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भारतीय शिक्षा जगत में जाति के अत्याचार को उजागर करना

दिल्ली विश्वविद्यालय की पूर्व प्रोफेसर डॉ. रितु सिंह की नाटकीय हिरासत शिक्षा क्षेत्र में जातिगत भेदभाव के खिलाफ चल रहे उनके विरोध में एक महत्वपूर्ण मोड़ है।

कथित तौर पर जातिगत पूर्वाग्रह के कारण दिल्ली विश्वविद्यालय से बर्खास्त किए गए दलित प्रोफेसर डॉ. सिंह ने न्याय और सुधार की मांग को लेकर 170 दिनों से अधिक समय तक विरोध प्रदर्शन किया है।

एक दिन पहले दिल्ली विश्वविद्यालय में उनके विरोध स्थल को बलपूर्वक हटाने के बाद मंगलवार को दिल्ली पुलिस ने डॉ. सिंह और समर्थकों को गिरफ्तार कर लिया। 'यह धरना संवैधानिक और शांतिपूर्ण रहा है. फिर भी हम प्रतिरोध का सामना कर रहे हैं...क्या हमें यह सोचना चाहिए कि महिलाओं, विशेषकर हाशिए पर रहने वाली महिलाओं को विरोध करने का कोई अधिकार नहीं है?' उन्होंने मीडिया से यह टिप्पणी की.

उनका बयान उस दमनकारी यथास्थिति को दर्शाता है जिसे भारत के शैक्षणिक संस्थान योग्यता की अपनी बयानबाजी के बावजूद सुदृढ़ करते हैं। उनके मुखौटे के पीछे जातिगत अत्याचार की गहरी जड़ें हैं जो दलितों, आदिवासियों और अन्य हाशिये पर रहने वाले समूहों के खिलाफ व्यवस्थित रूप से भेदभाव करती हैं।

डॉ. सिंह को इस कड़वी सच्चाई का पता तब चला जब वह 2019 में दिल्ली विश्वविद्यालय के दौलत राम कॉलेज में तदर्थ सहायक प्रोफेसर के रूप में शामिल हुईं। एक साल के भीतर कथित तौर पर दलित होने के कारण प्रिंसिपल ने उन्हें बर्खास्त कर दिया। विरोध प्रदर्शन 2020 में उसके अनुबंध को नवीनीकृत करने में विफल रहे।

जब डॉ. सिंह ने कानूनी मामला दायर किया, तो प्राचार्य ने छात्र असंतोष का दावा करते हुए एक पत्र प्रस्तुत किया। लेकिन जांच से पता चला कि कथित असंतुष्ट छात्रों को डॉ. सिंह ने कभी पढ़ाया ही नहीं था। प्रिंसिपल के खिलाफ एससी/एसटी एक्ट के तहत मामला दर्ज किया गया था, लेकिन उन्हें कोई नतीजा नहीं भुगतना पड़ा, बल्कि उन्हें प्रमोशन मिल गया।

डॉ. सिंह ने प्राचार्य के निलंबन की मांग को लेकर 200 दिनों तक धरना दिया है। व्यवधानों के बावजूद वह अविचलित रहती है। 'एक दलित द्वारा संविधान दिए जाने के बावजूद हमारे लिए न्याय पाना आसान नहीं है. लेकिन मुझे संविधान पर भरोसा है और मेरी लड़ाई जारी रहेगी,' वह कहती हैं।

डॉ. सिंह का अनुभव भारत के शीर्ष संस्थानों में हाशिए की पृष्ठभूमि के छात्रों और शिक्षकों के साथ भेदभाव के परिचित पैटर्न पर फिट बैठता है।

उनके प्रगतिशील पहलुओं के पीछे, बड़े पैमाने पर जाति उत्पीड़न जारी है, जो एक समतावादी, सामाजिक रूप से न्यायपूर्ण समाज के निर्माण में विफलता का संकेत देता है।

पायल तड़वी, रोहित वेमुला, मुथुकृष्णन जीवननाथम जैसे ऊर्जावान युवा विद्वानों के सपने और जीवन उस चीज़ से नष्ट हो गए जिसे वे 'संस्थागत हत्या' कहते हैं - प्रणालीगत जातिगत पूर्वाग्रह मौन की संस्कृति के साथ जुड़ा हुआ है।

अधिकांश विश्वविद्यालय भेदभाव को रोकने के लिए यूजीसी दिशानिर्देशों को लागू करने में विफल रहते हैं। सर्वेक्षणों में सामाजिक बहिष्कार से लेकर छात्रवृत्ति अस्वीकृत होने और पदोन्नति की कमी जैसे पूर्वाग्रहों का खुलासा हुआ है।

आईआईटी बॉम्बे को सालाना 50 से अधिक जातिगत पूर्वाग्रह की शिकायतें मिलती हैं, लेकिन समाधान 5% से कम होता है। अध्ययन आईआईटी संकाय की नियुक्ति में गहरे पूर्वाग्रहों की पुष्टि करते हैं। जे.एन.यू., दिल्ली विश्वविद्यालय, टी.आई.एस.एस. को भी भेदभाव के आरोपों का सामना करना पड़ता है, जिनमें से कुछ दलित संकाय प्रोफेसर पद प्राप्त कर रहे हैं।

शिक्षकों को आकस्मिक जातिवादी टिप्पणियों, अवरुद्ध करियर और सामाजिक बहिष्कार का सामना करना पड़ता है। पटना विश्वविद्यालय में एक दलित संकाय सदस्य को अलग से खाना खाने के लिए मजबूर किया गया। दिल्ली विश्वविद्यालय में आदिवासी वाइस प्रिंसिपल की नियुक्ति के खिलाफ विरोध प्रदर्शन देखा गया। चेन्नई के संभ्रांत कॉलेज खुले तौर पर 'ब्राह्मण' रसोइया चाहते हैं।

कोटा के माध्यम से प्रवेश पाने वाले छात्रों को जबरदस्त अलगाव से गुजरना पड़ता है। आईआईटी में उच्च जाति के छात्रावासियों ने दलितों को छात्रावास खाली करने के लिए मजबूर किया है। दलित होने के कारण मेस कर्मियों को कठोर व्यवहार का सामना करना पड़ता है। पूजा अनुष्ठान और जातिवादी गालियाँ दैनिक अलगाव पैदा करती हैं।

यह जड़ जमाई गई संस्कृति अक्सर छात्रों को जीवन भर के लिए डरा देती है। संस्थागत उदासीनता के कारण बोलने वालों को और अधिक उत्पीड़न का सामना करना पड़ता है। डॉ. सिंह ने खुद केस दायर करने में एक साल लगा दिया, उन्होंने कहा, 'न्याय पाना हमारे लिए आसान नहीं है।'

छात्रों और संकाय के अलावा, समान भेदभाव गैर-शिक्षण कर्मचारियों तक भी फैला हुआ है। उत्तराखंड के एक स्कूल में एक दलित महिला रसोइया को अपनी नौकरी से हाथ धोना पड़ा क्योंकि उच्च जाति के छात्रों ने उसके द्वारा बनाए गए भोजन का बहिष्कार कर दिया था। ऐसी घटनाएं ज्ञान के अलावा कुछ भी सीखने के गढ़ों को उजागर करती हैं।

यूजीसी के गैर-भेदभाव दिशानिर्देशों जैसे छिटपुट कदमों के बावजूद, विशेषाधिकार की अंतर्निहित संस्कृति हावी बनी हुई है। प्रमुख संस्थान विविधता को बढ़ावा देने या गहरी जड़ें जमा चुके पूर्वाग्रह को सुधारने में विफल रहते हैं।

प्रभाव स्मारकीय है. यह समान अवसर से वंचित सैकड़ों युवाओं की महत्वाकांक्षाओं को कुचल देता है। यह शिक्षा, सिविल सेवाओं, कानून, मीडिया और अन्य प्रभावशाली क्षेत्रों में विविधता को कम करता है और एससी/एसटी समूहों को निर्णय लेने से दूर रखता है। यह पीढ़ियों के बीच अन्याय प्रसारित करता है।

जैसे-जैसे राष्ट्र उच्च शिक्षा पहुंच का विस्तार कर रहा है, जाति के गढ़ों को खत्म करना महत्वपूर्ण है। भेदभाव से निपटने के अलावा, संस्थानों को इस बात पर आत्मनिरीक्षण करने की आवश्यकता है कि क्यों हाशिए पर रहने वाले समूह बहिष्कृत महसूस करते हैं और नेतृत्व और संस्कृति में प्रतिनिधित्व को बढ़ावा देते हैं।

डॉ. रितु सिंह के लिए न्याय एक मजबूत निवारक संदेश देगा। लेकिन उनकी व्यक्तिगत लड़ाई से परे, वास्तविक बदलाव के लिए इस बात का सामना करना होगा कि प्रगतिशील संस्थाएं प्रणालीगत अन्याय को कैसे बरकरार रखती हैं।

उनकी संस्कृतियों को सभी युवा दिमागों को पोषित करने के लिए विविधता, गरिमा, सहानुभूति और सामाजिक न्याय के मूल्यों पर आधारित होना चाहिए।

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