menu menu

Lautan mencapai rekor suhu tertinggi pada tahun 2024

Saat tahun 2024 dimulai dengan suhu laut terpanas yang pernah tercatat, situasi iklim kita terlihat sangat buruk.

Samudera dunia mencapai suhu terpanas yang pernah direkam pada awal tahun 2024, hal ini merupakan indikasi yang sangat mengkhawatirkan bahwa bumi sedang menuju kehancuran iklim yang ekstrem – jika emisi gas rumah kaca dari aktivitas manusia tidak segera mengalami penurunan yang drastis.

Ketika umat manusia terus mengeluarkan gas-gas yang memerangkap panas ke atmosfer, terutama melalui pembakaran bahan bakar fosil, lautan terpaksa menyerap 90% dari akumulasi panas berlebih. Hal ini telah mendorong suhu lautan ke tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya, dan para ahli memperingatkan bahwa konsekuensinya bisa menjadi bencana besar.

John Abraham, seorang profesor ilmu termal di Universitas St. Thomas dan salah satu penulis analisis suhu laut yang diterbitkan dalam Advances in Atmospheric Sciences, mengatakan: 'Tahun demi tahun kita mencatat rekor panas di lautan.

Fakta bahwa proses ini terus berlanjut dengan cepat setiap tahunnya sungguh memberikan pencerahan bagi kami karena hal ini menunjukkan betapa secara intrinsik lautan terhubung dengan pemanasan global dan perubahan iklim.'

Pada tahun 2023 saja, lautan menyerap sekitar 287 petajoule energi panas – yang menurut Abraham setara dengan delapan bom atom Hiroshima yang meledak setiap detik setiap hari. Kandungan panas laut yang diukur pada tahun 2023 ternyata 15 zettajoule lebih tinggi dibandingkan angka pada tahun 2022.

Para peneliti menganalisis data panas lautan dari permukaan hingga kedalaman 2,000 meter ditemukan peningkatan pemanasan di hamparan lautan yang luas. Namun Abraham menegaskan, lonjakan suhu paling nyata terdeteksi di perairan permukaan dangkal. Suhu di sini rata-rata 0.3°C lebih tinggi pada paruh kedua tahun 2023 dibandingkan tahun 2022 – yang digambarkan Abraham sebagai 'panas yang luar biasa'.

Meningkatnya suhu laut bukan pertanda baik bagi stabilitas sistem iklim dan pola cuaca. Saat lautan semakin panas, semakin banyak panas dan kelembapan yang berpindah ke atmosfer melalui penguapan.

Hal ini menyebabkan peningkatan frekuensi dan tingkat keparahan kejadian cuaca ekstrem di seluruh dunia – mulai dari gelombang panas yang mematikan hingga kekeringan, kebakaran hutan, dan curah hujan lebat yang menyebabkan banjir dahsyat.

Pada tahun 2023 dunia mengalami reaksi berantai ini: gelombang panas yang menyengat melanda Tiongkok, Eropa, dan Amerika Utara; Kanada mengalami musim kebakaran hutan yang ekstrem; dan negara-negara seperti Libya, Republik Demokratik Kongo, dan Australia dilanda curah hujan dan banjir yang mencapai rekor tertinggi.

Lautan yang lebih panas juga merusak ekosistem laut yang rentan seperti terumbu karang. Paparan panas yang terlalu lama menyebabkan pemutihan karang massal dengan menghilangkan koloni karang dari alga yang mereka butuhkan untuk bertahan hidup.

Pada tahun 2023 terjadi peristiwa pemutihan karang global terburuk yang pernah tercatat, dan berdampak mengejutkan pada 98% terumbu karang di planet ini. Hal ini merupakan bencana ekologis yang mengancam perikanan dan perlindungan pesisir yang menjadi andalan lebih dari setengah miliar orang.

Selain menyebabkan suhu ekstrem di darat, suhu lautan yang lebih panas juga memicu gelombang panas laut – periode ketika suhu permukaan laut melonjak jauh di atas rata-rata dalam sejarah selama setidaknya lima hari. Semakin banyak panas yang dipompa manusia ke lautan, semakin intens dan sering terjadi gelombang panas bawah air.

Meskipun fluktuasi alami arus laut mendistribusikan panas, perubahan iklim secara mendasar mengubah arus tersebut. Air yang mengalir dari ekuator ke kutub memperkuat dan mendorong air hangat dalam jumlah besar ke wilayah kutub. Dampak ini terdeteksi di belahan bumi utara dan selatan pada tahun 2023.

Jadi, kapan tren suhu laut dan cuaca ekstrem yang mengkhawatirkan ini akan stabil dan mulai berbalik arah? Sayangnya, umat manusia telah membuat sistem iklim semakin memanas meskipun emisi bahan bakar fosil tiba-tiba dihentikan saat ini.

Alistair Hobday, ilmuwan peneliti senior dari CSIRO Climate Science Centre Australia, menjelaskan: 'Kita mungkin terjebak dalam [peningkatan suhu] hingga sekitar tahun 2050 karena metana dan karbon dioksida akan bertahan seumur hidup di atmosfer. Jadi meskipun Anda mematikan keran hari ini, dampaknya masih tetap ada.'

Namun, Abraham memperingatkan bahwa ada tanda-tanda awal pemanasan laut akan semakin cepat – sebuah tren yang menurutnya akan 'mengkhawatirkan' jika divalidasi oleh lebih banyak data. Lautan menyediakan pemantauan yang sangat berharga terhadap krisis iklim, dan memberikan peringatan berpuluh-puluh tahun sebelum terjadinya konsekuensi yang paling parah.

Seperti yang disimpulkan oleh Abraham, 'Ada sedikit percepatan yang kini mulai kami deteksi…tetapi kami tidak dapat mengklaim bahwa terdapat percepatan hingga kami mendapatkan lebih banyak data.'

Ketika suhu laut semakin panas, cuaca ekstrem meningkat, dan ekosistem karang runtuh, pengurangan emisi dan penggunaan energi ramah lingkungan harus dimobilisasi dengan cepat sebelum bumi terjebak dalam kekacauan yang tidak dapat diperbaiki lagi. Lautan mengirimkan peringatan ke permukaan – kini umat manusia harus mendengarkan dan bertindak.

Aksesibilitas