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अमेरिका के मीटपैकिंग प्लांट में 31 बच्चे काम करते पाए गए हैं

पैकर्स सेनिटेशन सर्विसेज इंक. पर 'दमनकारी बाल श्रम' का आरोप लगाया गया है, जब 13-17 वर्ष की आयु के बच्चे रात भर गोदामों की सफाई करते पाए गए। 

अमेरिकी श्रम विभाग ने 31 छोटे बच्चों के पाए जाने के बाद पैकर्स सेनिटेशन सर्विसेज इंक. के खिलाफ निषेधाज्ञा मांगी है मीटपैकिंग संयंत्रों की सफाई मिडवेस्ट भर में।

अधिकारियों का कहना है कि रात की पाली के दौरान बच्चों को अवैध काम करने के लिए मजबूर किया जा रहा था - जिसमें खतरनाक औद्योगिक उपकरणों की सफाई भी शामिल है।

श्रम विभाग के अनुसार, बच्चों की उम्र 13 से 17 के बीच थी। उनमें से कई को अपनी शिफ्ट के दौरान गंभीर रासायनिक जलन का सामना करना पड़ा था, कई सप्ताह में 18 बजे से सुबह 11 बजे के बीच 5 घंटे तक काम करते थे।

अवैध श्रम के परिणामस्वरूप, कई थे लापता स्कूल या दिन के दौरान कक्षाओं में सो जाना।

जब श्रम अधिकारियों ने वालनट मिडिल स्कूल और ग्रैंड आइलैंड हाई स्कूल में काम करने वालों से पूछताछ की, जहाँ बच्चे पढ़ते थे, तो उन्हें बताया गया कि यह 'सामान्य जानकारी' स्कूल के बच्चे पैकर्स प्लांट में इसलिए काम कर रहे थे, क्योंकि वे थके-हारे स्कूल आए थे।

श्रम विभाग के निष्कर्षों के जवाब में एक जांच की गई है। शिकागो श्रम विभाग के एक अधिकारी माइकल लेज़ेरी ने निष्कर्षों के बारे में कहा; 'संघीय कानूनों को दशकों पहले स्थापित किया गया था ताकि नियोक्ताओं को बच्चों को नुकसान के रास्ते में डालकर मुनाफा कमाने से रोका जा सके।'

लेज़्ज़ेरी ने पैकर्स पर 'बच्चों का लाभ उठाने' और 'उन्हें कार्यस्थल के खतरों के सामने उजागर करने' का भी आरोप लगाया, व्यवहार जिसने 'कानून के लिए और युवा श्रमिकों की भलाई के लिए घोर अवहेलना' का प्रदर्शन किया।

महामारी के बाद से, अमेरिका को नुकसान उठाना पड़ा है भारी श्रम की कमी, कम से कम 500,000 लोगों के स्थायी रूप से कार्यबल छोड़ने के साथ।

इसने अमेरिकी नियोक्ताओं को वर्तमान या पूर्व दोषियों जैसे श्रम के सस्ते स्रोतों की तलाश करने के लिए प्रेरित किया है। अन्य, जैसे पैकर्स, स्पष्ट रूप से अवैध और खतरनाक विकल्पों की ओर मुड़ रहे हैं।

अमेरिका में, निष्पक्ष श्रम मानक अधिनियम (1938) 14 साल से कम उम्र के बच्चों को काम करने से रोकता है। यह 14 से 15 साल के बच्चों को गर्मियों में रात 9 बजे के बाद और स्कूल की शर्तों के दौरान शाम 7 बजे के बाद काम करने से रोकता है।

लेज़्ज़ेरी ने कहा है कि पैकर्स ने 'संघीय जाँच' में हस्तक्षेप किया है।नाबालिग कर्मचारियों को डराना-धमकाना उन्हें जांचकर्ताओं के साथ सहयोग करने से रोकने के लिए। यह भी पाया गया कि कंपनी ने बाल श्रम की मात्रा को छुपाने के लिए रोजगार फाइलों में 'हेरफेर की और हटा दी' थी।

पैकर्स स्वच्छता सेवाओं में काम कर रहे सभी बच्चे स्पैनिश बोलते थे, और जांचकर्ताओं ने स्पैनिश में साक्षात्कार किए क्योंकि अधिकांश बच्चे धाराप्रवाह अंग्रेजी नहीं बोल सकते थे।

यह मीटपैकिंग उद्योग के भीतर चल रहे दमनकारी श्रम प्रथाओं पर प्रकाश डालता है, जो श्रमिकों को खतरनाक परिस्थितियों में उजागर करता पाया गया है जिसके परिणामस्वरूप चोट लग जाती है और मृत्यु भी हो जाती है।

इनमें से कई कर्मचारी अक्सर काले या लातीनी होते हैं, और अपने नियोक्ताओं से ढीला स्वास्थ्य और सुरक्षा कवरेज प्राप्त करते हैं।

महामारी के दौरान, जेबीएस फूड्स - मांस प्रसंस्करण कंपनी जो जेबीएस यूएसए और पैकर्स सैनिटेशन सर्विसेज को कवर करती है - पर आरोप लगाया गया था लापरवाही और मुख्य रूप से काले और लातीनी श्रमिकों को कोरोनावायरस से बचाने में विफलता।

पैकर्स में काम करने वाले बच्चों की आप्रवासन स्थिति का खुलासा नहीं किया गया है।

विभाग के एक प्रवक्ता ने कहा, 'अमेरिकी श्रम विभाग यह सुनिश्चित करने के लिए प्रतिबद्ध है कि आव्रजन स्थिति की परवाह किए बिना संयुक्त राज्य में सभी श्रमिकों को बाल श्रम कानून जैसे संघीय कानूनों द्वारा संरक्षित किया जाए।'

हालाँकि, बच्चों के साथ साक्षात्कार के दौरान, यह पता चला कि कई एक साल से अधिक समय से मीटपैकिंग सुविधा पर काम कर रहे थे। एक बच्चा 14 साल का था जब उन्होंने शुरुआत की, इस्तेमाल की गई सफाई सामग्री से रासायनिक जलन का सामना करना पड़ा।

एक अन्य ने सप्ताह में 6 दिन तक 7 घंटे की शिफ्ट में काम किया था, आमतौर पर रात भर, और मशीनों को हाथ से साफ करता था मांस काटने के लिए प्रयोग किया जाता है।

हालांकि कंपनी किसी तरह की गड़बड़ी से इनकार करती है। कंपनी के एक प्रवक्ता ने कहा, 'जेबीएस बाल श्रम, भेदभाव या असुरक्षित काम करने की स्थिति के लिए जीरो टॉलरेंस है।'

जेबीएस किसी भी बाल श्रम के लिए बाहरी भागीदारों और एजेंसियों को दोषी ठहराने का संकेत देकर किसी भी जिम्मेदारी से बच गया है। 'हम अपेक्षा करते हैं और संविदात्मक रूप से आवश्यक करते हैं कि हमारे भागीदार उच्चतम नैतिक सिद्धांतों का पालन करें'।

पैकर्स सैनिटेशन ने यह भी सुझाव दिया है कि बच्चों ने स्वयं झूठे दस्तावेज़ीकरण की आपूर्ति की हो सकती है, जो संभावित रूप से उनकी 'उद्योग-अग्रणी' प्रक्रियाओं के माध्यम से फिसल गई। 'जबकि दुष्ट व्यक्ति निश्चित रूप से धोखाधड़ी या पहचान की चोरी में शामिल होने की कोशिश कर सकते हैं, हम अपनी कंपनी की सख्त अनुपालन नीतियों में आश्वस्त हैं और इन दावों के खिलाफ सख्ती से अपना बचाव करेंगे'।

पैकर्स के खिलाफ निषेधाज्ञा 23 नवंबर के लिए निर्धारित है, जहां एक नेब्रास्का न्यायाधीश कंपनी के भविष्य का निर्धारण करेगा और आगे के दावों की जांच करेगा कि 'अन्य कईछात्र जेबीएस सुविधाओं पर अवैध रूप से काम कर रहे हैं।

 

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