menu menu

Kemenangan Buzunesh Deba yang belum dibayar mengungkap kegagalan dunia

Pemenang Boston Marathon 2014 telah menunggu hadiah uangnya selama bertahun-tahun. Namun orang asinglah, bukan penyelenggara lomba, yang akhirnya memberikan apa yang telah diperolehnya. 

8 tahun yang lalu, pelari Ethiopia Buzunesh Deba mendapat telepon seumur hidup. Dia memenangkan Boston Marathon – 2 tahun setelah menjalankannya pada tahun 2014. Pemenang asli Rita Jeptoo telah didiskualifikasi karena doping, menjadikan Deba sebagai pelari terdepan dan penerima hadiah $100,000.

Namun pada tahun 2024, dia masih menunggu imbalannya. Baru pada bulan ini dana tersebut akhirnya masuk ke rekening banknya. Namun bukan penyelenggara lomba yang akhirnya mengambil keputusan. Sebaliknya, Deba telah disumbangkan $75,000 oleh orang asing.

Perubahan dalam kisahnya ini mengungkap sisi terbaik dan terburuk dari dunia lari: semangat komunitas yang luar biasa dari para pelari dan kegagalan besar dari penyelenggara lomba.

Ketika Jeptoo pertama kali dicopot gelarnya, Asosiasi Atletik Boston (BAA) telah mengiriminya uang hadiah.

Kendala birokrasi ini pun menjadi alasan lama yang dilontarkan Deba saat meminta imbalan berupa gelar barunya. Rupanya, BAA tidak pernah mendapatkan uangnya kembali dari Jeptoo, dan karena itu tidak dapat membayar Deba sepeser pun.

'Dia mengambil kesempatanku. Saya kehilangan banyak hal,' kata Deba kepada berita CBS bulan lalu. 'Saya pikir segalanya akan berubah setelah saya mendengar beritanya, tapi tidak ada apa-apa.'

Kegagalan BAA untuk membayar berdampak besar pada kehidupan Deba, yang tinggal di Bronx bersama suami dan dua anaknya yang masih kecil. Ini adalah jumlah uang yang mengubah hidup.

Namun kisahnya menarik perhatian komunitas lari, yang semakin banyak mendukung Deba.

 

Lihat posting ini di Instagram

 

Sebuah pos dibagikan oleh The Wall Street Journal (@wsj)

Salah satunya adalah pengusaha dan penggemar lama Boston Marathon, Doug Guyer. Ketika dia membaca tentang hadiah uang Deba yang belum dibayar, dia memutuskan akan membayarnya sendiri.

Guyer mendonasikan $75,000 kepada Deba bulan ini, dan telah melakukannya mengatakan kepada WSJ bahwa dia akan mempertimbangkan untuk mengiriminya $25,000 – diberikan ketika seorang pelari memecahkan rekor lapangan Boston – jika BAA tidak melakukannya.

Pelari lain juga merasakan rasa frustrasi yang sama dengan Guyer terhadap cara BAA menangani situasi tersebut, dan mengkritik fokus mereka pada kegagalan Jeptoo mengembalikan dana tersebut.

Guyer menyebut alasan itu 'konyol'. 'Lakukan saja hal yang benar, dan kemudian jika Anda harus menggunakan pengacara untuk mendapatkan kembali [uang] [dari Jeptoo], hancurkan diri Anda sendiri,' katanya. 'Hanya saja, jangan menaruh tanggung jawab pada finis kedua.'

Kebaikan orang asing telah mengubah hidup Deba dan mengakhiri penantian bertahun-tahun untuk mendapatkan penyelesaian.

'Bagi kami, ini adalah keajaiban,' katanya tentang sumbangan Guyer. 'Ini mengubah hidup, uang besar. Kami menunggu begitu lama.'

Deba berencana menggunakan uang tersebut untuk menghidupi kedua anaknya dan membiayai kembalinya dia ke dunia elit, karena dia saat ini tidak disponsori.

Meskipun pengalamannya menyoroti keindahan komunitas lari – sebuah komunitas yang bercirikan ketekunan dan solidaritas – pengalamannya juga mengungkap kelemahan serius dalam industri lari.

 

Lihat posting ini di Instagram

 

Sebuah pos dibagikan oleh The Athletic (@theathletichq)

Kekacauan birokrasi yang membuat Deba menunggu selama hampir satu dekade merupakan pengingat akan permasalahan sistemik dalam balap elit, dan kurangnya kepedulian terhadap pelari yang tidak diwakili (atau dilindungi) oleh perusahaan olahraga besar.

Hal ini tidak hanya mencakup penegakan aturan anti-doping tetapi juga menyederhanakan proses realokasi hadiah.

Cobaan berat yang dialami Deba seharusnya memicu perbincangan yang lebih luas tentang bagaimana para atlet diperlakukan.

Organisasi seperti Boston telah lama bangga akan inklusivitasnya, atas sifat adil dari lari sebagai olahraga yang dapat dilakukan oleh hampir semua orang, apa pun alat yang mereka miliki.

Namun memastikan kompensasi yang adil dan tepat waktu sangat penting untuk menjaga integritas olahraga dan kepercayaan para peserta, tidak peduli latar belakang mereka.

Aksesibilitas