menu menu

Apa yang terjadi pada es laut Antartika?

Saat itu musim dingin di Belahan Bumi Selatan, saat es laut biasanya terbentuk di sekitar Antartika. Namun tahun ini, pertumbuhan itu terhambat, mencapai rekor terendah dengan selisih yang lebar.

Ini adalah musim dingin yang dalam di Antartika, waktu dalam setahun benua diselimuti kegelapan dan dikelilingi oleh jutaan mil persegi lautan beku.

Menurut baru-baru ini belajar, bagaimanapun, es laut di wilayah ini jauh lebih sedikit daripada yang pernah tercatat sebelumnya.

Diterbitkan di Frontiers dalam Ilmu Lingkungan, penelitian menunjukkan bahwa tutupan es minimum di benua itu – yang tahun lalu turun di bawah dua juta kilometer persegi untuk pertama kalinya sejak pemantauan satelit dimulai pada tahun 1987 – turun lebih jauh ke level terendah baru di bulan Februari.

Akibatnya, sekarang ada wilayah lautan terbuka yang lebih besar dari Greenland. Dengan kata lain, jika es laut yang 'hilang' adalah sebuah negara, itu akan menjadi yang terbesar kesepuluh di Bumi.

Para ilmuwan juga mengatakan bahwa tidak ada perbaikan cepat untuk memulihkan kerusakan yang terjadi, yang mereka kaitkan dengan pemanasan global yang didorong oleh pembakaran bahan bakar fosil.

Dengan pemanasan tambahan setidaknya 0.4 °C sekarang hampir tidak dapat dihindari, mereka menyimpulkan bahwa benua tersebut akan mengalami peristiwa cuaca ekstrem yang lebih nyata di tahun-tahun mendatang, menambahkan bahwa mereka 'tidak dapat mengesampingkan kaskade masa depan di mana peristiwa ekstrem mungkin memiliki dampak terkait yang luas di berbagai bidang.'

'Ini akan memakan waktu puluhan tahun jika tidak berabad-abad untuk hal-hal ini pulih. Tidak ada perbaikan cepat untuk mengganti es ini,' kata Caroline Holmes, ilmuwan iklim kutub di Survei Antartika Inggris dan salah satu rekan penulis studi tersebut. 'Ini pasti akan memakan waktu lama, bahkan jika memungkinkan.'

Ini sangat memprihatinkan, tentu saja. Tanpa es laut yang mengapung, suhu di seluruh dunia akan menjadi lebih hangat karena permukaannya yang cerah dan putih berfungsi seperti cermin, memantulkan energi matahari kembali ke angkasa dan menjaga Antartika – dan lebih jauh lagi, planet ini – tetap dingin.

Tidak hanya itu, es laut memainkan peran yang sangat penting dalam mengendalikan arus laut, beroperasi sebagai penyangga itu melindungi rak es mengambang dan gletser agar tidak runtuh dan menambah permukaan laut global.

Beting es Antartika Barat, yang dijuluki 'Gletser Kiamat' karena dampak bencana dari potensi keruntuhannya, mengandung cukup air untuk menaikkan permukaan laut global sekitar tiga meter (9.8 kaki).

Runtuhnya sirkulasi laut akan memiliki konsekuensi yang menghancurkan dan dampak jangka panjang pada pola cuaca, permukaan laut, dan ekosistem laut dan secara permanen akan mempengaruhi kemampuan laut untuk menyerap karbon dioksida.

Penulis studi baru menyimpulkan bahwa hanya tindakan kebijakan yang cepat dan efektif oleh komunitas global yang dapat membantu mengurangi dampak hilangnya es laut Antartika.

"Bangsa-bangsa harus memahami bahwa dengan terus mengeksplorasi, mengekstraksi, dan membakar bahan bakar fosil di mana pun di dunia, lingkungan Antartika akan semakin terpengaruh dengan cara yang tidak sesuai dengan janji mereka," kata penulis utama. Martin Siegert.

'Mengurangi emisi gas rumah kaca menjadi nol bersih adalah harapan terbaik kami untuk melestarikan Antartika, dan ini harus berarti bagi setiap negara – dan individu – di planet ini.'

Aksesibilitas