menu menu

Siklus garam di bumi dengan cepat menjadi masalah yang serius

Produksi garam berlebihan yang dilakukan manusia dilaporkan mengganggu keseimbangan alami bumi. Apakah ini merupakan 'ancaman eksistensial' lain yang disebabkan oleh konsumerisme modern?

Jika sesuatu dianggap sebagai 'garam dunia' maka hal tersebut merupakan hal yang baik dan jujur ​​– ironisnya hal ini bertolak belakang dengan kemanusiaan ketika membicarakan dampak ekologis terhadap planet ini.

Perubahan iklim antropogenik tidak diragukan lagi merupakan karya besar kita, namun ada isu yang jarang dibahas yang dengan cepat berkembang menjadi ancaman nyata lainnya, menurut penelitian baru.

Jika langkah awal tidak memberikan dampak positif, ya, kita berbicara tentang penggunaan garam yang berlebihan – khususnya, 300 metrik ton yang diproduksi setiap tahun untuk produk rumah tangga, kosmetik, pupuk, dan bahan industri, dan lain-lain.

Meskipun garam secara alami muncul dari batuan laut dalam dan secara bertahap mencapai permukaan bumi, aktivitas manusia telah mengubah keseimbangan ini. Meningkatnya permintaan kita menyebabkan pelepasan mineral secara berlebihan ke atmosfer, tanah, dan lautan.

Garam sangat penting bagi biologi manusia, terutama dalam menjaga sinyal saraf dan menjaga detak jantung tetap terkendali, serta membantu tanah mempertahankan struktur normalnya.

Meskipun demikian, surplus yang besar diketahui mempunyai dampak buruk seperti kesuburan tanah, penurunan kehidupan tanaman, terganggunya rantai makanan di laut, dan terbukanya undangan terhadap spesies tanaman invasif seperti phragmite, yang dapat menyalip wilayah pesisir.

Laporan mengindikasikan bahwa sekitar 833 hektar lahan, yang luasnya kira-kira empat kali luas India, telah terkena dampak dari konsentrasi garam yang berlebihan. Di Uzbekistan, setengah dari seluruh lahan pertanian diyakini tidak subur karena alasan ini.

Bukan rahasia lagi bahwa menyemangati makanan kita dengan terlalu banyak garam meja adalah tindakan yang tidak sehat, namun kita tidak menyadari betapa asinnya air tanah – yang kaya akan garam berbasis kalsium dan magnesium – dapat merugikan kita semua.

'Ini seperti campuran kimia garam yang berbeda dari sumber yang berbeda,' kata pemimpin penelitian Sujay Kaushal. “Kami tidak tahu dampaknya [terhadap kesehatan secara umum]. Kita tidak tahu apa fungsi campuran ion garam tersebut.'

Meskipun apa yang disebut 'salinisasi' kurang dipelajari dibandingkan fenomena ekologi lainnya, hal ini kemungkinan besar telah meningkat selama beberapa dekade. Setelah mendedikasikan karir profesionalnya untuk memajukan teori dan mendorong kesadaran, Kaushal memperingatkan bahwa kita mungkin akan menghadapi krisis permanen dalam waktu dekat.

Sayangnya, pasar garam global kemungkinan akan meningkat sebesar 43% pada tahun 2030 dan Amerika Serikat menggunakan sekitar 20 metrik ton garam per tahun hanya untuk menghilangkan es di jalanan.

Semoga penelitian ini dapat membuka mata kita dengan cara yang sama seperti penelitian hujan asam yang memicu kebijakan untuk mulai mengatasi polusi udara. “Kami berharap masyarakat akan mengenali garam sebagai agen perubahan global,” kata Kaushal.

Aksesibilitas