menu menu

Eksklusif – Pendekatan aktivisme yang berpusat pada komunitas Kevin J. Patel

Kami berbicara dengan aktivis keadilan iklim titik-temu dan pendiri OneUpAction International tentang misinya untuk mendukung dan memberdayakan para pemimpin muda untuk mengimplementasikan solusi dengan menyediakan sumber daya yang mereka butuhkan untuk menjadi pembuat perubahan.

'Komunitas adalah tempat dimulainya,' kata Kevin J. Patel, seorang aktivis keadilan iklim interseksional yang menghabiskan dekade terakhir mengadvokasi lingkungan.

Dia adalah putra kelas pekerja, imigran India, yang pindah ke Amerika Serikat sebelum dia lahir. Mereka melakukannya karena pertanian sudah menjadi tidak berkelanjutan akibat dampak kerusakan lingkungan.

As Kevin memberitahu saya, dengan industri pertanian yang terus menerus dihancurkan oleh banjir, gelombang panas, kekeringan, cuaca ekstrem, dan bencana alam lainnya (bahkan saat itu, meskipun kenyataannya saat ini adalah jauh lebih buruk), tidak menguntungkan secara ekonomi bagi petani untuk tetap bertahan.

'Meskipun mereka mencintai India, mereka tidak dapat menghasilkan cukup uang untuk bertahan hidup,' katanya.

Untuk mencari peluang yang lebih baik, mereka mencabut kehidupan mereka dan pindah ke AS, di mana mereka akhirnya menetap di sebuah lingkungan di South Central Los Angeles.

Paparan Kevin terhadap efek berbahaya dari perubahan iklim yang ingin ditinggalkan oleh orang tuanya akan menemukannya di sana.

Tumbuh di daerah yang diklasifikasikan oleh penelitian sebagai 'zona pengorbanan' – di mana penduduk mengalami tingkat asap yang tinggi dan bahan berbahaya meskipun merugikan resiko kesehatan pose ini - dia didiagnosis menderita aritmia yang disebabkan oleh kualitas udara yang buruk pada usia dua belas tahun.

'Beberapa teman dan anggota keluarga saya tinggal di dekat kilang minyak,' katanya. 'Bukan komunitas orang kaya dan makmur di LA yang terpengaruh, melainkan komunitas kulit berwarna berpenghasilan rendah yang terkena dampaknya.'

Ini bukan satu-satunya masalah yang dihadapi Kevin selama masa kanak-kanak. Bahkan sebelum mengalami dampak langsung dari tinggal di salah satu kota paling tercemar di Amerika, perkenalannya dengan advokasi terjadi tiga tahun sebelumnya ketika dia menyadari bahwa teman-teman sekelasnya tidak tahu bahwa makanan berasal dari Bumi, bukan dari toko kelontong atau makanan cepat saji. restoran.

'Ini memicu keinginan saya untuk mengeksplorasi keterkaitan semua tantangan berbeda yang kita hadapi ini,' katanya.

'Terlintas di kepala saya bahwa itu bukan satu masalah yang perlu kami hadapi, tetapi banyak. Saya melihat bahwa jika saya tidak menggunakan suara saya untuk menentang mereka dan mengangkat komunitas saya sementara itu, tidak ada yang akan dilakukan dan ketidakadilan akan terjadi.'

Menyalakan hasratnya untuk menyediakan platform bagi kelompok yang kurang mampu untuk mengekspresikan kerugian ini, Kevin mengambil Naomi Klein pernyataan bahwa 'Greta Thunberg mungkin adalah percikannya, tetapi masa muda adalah apinya,' dan berlari bersamanya.

Hasil? 'Aksi OneUp', sebuah organisasi yang ia luncurkan pada 2019 untuk mendukung generasi aktivis berikutnya dalam mengimplementasikan solusi iklim mereka, terutama dari kelompok yang terpinggirkan.

'Ada kekurangan orang yang mirip dengan saya dalam gerakan ini,' katanya.

'Perubahan tidak mungkin terjadi tanpa perwakilan yang menyertakan komunitas BIPOC dan mereka yang berada di garis depan krisis, oleh karena itu saya merasa penting adanya ruang yang didedikasikan untuk mendukung mereka.'

Kevin menciptakan OneUpAction untuk mendorong aktivisme melampaui pemogokan, unjuk rasa, dan protes, dan sebagai gantinya mendorong transformasi global yang nyata.

'Bagaimana kami dapat meningkatkan tindakan kami dalam komunitas kami dan memastikan bahwa kami menerapkan dan mempercepat solusi?', tanyanya.

Dengan menjamin bahwa anak muda mengenali kekuatan persatuan, pesan yang OneUpAction fokuskan untuk disebarluaskan. 'Tujuan kami adalah membiarkan para aktivis berinteraksi satu sama lain,' kata Kevin.

'Kami bukan lagi platform untuk BIPOC secara khusus, kami adalah platform untuk siapa saja yang berjuang dalam pertarungan ini.'

Lambang dari keyakinan teguh Kevin pada kaum muda, bekerja untuk memelihara pertumbuhan mereka dengan cara yang memungkinkan mereka untuk meneruskannya adalah tujuan yang diproklamirkan sendiri.

 

Lihat posting ini di Instagram

 

Pos yang dibagikan oleh Kevin J. Patel (@imkevinjpatel)

Seperti menghilangkan stigma bahwa usia mereka menyiratkan kurangnya keahlian yang, seperti yang telah dibuktikan oleh gerakan iklim kaum muda berkali-kali, tentu saja tidak demikian.

'Kami melihat urgensi situasi di depan kami,' kata Kevin.

'Kita tidak hanya mewarisi planet ini; kita hidup di atasnya sekarang. Kita bukanlah generasi, pemimpin, atau tenaga kerja masa depan; kita adalah generasi, pemimpin, dan tenaga kerja hari ini. "

Memperluas hal ini, Kevin mengutip kesadaran tinggi anak muda tentang masa lalu dan masa depan dalam konteks krisis sebagai motivasi mereka untuk bekerja mengatasi ketidakadilan.

Yang pertama adalah pemahaman terkondisi mereka tentang apa yang berkontribusi pada masalah berkelanjutan masyarakat, yang terakhir sifat mereka yang sangat altruistik dan bagaimana hal itu memupuk aspirasi luas untuk melindungi Bumi bagi generasi yang akan datang, serta generasi mereka sendiri.

'Kami melihat ke depan,' kata Kevin. 'Saya telah melihat begitu banyak anak muda datang dengan solusi yang generasi sekarang, mereka yang bertanggung jawab, tidak pernah mampu menghasilkan, apalagi memenuhinya. Kekuatan mereka sebagai kekuatan gabungan sangatlah penting.'

Alasan lain mengapa Kevin sangat percaya bahwa kaum muda memegang kunci menuju masa depan yang lebih menjanjikan adalah bahwa pandangan dunia mereka berasal dari kerangka kerja titik-temu, yang dia anggap sebagai aspek penting dari lingkungan hidup yang berusaha mendorong kemajuan.

'Peran interseksionalitas adalah untuk memastikan ini adalah lensa yang kami terapkan dalam pekerjaan kami sehingga kami tidak melewatkan apa pun,' katanya.

'Interseksionalitas merupakan bagian integral untuk sampai ke akar ketidakadilan yang mendorong kita untuk melihat segala sesuatu secara keseluruhan. Saat itulah Anda akan dapat memahami seberapa banyak komunitas rentan yang dihadapi secara bersamaan dan menawarkan bantuan yang tepat kepada mereka.'

Namun, secara realistis, hanya ada begitu banyak bantuan yang dapat kita berikan sebagai individu.

Itu sebabnya Kevin juga ingin mendorong peningkatan inklusi dan distribusi sumber daya dari tingkat atas ke bawah.

'Pemerintah dan perusahaan harus melakukan uji tuntas dan menggabungkan kami,' katanya.

'Jika mereka benar-benar ingin membuat perbedaan, mereka harus mengubah cara mereka beroperasi dan secara memadai menopang komunitas yang menderita di tangan mereka.'

Untuk menjamin seruan ini didengar, Kevin mengatakan kita harus beralih dari ajakan bertindak di jalan menjadi memenuhi tuntutan kita di arena pengambilan keputusan – yang merupakan etos organisasinya.

Ini bukanlah hal yang mudah mengingat BIPOC muda khususnya sering dikecualikan dari percakapan semacam itu.

Dengan mengingat hal ini, Kevin menyarankan agar sekutu kulit putih (yang secara tradisional menerima lebih banyak undangan untuk duduk di meja) harus menyerahkan tongkat estafet kepada komunitas yang berhak mendapatkannya dan memperkuat suara mereka sehingga mereka juga memiliki suara.

'Kita semua memiliki kemampuan untuk mengadvokasi komunitas yang membutuhkannya,' katanya.

'Kesalahpahaman yang umum adalah bahwa aktivisme hanya untuk orang-orang yang terkena dampak langsung, tetapi saya percaya bahwa setiap orang dapat membela mereka yang tidak memiliki sumber daya untuk membela diri mereka sendiri. Karena lambat laun, satu tindakan itu akan memiliki efek domino yang akan membawa perubahan yang langgeng.'

Seperti yang ditekankan Kevin, ini melibatkan pertanyaan apakah kebijakan yang diterapkan oleh mereka yang berkuasa benar-benar mengurangi dampak krisis terhadap masyarakat.

Amplifikasi diperlukan, ya, tapi apa gunanya tanpa bukti bahwa seruan yang dapat mereka suarakan membuahkan hasil?

 

Lihat posting ini di Instagram

 

Pos yang dibagikan oleh Kevin J. Patel (@imkevinjpatel)

'Ketika kita berbicara tentang komunitas yang terpinggirkan, sering kali kita membahas 'melakukan ini dan itu untuk mereka', tetapi hanya ada sedikit bukti bahwa hal ini benar-benar terjadi,' kata Kevin.

'Jangan mengaku berada di sana untuk mereka jika Anda tidak. Jangan menunggu sampai ketidakadilan lain terjadi, konsisten muncul sejalan dengan upaya BIPOC dan ingatlah bahwa penderitaan tidak berhenti dengan pemogokan. Ini adalah perjuangan berat yang tak henti-hentinya.'

Dikatakan demikian, sebagai aktivis Gen Z yang sadar untuk melindungi kesehatan mentalnya, Kevin menekankan pada catatan terakhir bahwa sama pentingnya dengan kita menolak untuk menyerah, kita juga harus mengambil langkah kita sendiri untuk menghindari menjadi korban kelelahan. , pesimisme, dan ketakutan yang berpotensi membuat kita mati total.

'Saya mengikuti ideologi 'istirahat adalah perlawanan' – kita butuh kegembiraan, kita butuh kebahagiaan, kita butuh istirahat untuk menghasilkan versi terbaik dari karya ini,' katanya.

'Bagaimana kita membangun gerakan yang optimis tentang masa depan alih-alih bersandar pada malapetaka itu semua? Kita harus melepaskan praktik yang tertanam dalam mentalitas kerja dan kembali ke hubungan yang kita miliki dengan diri kita sendiri, komunitas kita, dan planet kita.'

Aksesibilitas