, Anda mungkin melihat mengapa penerapan teknologi penangkapan karbon tampaknya lebih diutamakan daripada solusi yang unggul dan sederhana ini.


Teknologi ini didukung oleh raksasa bahan bakar fosil

Of tentu saja, ini.

Perusahaan minyak dan gas besar adalah pelobi utama untuk memasukkan investasi penangkapan udara langsung dalam hukum AS. Keyakinan mereka adalah bahwa manusia dapat terus membakar bahan bakar fosil sampai kita kehabisan persediaan, selama kita membersihkan sebagian emisinya seiring berjalannya waktu.

Bagi sebagian besar ilmuwan iklim dan pecinta lingkungan, ini terdengar seperti seseorang berkata, 'Anda bisa makan makanan cepat saji setiap kali makan selama sisa hidup Anda, selama Anda berolahraga tiga hari seminggu!'

Terlepas dari kepercayaan mereka yang membangun pusat penghilangan karbon, banyak penelitian telah menunjukkan bahwa subsidi pemerintah tidak akan cukup untuk mencapai target Biden untuk memotong setengah emisi gas rumah kaca Amerika pada tahun 2030. Itu juga tidak memberikan rencana yang jelas untuk rencananya untuk menghentikannya sama sekali pada tahun 2050.

Mantan Wakil Presiden Al Gore mengecam keras penggunaan teknologi penangkapan udara langsung dalam TED Talk baru-baru ini. Dia menyebutnya 'moral hazard' yang memberi perusahaan bahan bakar fosil 'alasan yang berguna' untuk tidak pernah menghentikan produksi minyak dan gas.

Dia mencatat bahwa biaya teknologi penghilangan karbon sangat tinggi dan intensif energi sehingga akan jauh lebih masuk akal untuk mencegah emisi tersebut sejak awal. Untuk kritik seperti itu, perusahaan minyak dan gas mendesak agar biaya teknologi penangkapan karbon akan turun di tahun-tahun mendatang karena prosesnya menjadi lebih efisien.

Kebanyakan orang akan setuju bahwa investasi pemerintah harus memprioritaskan pembangunan infrastruktur yang lebih hijau, seperti memperluas jaringan listrik negara dan membangun pembangkit listrik tenaga surya atau angin, daripada melanjutkan bisnis seperti biasa dengan harapan penangkapan karbon dapat menyelamatkan kita.

Mempertimbangkan semua peringatan ini: bagaimana mesin DAC akan ditenagai, siapa yang menganjurkan pembangunan hub yang menjalankannya, dan fakta bahwa mereka hanya akan menangkap sebagian kecil dari emisi tahunan AS – para pecinta lingkungan dan ilmuwan iklim memiliki benar untuk khawatir bahwa bisnis seperti biasa akan terus berlanjut.

Aksesibilitas