menu menu

Krisis polusi di Antartika memerlukan perhatian global

Ketika dunia sedang bergulat dengan isu degradasi lingkungan yang semakin mendesak, sebuah hal yang tidak terduga menjadi fokus – Antartika, dimana kehadiran kontaminan yang mengkhawatirkan menantang ekologi.

Di ujung utara Antartika terdapat stasiun penelitian Casey, salah satu dari tiga stasiun terbesar yang diawasi oleh Divisi Antartika Australia.

Pangkalan tersebut telah lama menjadi tempat persiapan bagi para ilmuwan untuk meneliti geologi kawasan dan dasar laut kutub. Dalam beberapa tahun terakhir, pengaruh perubahan iklim dan ekologi penguin Adelie juga dipelajari di sana.

Namun, reputasi asli benua ini telah ditantang oleh a Studi terbaru yang menemukan bahan pencemar di wilayah tempat stasiun penelitian berada. Penelitian ini melibatkan ilmuwan Australia dan Kanada yang menganalisis tingkat sedimen laut dari tahun 1977 hingga 2015 di sekitar stasiun Casey. Hasil yang mengejutkan menunjukkan bahwa wilayah tersebut terkontaminasi pada tingkat yang melebihi pedoman internasional.

Polutan di area tersebut merupakan campuran logam beracun, seperti timbal, tembaga, dan seng, serta variasi organik, seperti PCB, yang semuanya merupakan bahan berbahaya. sangat karsinogenik – senyawa yang telah dilarang secara internasional sejak tahun 2001.

Kontaminasi tersebut tidak hanya disebabkan oleh Casey tetapi juga stasiun Wilkes di dekatnya yang didirikan oleh Amerika Serikat pada tahun 1957 dan ditinggalkan 12 tahun kemudian. Pada saat ditutup, fasilitas tersebut tidak mempunyai cara untuk membuang limbahnya dengan benar – sehingga limbah tersebut terpapar ke lingkungan Antartika, tempat limbah tersebut terakumulasi selama beberapa dekade.

Salah satu alasan utama kontaminasi di Antartika adalah sistem pembuangan dan pengelolaan limbah yang tidak memadai. Stasiun penelitian, yang penting untuk penelitian ilmiah, cenderung menumpuk limbah dalam jumlah besar, tumpahan bahan bakar, bahan berbahaya, dan bahkan limbah.

Karena iklim ekstrem dan isolasi stasiun-stasiun ini, pembuangan limbah merupakan tantangan logistik yang signifikan. Akibatnya, beberapa stasiun menggunakan metode pembuangan limbah yang sudah ketinggalan zaman atau bersifat sementara, seperti pembakaran di udara terbuka atau mengubur limbah di lubang dangkal, yang dapat melepaskan bahan kimia berbahaya ke lingkungan dan menyebabkan kontaminasi jangka panjang pada ekosistem yang rentan.

Faktanya, pada tahun 2014, para ahli ditemukan kehadiran Hexabromocyclododecane (HBCD) pada satwa liar sebagai akibat dari pembuangan bahan kimia secara kolektif dari pusat penelitian di seluruh benua. Saat ini, di mana pun para ilmuwan memandang, mulai dari debu hingga penguin, terdapat HBCD. Namun isu ini hanya mendapat perhatian media yang terbatas, sehingga banyak yang tidak memperhatikan dan mengabaikannya.

Contoh lain menunjukkan bahwa emisi klorofluorokarbon (CFC) menyebabkan penipisan sumber daya alam secara parah lapisan ozon di atas benua. Oleh karena itu, dengan meningkatnya panas yang menyusup ke Antartika, polutan yang sebelumnya hanya terdapat di salju dan es telah menemukan jalur untuk bersirkulasi ke lingkungan yang lebih luas dan berdampak pada ekosistem global.

Yang cukup mengejutkan, polusi plastik di Antartika, meskipun relatif terbatas dibandingkan wilayah lain di dunia, masih menjadi kekhawatiran baru. Walaupun letaknya yang terpencil di benua ini telah menghindarkannya dari krisis global yang terburuk, mikroplastik telah ditemukan di perairan Antartika, tanah, dan bahkan dalam sistem pencernaan hewan laut.

Kembali ke fokus stasiun Casey, apa sebenarnya yang dilakukan Australia untuk memitigasi situasi ini? Nah, pada awal bulan Agustus pemerintah Australia mengumumkan bahwa proyek-proyek di Antartika akan ditunda karena pemotongan anggaran – termasuk 'program Antartika yang lebih bersih'.

Program ini bertujuan untuk mengatasi pencemaran tanah di sekitar stasiun Casey dan Wilkes, dengan fokus pada analisis dan penetapan prioritas untuk menghilangkan kerusakan lingkungan yang disebabkan oleh pencemaran.

Pada saat krisis iklim memerlukan tindakan, penghentian program pembersihan secara tiba-tiba menyebabkan banyak orang kehilangan nyawa bingung dan marah. Dengan pemanasan yang cepat, hancurnya lapisan es, dan pelepasan polutan yang sebelumnya terperangkap, setiap tindakan – atau tidak adanya tindakan – akan membawa dampak yang sangat besar.

Jika semuanya gagal, negara masih mempunyai peran dalam hal ini Perjanjian Antartika. Perjanjian bersejarah ini menetapkan Antartika sebagai zona yang didedikasikan untuk penelitian ilmiah dan perlindungan lingkungan, yang secara efektif mengesampingkan klaim teritorial demi mendukung kolaborasi damai.

Perjanjian ini menerapkan peraturan yang ketat terhadap kegiatan militer dan uji coba nuklir sambil menekankan pentingnya melestarikan ekosistem unik dengan segala cara.

Perjanjian tersebut berisi ketentuan yang mewajibkan negara-negara penandatangan untuk meminimalkan polusi dan timbulan limbah, mengelola bahan berbahaya secara bertanggung jawab, dan menerapkan praktik pembuangan limbah yang ketat untuk mencegah kontaminasi.

Sayangnya, Antartika, yang sering dianggap sebagai indikator penting kesehatan lingkungan global, kini menyaksikan dampak dari aktivitas manusia, bahkan di sudut paling terpencil di dunia.

Masa depan Antartika, dan tentu saja kesehatan planet kita, bergantung pada komitmen kolektif kita terhadap pelestariannya dan mitigasi kerusakan yang mengancam segalanya dan semua orang.

Aksesibilitas