menu menu

Perubahan iklim mempengaruhi fungsi otak manusia

Meskipun kita sudah lama mengetahui bahwa faktor lingkungan dapat mengubah fungsi otak kita, para peneliti baru saja mulai meneliti hubungan antara perubahan iklim dan ilmu saraf.

Sejak tahun 1940-an, para ilmuwan telah mengetahui melalui penelitian terhadap tikus bahwa perubahan faktor lingkungan dapat berdampak besar pada perkembangan dan plastisitas otak.

Baru-baru ini, karena memburuknya krisis iklim dan ancaman terhadap kelangsungan hidup kita, mereka mulai meneliti dampak pemanasan global terhadap fungsi kognitif manusia.

Ternyata, keadaan darurat ekologis sedang mengacaukan pikiran kita.

Menerbitkan mereka Temuan in Nature Climate Change, tim peneliti internasional memperingatkan bahwa polusi udara dan kejadian cuaca ekstrem yang semakin meningkat – seperti gelombang panas, kekeringan, angin topan, kebakaran hutan, dan banjir – mengubah struktur dan kesehatan keseluruhan organ yang mengatur pikiran kita.

Penelitian menyatakan bahwa bencana alam yang sering terjadi dapat mengurangi neuroplastisitas (kemampuan otak kita untuk membuat koneksi baru dan mengingat koneksi lama), yang dapat menghambat cara kita berpikir jernih, menghentikan kebiasaan buruk, dan mempelajari keterampilan.

Konsekuensi yang tak terelakkan dari hal ini adalah peningkatan masalah kesehatan mental yang jauh lebih mengkhawatirkan daripada yang kita saksikan saat ini, yang akan mendatangkan malapetaka pada kondisi kehidupan masyarakat di seluruh dunia.

“Mengingat semakin seringnya kejadian cuaca ekstrem yang kita alami, ditambah dengan faktor-faktor seperti polusi udara, cara kita mengakses alam, serta stres dan kecemasan yang dialami masyarakat terkait perubahan iklim, penting bagi kita untuk memahami dampak semua ini terhadap kehidupan kita. otak,' kata penulis utama, Dr Kimberly Doell.

'Hanya dengan cara ini kita dapat mulai menemukan cara untuk memitigasi perubahan ini.'

Menyoroti peran yang dapat dimainkan oleh para ilmuwan saraf dalam mengatasi tantangan-tantangan ini, tim ini menyerukan penelitian lebih lanjut mengenai bagaimana hal ini dapat menjelaskan transformasi dalam kesejahteraan dan perilaku.

Dari sana, kata mereka, kita bisa mulai menciptakan strategi adaptasi yang layak.

“Memahami aktivitas saraf yang relevan dengan motivasi, emosi, dan cakrawala temporal dapat membantu memprediksi perilaku, dan meningkatkan pemahaman kita tentang hambatan mendasar yang mencegah orang berperilaku pro-lingkungan seperti yang mereka inginkan,” kata rekan penulis. Dr Mathew White, yang menjelaskan bahwa pemurnian pengobatan di bidang ini adalah yang paling penting.

“Kita harus mulai melihat hal-hal tersebut saling terkait, mengambil tindakan untuk melindungi otak kita dari kenyataan perubahan iklim di masa depan, dan mulai menggunakan otak kita dengan lebih baik untuk mengatasi apa yang sudah terjadi dan mencegah skenario yang lebih buruk.”

Aksesibilitas