menu menu

Meningkatnya ancaman penambangan laut dalam

Sebuah penelitian baru-baru ini yang menggunakan ubur-ubur mengungkap bahaya yang mengancam di balik industri pertambangan laut dalam, dan menekankan pentingnya melindungi ekosistem laut dan praktik berkelanjutan.

Terletak jauh di dasar laut samudera luas terdapat nodul logam yang menarik minat banyak negara.

Mineral yang terkandung dalam endapan ini mendorong penambangan laut dalam, sebuah industri yang sedang berkembang yang memandang mineral tersebut sebagai sumber kehidupan sektor energi. Praktik ini terus memicu perdebatan internasional mengenai dampaknya terhadap lingkungan.

Sebuah studi baru-baru ini yang diterbitkan di Nature Communications membuktikan bahwa melakukan penambangan di laut dalam memang mempunyai dampak serius terhadap kehidupan laut yang berada di dalam kolom air – ruang luas antara permukaan dan dasar laut.

 

Studi ubur-ubur

Inti dari penelitian ini dilakukan pada ubur-ubur dikumpulkan dari fjord Norwegia yang berbeda.

Karena makhluk ini sensitif terhadap cahaya, mereka dimasukkan ke dalam tangki dengan pengatur suhu di dalam laboratorium gelap di atas kapal penelitian.

Tangki-tangki tersebut secara akurat mensimulasikan tingkat sedimen dan puing-puing yang tercipta ketika kendaraan pengekstraksi mineral mengganggu dasar laut. Anehnya, percobaan tersebut mengungkap situasi di mana sedimen yang terganggu tidak mengendap melainkan lebih banyak bersirkulasi melalui air.

Ketika ubur-ubur terlapisi sedimen, mereka ditemukan menghasilkan lendir dalam jumlah berlebihan, sehingga membutuhkan banyak energi untuk melakukannya. Jika mereka dipaksa untuk terus memproduksi lendir dalam jangka waktu lama, kesehatan mereka akan memburuk dan mendapatkan makanan akan menjadi tantangan yang sulit.

Ada juga tanda-tandanya stres akut dengan penambahan gen yang terkait dengan penyembuhan luka yang diaktifkan pada ubur-ubur.


Mengapa penambangan laut dalam sangat populer

Dengan meningkatnya permintaan dari industri energi, kebutuhan akan mineral dan logam langka meningkat secara signifikan.

Faktanya, pada bulan Juli, Otoritas Dasar Laut Internasional Perserikatan Bangsa-Bangsa (ISA) mengadakan konferensi untuk membahas apakah izin penambangan laut dalam harus dipercepat. Hasil dari pertemuan tersebut adalah 21 negara memberikan suara untuk menyetujui larangan tersebut, sementara negara lain seperti Tiongkok, Norwegia, Nauru, Meksiko, dan Inggris mendukung peningkatan praktik yang meragukan secara ekologis.

Tindakan penambangan laut dalam melibatkan alat berat yang menggali dasar laut untuk menemukan mineral langka yang kemudian dipompa ke permukaan. Ada minat yang tinggi terhadap kobalt, nikel, tembaga, dan mangan yang akan digunakan dalam pembuatan kendaraan listrik dan elektronik lainnya.

Banyak perusahaan yang sangat mendukung penambangan laut dalam, karena mereka berpendapat bahwa penambangan ini lebih efisien secara ekonomi dan lingkungan dibandingkan penambangan darat.

Oleh karena itu, organisasi dengan izin yang dikeluarkan ISA juga beralih ke penambangan dasar laut, dengan Perusahaan Logam (TMC) sebuah perusahaan Kanada menjadi salah satu pemain terbesar.

TMC merupakan perusahaan raksasa dalam hal perolehan logam yang dibutuhkan dalam pembuatan barang-barang industri energi dan telah bermitra dengan beberapa negara Pasifik untuk melakukan perburuan logam di lautan.

Di sisi lain, Tiongkok, salah satu produsen logam terbesar di dunia, industri pertambangannya berkembang pesat dalam beberapa dekade terakhir, didorong oleh permintaan logam dalam negeri yang kuat dan perekonomian negara yang berorientasi ekspor.

Dalam beberapa tahun terakhir, Pemerintah Cina telah mengambil langkah-langkah untuk mengatasi permasalahan lingkungan dalam industri pertambangan, namun industri pertambangan tetap menjadi yang terdepan dalam eksplorasi pertambangan laut dalam dengan tiga perusahaan besar yang memegang izin yang diterbitkan ISA.

Ambisi penambangan laut dalam di Tiongkok mungkin dimotivasi oleh keinginan untuk melindungi posisinya sebagai produsen logam terbesar di dunia. Selain itu, karena Indonesia telah menjadi pemimpin dalam teknologi penambangan laut dalam, investasi lebih lanjut dapat memberikan keuntungan ekonomi yang signifikan, karena industri ini diperkirakan akan semakin menguntungkan hingga tahun 2030.

Dampak lingkungan

Penting untuk dicatat bahwa sebagian besar penelitian yang dilakukan mengenai penambangan laut dalam hanya mencakup dampaknya terhadap dasar laut dan bukan terhadap kehidupan laut yang tumbuh subur di dalamnya. Oleh karena itu, sulit untuk menguraikan dampak keseluruhan dari praktik ini terhadap lingkungan.

Tanpa penelitian khusus, kita sudah dapat menyimpulkan bahwa penambangan laut dalam melibatkan penghilangan sedimen dan batuan dalam jumlah besar dari dasar laut yang kemungkinan besar akan menghancurkan habitat banyak organisme laut.

Selain itu, gumpalan sedimen yang dihasilkan oleh alat-alat berat terlihat menyebar cukup jauh, mencemari air dengan polutan seperti merkuri, timbal, kadmium, dan tembaga, yang secara alami ditemukan di dasar laut dalam; membekap kehidupan laut.

Kebisingan dari penambangan laut dalam juga dapat menyebabkan hal ini menutupi suaranya yang digunakan hewan laut seperti paus dan lumba-lumba untuk berkomunikasi, sehingga menyulitkan mereka dalam mencari pasangan, menghindari predator, dan mengoordinasikan pergerakannya.

Ketika hewan berpindah untuk menghindari area penambangan ini, pola makan, berkembang biak, dan migrasi dapat terpengaruh pada generasi berikutnya.

Pertimbangan lainnya adalah dampak pencahayaan buatan di dasar laut bagi industri. Banyak organisme, termasuk ubur-ubur dari penelitian ini, sangat sensitif terhadap cahaya dan mengandalkan kegelapan untuk menyamarkan diri dari predator. Mesin pengeboran juga dapat merusak keseimbangan alam.

Meskipun demikian, meningkatnya permintaan untuk menimbun mineral dan logam untuk industri energi tampaknya akan mempercepat gangguan apa pun yang telah kita alami terhadap ekosistem laut di kedalaman lautan kita.

Studi terbaru mengenai ubur-ubur hanya memberikan gambaran sekilas tentang potensi dampaknya, namun kita memerlukan lebih banyak penelitian jika kita ingin berupaya mewujudkan upaya perlindungan reformasi ekologi.

Aksesibilitas