menu menu

Memahami krisis penambangan pasir di sungai-sungai India

Sungai-sungai di India sedang menghadapi krisis yang mengkhawatirkan karena penambangan pasir yang merajalela dan seringkali ilegal, sehingga mengancam kelangsungan hidup spesies yang terancam punah dan mengganggu keseimbangan ekologi saluran air yang penting ini.

Pasir telah menjadi komoditas berharga di India karena permintaan yang tak terpuaskan dari industri konstruksi yang sedang berkembang.

Hal ini menyebabkan peningkatan yang mengkhawatirkan dalam operasi penambangan pasir, baik legal maupun ilegal, di sungai-sungai di India, khususnya di dataran Gangga. Tingkat ekstraksi di banyak sungai, seperti Chambal, Son, Betwa, dan Ken, jauh melebihi tingkat pengisian alami, sehingga menimbulkan ancaman besar terhadap ekosistem dan spesies yang bergantung pada sungai tersebut.

Menurut belajar Menurut Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa (UNEP), India termasuk di antara lima negara penghasil pasir terbesar di dunia, dengan perkiraan tingkat ekstraksi tahunan lebih dari 500 juta ton.

Angka yang mengejutkan ini menyoroti besarnya tekanan yang diberikan pada sistem sungai di negara ini, yang merupakan sumber pasir penting bagi sektor konstruksi.


Kerusakan ekologi dan hilangnya keanekaragaman hayati

Praktik penambangan pasir yang sembarangan mendatangkan malapetaka pada habitat sungai yang rentan, menghancurkan tempat bersarang dan berkembang biak spesies yang terancam punah seperti buaya gharial, penyu air tawar, berang-berang, lumba-lumba sungai, dan burung air.

Bahkan di kawasan yang dilindungi seperti Suaka Nasional Chambal, yang ditetapkan sebagai suaka gharial, sebagian besar habitat bersarangnya telah hilang akibat operasi penambangan ilegal.

Sungai Chambal, yang dulunya merupakan surga bagi beragam fauna dataran Gangga, kini menghadapi dampak buruk akibat penambangan pasir yang tidak terkendali.

Dalam upaya putus asa untuk mengekang penambangan ilegal, beberapa bagian dari cagar alam telah dicabut pemberitahuannya, sehingga semakin membahayakan kelangsungan hidup satwa liar unik di wilayah tersebut.

Yang mengkhawatirkan, baru-baru ini belajar oleh Wildlife Institute of India mengungkapkan bahwa hampir 70% tempat bersarang gharial di Chambal telah hancur akibat aktivitas penambangan.


Krisis multifaset

Dampak penambangan pasir tidak hanya berdampak pada degradasi ekologi. Operasi penambangan ilegal menghilangkan pendapatan negara yang besar, memicu korupsi dan melanggengkan kejahatan sosial seperti kerja paksa dalam rantai pasokan yang terkait.

Menurut perkiraan berdasarkan aliansi Mines Minerals and People (MM&P), perdagangan gelap pasir dapat bernilai lebih dari $2.3 miliar per tahun di India.

Sifat sektor yang tidak terorganisir dan mekanisme pemantauan yang buruk telah memperburuk krisis ini, sehingga memungkinkan terjadinya eksploitasi yang tidak terkendali terhadap sumber daya yang berharga ini.

Dalam banyak kasus, mafia pertambangan yang berpengaruh beroperasi dengan impunitas, sering kali menggunakan kekerasan terhadap pihak-pihak yang berupaya mengungkap atau menentang aktivitas mereka.

Meskipun penambangan pasir legal dengan pemantauan dan peraturan yang lebih baik dapat membantu mengatasi ancaman penambangan ilegal sampai batas tertentu, hal ini bukanlah solusi jangka panjang.

Menjaga ekologi memerlukan penentuan tingkat ekstraksi yang diperbolehkan tanpa merusak ekosistem dan satwa liar, serta menegakkan aturan dan pedoman yang ketat di sungai yang mengizinkan penambangan.

Namun, diperlukan pendekatan yang lebih komprehensif, yang mencakup eksplorasi alternatif berkelanjutan dan evaluasi ulang seluruh proses penambangan pasir untuk mencegah perpindahan masalah ke ekosistem rentan lainnya.

Para ahli telah mengusulkan solusi seperti memanfaatkan bahan konstruksi alternatif seperti beton daur ulang dan abu terbang, serta mempromosikan penggunaan pasir produksi yang berasal dari pecahan batu.


Upaya akar rumput dan kemajuan teknologi

Organisasi seperti Wildlife Conservation Trust (WCT) melakukan survei sungai ekstensif di dataran Gangga, mengidentifikasi area yang terkena dampak penambangan pasir dan menggunakan penginderaan jarak jauh dan aplikasi GIS untuk melacak dan menilai dampaknya terhadap spesies yang terancam.

Upaya-upaya ini tidak hanya memberikan data yang berharga tetapi juga meningkatkan kesadaran tentang masalah ini di kalangan masyarakat lokal dan pemangku kepentingan.

Selain itu, inisiatif seperti Pengawasan Pasir India, sebuah proyek data terbuka, memungkinkan pengumpulan, anotasi, dan pengarsipan data terkait penambangan pasir di India, sehingga menyediakan sumber daya berharga bagi pembuat kebijakan, peneliti, dan organisasi lingkungan hidup.

Dengan memanfaatkan data crowdsourcing dan teknologi canggih, proyek-proyek seperti ini bertujuan untuk mendorong transparansi dan akuntabilitas di sektor ini.

Ketika India bergulat dengan krisis penambangan pasir, upaya kolaboratif yang melibatkan penelitian, teknologi, dan reformasi kebijakan sangat penting untuk menjaga integritas ekologi sungai-sungainya dan memastikan kelangsungan keanekaragaman hayati yang kaya di wilayah tersebut.

Instansi pemerintah, organisasi lingkungan hidup, dan masyarakat lokal harus bekerja sama untuk menerapkan peraturan yang lebih ketat, mendorong praktik berkelanjutan, dan meningkatkan kesadaran tentang dampak luas dari penambangan pasir yang tidak terkendali.

Selain itu, memperkuat undang-undang yang ada dan menerapkan hukuman yang lebih ketat terhadap aktivitas penambangan ilegal dapat memberikan efek jera terhadap pihak-pihak yang mengeksploitasi sumber daya alam negara untuk keuntungan pribadi.

Dengan memupuk budaya pengelolaan sumber daya yang bertanggung jawab dan memprioritaskan perlindungan lingkungan, India dapat membuka jalan bagi masa depan yang lebih berkelanjutan bagi sungai-sungainya yang berharga dan beragam ekosistem yang dilestarikannya.

Aksesibilitas