menu menu

Mengungkap tirani kasta di dunia akademis India

Penahanan dramatis terhadap Dr. Ritu Singh, mantan profesor Universitas Delhi, menandai titik balik dalam protesnya terhadap diskriminasi kasta di dunia akademis.

Dr. Singh, seorang profesor Dalit yang dipecat dari Universitas Delhi karena dugaan bias kasta, telah melakukan protes selama lebih dari 170 hari untuk mencari keadilan dan reformasi.

Pada hari Selasa, Polisi Delhi menangkap Dr. Singh dan pendukungnya setelah secara paksa memindahkan lokasi protes mereka di Universitas Delhi sehari sebelumnya. 'Dharna ini konstitusional dan damai. Namun kita menghadapi perlawanan…apakah kita seharusnya menganggap perempuan, terutama perempuan yang terpinggirkan, tidak punya hak untuk melakukan protes?' dia berkomentar kepada media.

Pernyataannya merangkum status quo yang menindas yang diperkuat oleh lembaga-lembaga pendidikan India meskipun mereka memiliki retorika yang baik. Di balik kedok mereka, terdapat akar tirani kasta yang secara sistematis mendiskriminasi kaum Dalit, Adivasi, dan kelompok marginal lainnya.

Singh menemukan kebenaran pahit ini setelah dia bergabung dengan Daulat Ram College di Universitas Delhi sebagai Asisten Profesor ad-hoc pada tahun 2019. Dalam waktu satu tahun dia dipecat oleh Kepala Sekolah, diduga karena Dalit. Protes gagal memperbarui kontraknya pada tahun 2020.

Ketika Dr. Singh mengajukan kasus hukum, Kepala Sekolah mengeluarkan surat yang menyatakan ketidakpuasan siswa. Namun penyelidikan mengungkapkan bahwa siswa yang dianggap tidak puas tersebut tidak pernah diajar oleh Dr. Singh. Sebuah kasus telah didaftarkan terhadap Kepala Sekolah berdasarkan Undang-Undang SC/ST, namun dia tidak menghadapi konsekuensi apa pun, malah mendapatkan promosi.

Selama 200 hari, Dr. Singh telah memprotes meminta skorsing Kepala Sekolah. Dia tetap tidak terpengaruh meskipun ada gangguan. “Mendapatkan keadilan tidaklah mudah bagi kami, meskipun konstitusi diberikan oleh seorang Dalit. Tapi saya percaya pada konstitusi dan perjuangan saya akan terus berlanjut,' tegasnya.

Pengalaman Dr. Singh cocok dengan pola diskriminasi yang biasa dihadapi mahasiswa dan dosen dari latar belakang marginal di institut-institut terkemuka di India.

Di balik wajah progresif mereka, penindasan kasta masih terus merajalela, yang menandakan kegagalan dalam membangun masyarakat yang egaliter dan berkeadilan sosial.

Cendekiawan muda yang energik seperti Payal Tadvi, Rohith Vemula, Muthukrishnan Jeevanantham mempunyai impian dan kehidupan yang hancur oleh apa yang mereka sebut 'pembunuhan institusional' – bias kasta sistemik yang menyatu dengan budaya diam.

Sebagian besar universitas gagal menerapkan pedoman UGC untuk mengekang diskriminasi. Survei telah mengungkapkan prasangka mulai dari pengucilan sosial, penolakan beasiswa, hingga kurangnya promosi.

IIT Bombay menerima lebih dari 50 pengaduan bias kasta setiap tahunnya namun penanganannya kurang dari 5%. Studi mengkonfirmasi prasangka mendalam dalam perekrutan staf pengajar di IIT. JNU, ​​Universitas Delhi, TISS juga menghadapi tuduhan diskriminasi yang mengakar, dan hanya sedikit staf pengajar Dalit yang mendapatkan jabatan profesor.

Guru menghadapi komentar kasta yang biasa-biasa saja, karier yang terhambat, dan pengucilan sosial. Seorang anggota fakultas Dalit di Universitas Patna terpaksa makan secara terpisah. Universitas Delhi menyaksikan protes terhadap penunjukan Wakil Kepala Sekolah Adivasi. Perguruan tinggi elit di Chennai secara terbuka menyatakan keinginan mereka untuk menjadi juru masak 'Brahmana'.

Siswa yang diterima melalui kuota menjalani isolasi yang luar biasa. Di IIT, penghuni asrama dari kasta atas memaksa kaum Dalit untuk mengosongkan asrama. Pekerja Mess menghadapi perlakuan kasar karena menjadi Dalit. Ritual Pooja dan penghinaan kasta menciptakan keterasingan setiap hari.

Budaya yang mendarah daging ini sering kali melukai siswa seumur hidup. Mereka yang angkat bicara menghadapi pelecehan lebih lanjut karena sikap apatis institusional. Dr. Singh sendiri membutuhkan waktu satu tahun untuk mengajukan kasus, dengan menyatakan, 'Mendapatkan keadilan tidaklah mudah bagi kami.'

Selain mahasiswa dan dosen, diskriminasi serupa juga terjadi pada staf non-pengajar. Seorang juru masak wanita Dalit kehilangan pekerjaannya di sekolah Uttarakhand setelah siswa dari kasta atas memboikot makanan yang dia siapkan. Insiden-insiden seperti ini menyingkapkan benteng-benteng pembelajaran sebagai sesuatu yang tidak tercerahkan.

Meskipun ada langkah-langkah sporadis seperti pedoman non-diskriminasi UGC, budaya hak istimewa yang mendasarinya terus mendominasi. Lembaga-lembaga terkemuka gagal memupuk keberagaman atau mereformasi prasangka yang mengakar.

Dampaknya sangat besar. Hal ini menghancurkan ambisi ratusan pemuda yang tidak mendapatkan kesetaraan. Hal ini mengaburkan keberagaman di dunia akademis, layanan sipil, hukum, media, dan sektor berpengaruh lainnya, sehingga membuat kelompok SC/ST tidak terlibat dalam pengambilan keputusan. Ini menularkan ketidakadilan antar generasi.

Ketika negara ini memperluas akses terhadap pendidikan tinggi, menghilangkan kubu kasta sangatlah penting. Selain mengatasi diskriminasi, lembaga-lembaga perlu melakukan introspeksi mengenai alasan kelompok marginal merasa dikucilkan dan mendorong keterwakilan dalam kepemimpinan dan budaya.

Keadilan bagi Dr. Ritu Singh akan memberikan pesan pencegahan yang kuat. Namun di luar perjuangan pribadinya, perubahan nyata memerlukan konfrontasi terhadap institusi-institusi progresif yang menopang ketidakadilan sistemik.

Budaya mereka harus bertumpu pada nilai-nilai keberagaman, martabat, empati, dan keadilan sosial untuk memupuk pemikiran generasi muda.

Aksesibilitas