menu menu

Cuaca yang tidak dapat diprediksi menghancurkan produksi garam India

Produksi garam India, yang terkonsentrasi di ladang garam Gujarat, menghadapi masa depan yang suram karena pola cuaca yang tidak menentu, sehingga membahayakan swasembada garam negara tersebut.

Selama berabad-abad, komunitas Agariya di distrik Kachchh di Gujarat mengandalkan iklim kering dan rawa garam yang luas di wilayah tersebut untuk menghasilkan garam, sebuah praktik yang berakar kuat dalam warisan budaya mereka. Namun, pola cuaca yang dulunya dapat diprediksi dan memfasilitasi penghidupan mereka kini berubah menjadi tidak menentu, sehingga membayangi masa depan produksi garam di wilayah tersebut.

Menurut Shamji Kangad, pemilik Neelkanth Salt and Supply Private Ltd., siklon seperti Tauktae pada Mei 2021 dan Biparjoy pada Juni 2023 telah mengganggu siklus produksi garam, terkadang hingga 30 hari, meskipun peringatan siklon hanya berlangsung selama 10 hari. .

Dampak dari gangguan ini tercermin dari menurunnya tingkat produksi garam di Gujarat, yang menyumbang 80% produksi garam India. Thoothukudi di Tamil Nadu, wilayah penghasil garam utama lainnya, juga menghadapi tantangan serupa, dengan banjir yang tidak terjadi pada musimnya pada bulan Desember 2023 yang menghanyutkan 400,000 ton garam.


Pergeseran perubahan iklim

Musim produksi garam, yang biasanya berlangsung selama sembilan bulan, kini telah dikurangi menjadi hanya enam bulan, yang menyebabkan penurunan produksi sebesar 60-70%, menurut para petani garam di Kachchh. Penurunan yang mengkhawatirkan ini disebabkan oleh perubahan pola cuaca yang menyimpang dari kondisi ideal yang diperlukan untuk produksi garam yang optimal.

Bhoomi R. Andharia, ilmuwan senior di Divisi Garam dan Air Laut CSMCRI (Central Salt and Marine Chemicals Research Institute), menjelaskan hubungan rumit antara suhu, kelembapan, dan produksi garam.

'Seiring dengan naiknya suhu, terjadi lebih banyak penguapan air laut, sehingga menghasilkan massa udara yang sangat jenuh di atas pabrik garam di wilayah pesisir. Hal ini meningkatkan kelembapan, yang pada gilirannya menurunkan penguapan garam,' katanya.

Kondisi cuaca yang ideal mencakup kisaran suhu rata-rata 20 hingga 45 derajat Celcius, curah hujan tidak melebihi 600 mm dalam total periode 100 hari, kelembaban relatif 50 hingga 70%, dan kecepatan angin 3 hingga 15 km per jam, disertai angin. arah dari Timur Laut ke Barat Daya dan Barat Laut ke Tenggara untuk membantu penguapan air garam.

Menurut data dari Departemen Meteorologi India (IMD), rata-rata curah hujan tahunan di Kachchh telah meningkat hampir 30% selama dekade terakhir, dengan wilayah tersebut menerima rata-rata curah hujan tahunan sebesar 625 mm antara tahun 2013 dan 2022, dibandingkan dengan tahun-tahun panjang. -rata-rata jangka waktu 480 mm.

Meningkatnya curah hujan ini telah mengganggu keseimbangan yang diperlukan untuk produksi garam yang optimal, sehingga menyebabkan penurunan produksi yang mengkhawatirkan.


Mengatasi badai: seruan untuk bertindak 

Chetan Kamdar, pemilik Bhavnagar Salt dan Industrial Works Pvt. Ltd., menyoroti tren peningkatan curah hujan yang mengkhawatirkan di wilayah tersebut. 'Di Kachchh, curah hujan tahunan berada di atas 600 mm dibandingkan dengan curah hujan normal sebesar 450 mm sejak empat tahun terakhir, dan tahun ini merupakan curah hujan tertinggi sebesar 730 mm,' katanya.

Dampak siklon semakin memperparah masalah, karena panci garam harus dikosongkan dan diperbaiki, sehingga sangat mempengaruhi proses penguapan matahari yang terjadi selama bulan-bulan musim panas.

Menurut perkiraan Kantor Komisaris Garam, kerusakan yang disebabkan oleh Topan Tauktae pada tahun 2021 mengakibatkan hilangnya lebih dari 2 juta ton produksi garam di Gujarat, dengan kerugian finansial sekitar Rs. 800 crore (USD 100 juta).

Saat India bergulat dengan tantangan akibat perubahan iklim, penurunan produksi garam di Kachchh menjadi pengingat akan pentingnya mengatasi ancaman global.

Ketika swasembada garam nasional dipertaruhkan, sangat penting bagi para pemangku kepentingan, pembuat kebijakan, dan komunitas ilmiah untuk mengembangkan solusi berkelanjutan untuk mengurangi dampak pola cuaca yang tidak dapat diprediksi terhadap industri penting ini.

Salah satu solusi potensial terletak pada penerapan teknik-teknik canggih untuk produksi garam, seperti penggunaan sistem penguapan vakum atau proses desalinasi berbasis membran. Teknologi-teknologi ini, meskipun lebih padat modal, berpotensi mengurangi ketergantungan pada evaporasi tenaga surya dan menyediakan lingkungan yang lebih terkendali untuk produksi garam, sehingga mengurangi dampak kondisi cuaca buruk.

Selain itu, upaya harus dilakukan untuk memperkuat ketahanan komunitas petani garam melalui langkah-langkah adaptasi yang ditargetkan, seperti pengembangan pilihan mata pencaharian alternatif, peningkatan infrastruktur, dan akses terhadap teknologi yang tahan terhadap perubahan iklim.

Dengan memberdayakan komunitas-komunitas ini dan menyediakan sumber daya yang diperlukan, mereka dapat menghadapi tantangan yang ada dengan lebih baik.

Penyakit ini merupakan bagian dari laporan yang tak ada habisnya yang dikaitkan dengan perubahan iklim, dan kita harus bertindak untuk mencegah hilangnya warisan budaya pertanian garam.

Aksesibilitas