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बुज़ुनेश देबा की अवैतनिक जीत दुनिया की विफलताओं को उजागर करती है

2014 बोस्टन मैराथन विजेता वर्षों से अपनी पुरस्कार राशि का इंतजार कर रही है। लेकिन वह कोई अजनबी था, दौड़ आयोजक नहीं, जिसने आख़िरकार उसे वह दिया जो उसने कमाया था। 

8 साल पहले, इथियोपियाई धावक बुज़ुनेश देबा जीवन भर का बुलावा मिला. उसने बोस्टन मैराथन जीती थी - 2 में दौड़ने के 2014 साल बाद। मूल विजेता रीटा जेप्टू को डोपिंग के लिए अयोग्य घोषित कर दिया गया था, जिससे डेबा आधिकारिक रूप से अग्रणी धावक और $ 100,000 के पुरस्कार की प्राप्तकर्ता बन गई।

लेकिन 2024 तक, वह अभी भी अपने इनाम का इंतजार कर रही थी। इस महीने ही अंततः धनराशि उसके बैंक खाते में आ गई। लेकिन यह दौड़ आयोजक नहीं थे जिन्होंने अंततः अपना वजन कम किया। इसके बजाय, डेबा को एक पूर्ण अजनबी द्वारा $75,000 का दान दिया गया था।

उनकी कहानी में यह मोड़ दौड़ती हुई दुनिया की सबसे अच्छी और सबसे बुरी बातों को उजागर करता है: धावकों की अविश्वसनीय सामुदायिक भावना और दौड़ आयोजकों की शानदार विफलताएँ।

जब जेप्टू से पहली बार उसका खिताब छीना गया, तो बोस्टन एथलेटिक एसोसिएशन (बीएए) ने उसे पहले ही पुरस्कार राशि भेज दी थी।

यह नौकरशाही हिचकिचाहट देबा के लिए लंबे समय से चला आ रहा बहाना बन गई जब उसने अपने नए शीर्षक के साथ मिलने वाले इनाम की मांग की। जाहिर है, बीएए कभी पैसे वापस नहीं मिले जेप्टू से, और इसलिए देबा को एक पैसा भी नहीं दे सका।

'उसने मेरा मौका लिया। देबा ने पिछले महीने सीबीएस न्यूज को बताया, ''मैं बहुत सी चीजें खो देती हूं।'' 'मैंने सोचा था कि खबर सुनने के बाद सब कुछ बदल जाएगा, लेकिन ऐसा कुछ नहीं हुआ।'

भुगतान करने में बीएए की विफलता का देबा के जीवन पर भारी प्रभाव पड़ा है, जो अपने पति और दो छोटे बच्चों के साथ ब्रोंक्स में रहती है। यह जीवन बदल देने वाली धनराशि है।

लेकिन उनकी कहानी ने मौजूदा समुदाय का ध्यान खींचा, जो बढ़ती संख्या में देबा के पीछे एकजुट हो रहे हैं।

उन लोगों में से एक व्यवसायी और लंबे समय से बोस्टन मैराथन के प्रशंसक डौग गाइर थे। जब उन्होंने देबा की अवैतनिक पुरस्कार राशि के बारे में पढ़ा, तो उन्होंने फैसला किया कि वह उसे स्वयं भुगतान करेंगे।

गाइर ने इस महीने देबा को $75,000 का दान दिया, और दिया भी है डब्ल्यूएसजे को बताया कि वह उसे $25,000 भेजने पर विचार करेगा - जो तब दिया जाता है जब कोई धावक बोस्टन कोर्स रिकॉर्ड तोड़ता है - यदि बीएए ऐसा नहीं करता है।

अन्य धावकों ने बीएए द्वारा स्थिति को संभालने पर गाइर की निराशा को साझा किया है, और जेप्टू द्वारा धन वापस करने में विफलता पर उनके ध्यान की आलोचना की है।

गाइर ने इस बहाने को 'हास्यास्पद' बताया। 'बस सही काम करें, और फिर अगर आपको [जेप्टू से] पैसा वापस पाने के लिए वकीलों का इस्तेमाल करना पड़े, तो खुद को बाहर कर लें,' उन्होंने कहा। 'बस दूसरे स्थान पर रहने वाले फिनिशर पर जिम्मेदारी मत डालो।'

एक अजनबी की दयालुता ने देबा के जीवन को बदल दिया है और समाधान के लिए वर्षों की उत्सुकता से प्रतीक्षा को समाप्त कर दिया है।

'हमारे लिए, यह एक चमत्कार है,' उसने गायर के दान के बारे में कहा। 'यह जीवन बदलने वाला है, बड़ा पैसा। हम बहुत लंबे समय से इंतजार कर रहे थे.'

देबा ने इस पैसे का उपयोग अपने दो बच्चों का भरण-पोषण करने और संभ्रांत दौड़ में वापसी के लिए वित्तपोषण करने की योजना बनाई है, क्योंकि वह वर्तमान में प्रायोजित नहीं है।

लेकिन जबकि उनका अनुभव चल रहे समुदाय की सुंदरता को उजागर करता है - दृढ़ता और एकजुटता की विशेषता वाला स्थान - यह उद्योग में गंभीर कमियों को भी उजागर करता है।

नौकरशाही की गड़बड़ी जिसने डेबा को लगभग एक दशक तक इंतजार कराया, वह कुलीन रेसिंग के भीतर प्रणालीगत मुद्दों और उन धावकों को दी जाने वाली देखभाल की कमी की याद दिलाती है, जिनका बड़ी खेल कंपनियों द्वारा प्रतिनिधित्व (या संरक्षित) नहीं किया जाता है।

इसमें न केवल डोपिंग रोधी नियमों को लागू करना शामिल है बल्कि पुरस्कारों के पुनः आवंटन की प्रक्रिया को सुव्यवस्थित करना भी शामिल है।

देबा की कठिन परीक्षा से इस बारे में व्यापक बातचीत शुरू होनी चाहिए कि एथलीटों के साथ कैसा व्यवहार किया जाता है।

बोस्टन जैसे संगठनों ने लंबे समय से समावेशिता पर, एक खेल के रूप में चलने की न्यायसंगत प्रकृति पर गर्व किया है, जिसे लगभग कोई भी अपने पास उपलब्ध उपकरणों की परवाह किए बिना अपना सकता है।

लेकिन खेल की अखंडता और इसके प्रतिभागियों के विश्वास को बनाए रखने के लिए उचित और समय पर मुआवजा सुनिश्चित करना महत्वपूर्ण है, चाहे उनकी पृष्ठभूमि कुछ भी हो।

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