menu menu

Eksklusif – Bagaimana Wawa Gatheru menutup kesenjangan pergerakan iklim

Pada tahun 2021, aktivis keadilan lingkungan mendirikan Black Girl Environmentalist untuk memusatkan gadis, perempuan, dan masyarakat kulit hitam yang ekspansif dalam gerakan iklim sambil mengubah struktur kekuasaan yang tidak adil yang menciptakan hambatan terhadap akses. Kami berbicara dengannya tentang apa saja yang tercakup dalam hal ini.

Wanjiku (Wawa) Gatheru menjalankan misinya untuk menjamin bahwa gerakan iklim relevan dan dapat diakses oleh semua orang. Sebagai putri imigran Agĩkũyũ Kenya, ia dibesarkan dengan ikatan yang mendalam dengan tanah airnya sehingga ia memiliki etika bawaan yaitu timbal balik dan kepedulian terhadap planet ini.

Namun, baru di bangku SMA, dia mulai menganggap dirinya sebagai “pencinta lingkungan”. 'Saya berumur 15 tahun,' katanya. 'Saya mengikuti kelas ilmu lingkungan yang sangat transformatif yang akhirnya mengubah hidup saya.'

Hal ini, katanya kepada saya, menandai pertama kalinya seorang pendidik mengemukakan krisis ini sebagaimana adanya: 'sesuatu yang secara inheren bersifat pribadi dan telah berdampak pada semua orang.'

Hingga saat itu, wawa merasa bahwa penggambaran konvensional tentang lingkungan hidup tidak berhubungan dan tidak berhubungan dengan isu-isu yang paling dekat dengan hatinya.

“Meskipun seluruh keberadaan Gen Z terjadi di tengah krisis yang terjadi, hal ini hanyalah sebuah bisikan di tengah teriakan banyak hal lain yang saya alami,” katanya. 'Hasilnya, saya sangat jauh dari tantangan yang ditimbulkannya.'

Meletakkan landasan baginya untuk menumbuhkan pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana krisis ini tidak hanya berdampak pada dirinya dan keluarganya, namun juga orang-orang yang terpinggirkan di seluruh dunia – terutama diaspora Afrika – Wawa menjelaskan bahwa mempelajari tentang mereka yang menderita di garis depan yang tidak memiliki sumber daya atau diberdayakan untuk mengejar kepemimpinan di bidang-bidang ini adalah hal yang memicu hasratnya yang kuat terhadap aktivisme.

 

Lihat posting ini di Instagram

 

Sebuah pos dibagikan oleh Wawa Gatheru (@wawa_gatheru)

“Saya mulai menyadari adanya kesenjangan,” katanya, merasa frustrasi (dan masih) karena kurangnya interseksionalitas dalam narasi iklim.

“Respon interseksional terhadap krisis ini sangat penting karena hal ini akan memperbesar dilema sosial yang sudah ada – hal ini merupakan pengganda ancaman,” kata Wawa. 'Tidak ada penyelesaian tanpa pendekatan yang mengakui peran krisis dalam memperburuk masalah-masalah tersebut.'

Namun, seperti yang dia jelaskan, Wawa tidak memiliki 'alat yang diperlukan' untuk mengatasi hal ini sepuluh tahun yang lalu ketika dia secara sadar mengambil keputusan untuk terlibat dalam advokasi.

Namun kenyataan yang ada saat ini memberikan gambaran yang sangat berbeda, karena dengan satu dekade yang ia habiskan untuk melakukan perjalanan perubahan iklim – dari menjabat sebagai penyelenggara utama Hari Lobi Iklim Pemuda pertama di Connecticut hingga menjadi delegasi pada diskusi Perubahan Iklim PBB tahun 2017 – Wawa siap untuk mengartikulasikan perubahan yang ingin dilihatnya.

Khususnya masalah rekrutmen dan retensi bagi gadis kulit hitam, perempuan, dan orang-orang yang ekspansif gender di bidang lingkungan hidup, yang baginya adalah prioritas utama.

“Demografi ini memiliki tingkat rekrutmen dan retensi terendah dalam gerakan iklim dibandingkan demografi lainnya,” katanya. 'Bahkan ketika kami sudah melangkah masuk, kemungkinan besar kami akan pergi. Ini adalah masalah besar karena ini berarti arena sosial ini – yang seharusnya menjadi gambaran masa depan adil yang kita bangun, dimana semua orang mempunyai kekuasaan, keamanan, martabat, dan kesejahteraan – tidak benar-benar hanya untuk semua orang.'

Untungnya, Wawa berkomitmen untuk memerangi hal ini dan terus melakukannya Pemerhati Lingkungan Gadis Hitam, (BGE) organisasi nirlaba yang ia dirikan pada tahun 2021 untuk mewujudkan potensi kolektif penuh dari anak perempuan, perempuan, dan masyarakat kulit hitam yang ekspansif dalam kepemimpinan iklim.

Sebagaimana diuraikan dalam halaman tentang organisasi tersebut, perempuan mengalami perubahan iklim dengan tingkat keparahan yang sangat tidak proporsional karena ketidaksetaraan gender yang ditegakkan membuat mereka lebih rentan terhadap meningkatnya permasalahan lingkungan hidup.

Secara khusus, perempuan kulit hitam, perempuan, dan masyarakat yang ekspansif secara gender menanggung beban yang lebih berat akibat dampak kolonialisme, rasisme, dan ketidaksetaraan yang sudah lama ada.

Karena kedekatan ini, mereka memiliki 'peran unik sebagai aktor yang sangat diperlukan dalam gerakan iklim,' belum lagi rekam jejak mereka yang sudah lama dalam menciptakan dan mempertahankan solusi yang layak, namun mereka masih sangat kurang terwakili.

Melalui keterlibatan komunitas, pengembangan tenaga kerja ramah lingkungan, dan perubahan narasi, BGE – dengan Wawa sebagai pemimpinnya – berfokus untuk memperbaiki hal ini, menawarkan platform yang pantas bagi gadis-gadis kulit hitam, perempuan, dan orang-orang dengan gender ekspansif di seluruh dunia untuk menyalurkan suara mereka dan visi.

'Ide untuk BGE secara tidak sadar telah muncul di benak saya sejak pertama kali saya terjun ke dalam gerakan iklim,' kata Wawa. 'Saya merasa seolah-olah kepentingan BIPOC tidak terpusat pada tempat yang kami percayai, perasaan yang tumbuh seiring saya memperluas keterlibatan saya.'

Sadar akan pentingnya menyoroti BIPOC dalam politik, pengorganisasian, dan pembuatan kebijakan, sebelum mendirikan BGE Wawa menulis serangkaian opini di muka yang mengungkapkan keputusasaannya terhadap aspek gerakan iklim yang membuatnya semakin sulit untuk berpartisipasi.

Sebagai tanggapan, gadis-gadis kulit hitam, perempuan, dan orang-orang dengan gender ekspansif 'dari seluruh penjuru dunia' menghubunginya untuk berbagi pengalaman serupa, membuktikan kepada Wawa bahwa ada sesuatu yang harus diberikan.

“Meskipun saya merasa diperhatikan, saya patah hati karena begitu banyak orang yang memahami dinamika yang saya diskusikan, tidak hanya di AS, tetapi di seluruh dunia,” katanya. 'Ketika saya menyelesaikan gelar saya, saya ditawari pekerjaan impian saya, namun dalam hati saya tahu bahwa BGE dapat menjadi ruang inkubasi bagi calon pemimpin iklim kulit berwarna untuk berkembang. Hal itu membuat saya sangat bersemangat melebihi 'pekerjaan impian' mana pun.'

Jadi, dengan beroperasinya BGE secara penuh, menurut Wawa, etos mereka – yaitu memastikan anak perempuan, perempuan, dan orang-orang non-biner kulit hitam diperkuat dalam paham lingkungan – akan menjadi seperti apa?

“Yang menakjubkan adalah BGE berupaya menghormati jawaban khas setiap orang terhadap pertanyaan tersebut,” katanya. 'Bagi saya, ini adalah ruang yang beroperasi secara ketat atas dasar keadilan lingkungan. Yang mengakui bahwa semua orang memerlukan otonomi dalam memperjuangkan masa depan yang adil yang memungkinkan kita tidak hanya untuk bertahan hidup tetapi juga untuk berkembang.'

Dorongan terhadap otonomi luas ini dapat dicontohkan dengan baik oleh program hub BGE, yang mendorong BGE untuk bersatu pada tingkat yang sangat lokal, untuk 'berkumpul, berkolaborasi, dan menghitung' dalam konteks mereka sendiri sebelum membawa tuntutan pembebasan mereka ke tingkat yang lebih tinggi.

“Dalam mengatasi permasalahan sistemik yang menjadi akar krisis termasuk kapitalisme, supremasi kulit putih, dan penindasan, tindakan kolektif sangatlah penting,” kata Wawa. 'Perubahan membutuhkan banyak perspektif. Untuk menghadapi cakupan dan skala dilema sosial yang ada, kita harus menggabungkan beragam cara berpikir.'

Namun, bukan berarti, Wawa menekankan, bahwa tidak boleh ada penekanan pada eksplorasi bagaimana kita dapat berkontribusi sebagai individu.

'Kita masing-masing mempunyai keterampilan, bakat, dan pengaruh masing-masing,' katanya. 'Ketika kita meluangkan waktu untuk mencari tahu apa itu dan tayam betina hubungkan mereka ke dalam gerakan, itu akan memberi makan dari semua sudut.'

Bagi Wawa, keahlian itu, bakat itu, tombak pengaruh itu adalah bercerita.

'Sebelum kita memiliki Internet, sejarah lisan adalah hal yang kita andalkan untuk menyampaikan informasi,' katanya. 'Ini merupakan bagian integral dari identitas saya dan sangat penting karena memungkinkan kita mewujudkan masa depan yang ingin kita bangun. Apa yang kami saksikan adalah peluang yang hanya ada satu kali dalam satu spesies untuk merestrukturisasi dunia dan sangat menarik untuk berada di ruang penulis saat hal itu terjadi.'

Selain menggunakan media digital untuk menarik perhatian terhadap topik-topik mendesak seperti agenda misinformasi perusahaan minyak besar, greenwashing, atau pemerintah yang menolak untuk bertanggung jawab, upaya penyampaian cerita Wawa juga meluas hingga membawa keadilan lingkungan ke dalam arus utama.

 

Lihat posting ini di Instagram

 

Sebuah pos dibagikan oleh Wawa Gatheru (@wawa_gatheru)

Dengan tujuan menjadi komunikator efektif yang membantu menginspirasi generasi pecinta lingkungan yang 'tidak mungkin', ia memproduksi konten yang menghubungkan iklim dengan ruang yang 'tidak biasa'.

'Dari artis-artis besar Bagi perusahaan-perusahaan besar, banyak orang yang menghubungi saya dan menanyakan bagaimana cara mengintegrasikan Gen Z dan gerakan iklim ke dalam cara mereka melayani audiens mereka,' katanya. 'Saya mengajari mereka bahasa yang tepat untuk membingkai krisis ini sebagaimana adanya: keprihatinan universal.'

Hal ini tentu saja berarti menegaskan kembali pesan bahwa suara dan visi BIPOC harus menjadi pedoman bagi kita untuk maju.

'Menyampaikan hal itu telah membuat orang merasa tidak nyaman, namun saya dengan tegas mendukungnya,' kata Wawa. “Ada dalam DNA kami untuk bertahan karena kami selalu harus melakukannya. Ketekunan itu layak menjadi pusat perhatian karena kita tidak punya pilihan. Menyerah dan condong pada malapetaka adalah hak istimewa yang tidak bisa kita tanggung, itulah sebabnya banyak dari kita berusaha untuk tetap optimis semampu kita.'

Menolak malapetaka iklim dan mendukung optimisme iklim bukanlah sebuah penolakan, dan juga tidak berarti bahwa BIPOC menutup mata terhadap realitas serius dari krisis yang semakin memburuk ini.

Seperti yang ditegaskan Wawa, 'ini adalah sikap berani yang berasal dari pengakuan mendalam bahwa ya, banyak nyawa telah hilang, ya, ekosistem telah hancur, dan ya, daratan telah diserahkan ke laut, namun kita harus tetap berharap terhadap perubahan yang terjadi. kemungkinan apa yang akan terjadi ketika kita semua katakan, “tidak lagi”.'

Aksesibilitas