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अप्रत्याशित मौसम ने भारत के नमक उत्पादन को नष्ट कर दिया है

भारत का नमक उत्पादन, जो गुजरात के नमक क्षेत्रों में केंद्रित है, मौसम के अनियमित मिजाज के कारण गंभीर भविष्य का सामना कर रहा है, जिससे नमक में देश की आत्मनिर्भरता खतरे में पड़ गई है।

सदियों से, गुजरात के कच्छ जिले में अगरिया समुदाय नमक का उत्पादन करने के लिए क्षेत्र की शुष्क जलवायु और विशाल नमक दलदल पर निर्भर रहा है, जो उनकी सांस्कृतिक विरासत में गहराई से निहित है। हालाँकि, एक समय पूर्वानुमानित मौसम पैटर्न जिसने उनकी आजीविका को सुविधाजनक बनाया था, ने अनिश्चित मोड़ ले लिया है, जिससे क्षेत्र में नमक उत्पादन के भविष्य पर ग्रहण लग गया है।

नीलकंठ साल्ट एंड सप्लाई प्राइवेट लिमिटेड के मालिक शामजी कांगड़ के अनुसार, मई 2021 में ताउकता और जून 2023 में बिपरजॉय जैसे चक्रवातों ने नमक उत्पादन चक्र को बाधित कर दिया है, कभी-कभी 30 दिनों तक, भले ही चक्रवात की चेतावनी केवल 10 दिनों तक चलती है। .

इन व्यवधानों का प्रभाव गुजरात में नमक उत्पादन के घटते स्तर में परिलक्षित होता है, जो भारत के नमक उत्पादन का 80% हिस्सा है। तमिलनाडु के एक अन्य प्रमुख नमक उत्पादक क्षेत्र थूथुकुडी को भी इसी तरह की चुनौतियों का सामना करना पड़ा है, दिसंबर 2023 में बेमौसम बाढ़ से 400,000 टन नमक बह गया।


जलवायु परिवर्तन की बदलती रेत

कच्छ में नमक किसानों के अनुसार, नमक उत्पादन का मौसम, जो परंपरागत रूप से नौ महीने तक चलता था, अब घटकर केवल छह महीने रह गया है, जिससे उत्पादन में 60-70% की कमी आई है। इस चिंताजनक गिरावट का श्रेय बदलते मौसम के पैटर्न को दिया जा सकता है, जो इष्टतम नमक उत्पादन के लिए आवश्यक आदर्श स्थितियों से भटक गया है।

सीएसएमसीआरआई (केंद्रीय नमक और समुद्री रसायन अनुसंधान संस्थान) के नमक और समुद्री जल प्रभाग के एक वरिष्ठ वैज्ञानिक भूमि आर. अंधरिया तापमान, आर्द्रता और नमक उत्पादन के बीच जटिल संबंध बताते हैं।

'जैसे-जैसे तापमान बढ़ता है, समुद्री जल का वाष्पीकरण अधिक होता है, जिसके परिणामस्वरूप तटीय क्षेत्रों में नमक के काम पर अत्यधिक संतृप्त वायु द्रव्यमान उत्पन्न होता है। इससे आर्द्रता बढ़ती है, जिससे नमक का वाष्पीकरण कम हो जाता है।'

आदर्श मौसम की स्थिति में औसत तापमान सीमा 20 से 45 डिग्री सेल्सियस, कुल 600 दिनों में 100 मिमी से अधिक वर्षा नहीं होना, 50 से 70% की सापेक्ष आर्द्रता और 3 से 15 किलोमीटर प्रति घंटे की हवा की गति शामिल है। नमकीन पानी के वाष्पीकरण में सहायता के लिए उत्तर-पूर्व से दक्षिण-पश्चिम और उत्तर-पश्चिम से दक्षिण-पूर्व की दिशा।

भारत मौसम विज्ञान विभाग (आईएमडी) के आंकड़ों के अनुसार, पिछले एक दशक में कच्छ में औसत वार्षिक वर्षा लगभग 30% बढ़ गई है, इस क्षेत्र में 625 से 2013 के बीच सालाना औसतन 2022 मिमी वर्षा हुई है, जो कि पिछले दशक की तुलना में अधिक है। - अवधि औसत 480 मिमी.

इस बढ़ी हुई वर्षा ने इष्टतम नमक उत्पादन के लिए आवश्यक नाजुक संतुलन को बाधित कर दिया है, जिससे उत्पादन में चिंताजनक गिरावट आई है।


तूफ़ान का सामना करना: कार्रवाई का आह्वान 

भावनगर साल्ट एंड इंडस्ट्रियल वर्क्स प्राइवेट लिमिटेड के मालिक चेतन कामदार। लिमिटेड, क्षेत्र में बढ़ती वर्षा की चिंताजनक प्रवृत्ति पर प्रकाश डालता है। उन्होंने कहा, 'कच्छ में, पिछले चार वर्षों से वार्षिक वर्षा सामान्य 600 मिमी की तुलना में 450 मिमी से अधिक हो रही है, इस वर्ष सबसे अधिक 730 मिमी है।'

चक्रवातों के बाद समस्या और भी बढ़ जाती है, क्योंकि नमक के बर्तनों को खाली करना और मरम्मत करना पड़ता है, जिससे गर्मी के महीनों के दौरान होने वाली सौर वाष्पीकरण प्रक्रिया काफी प्रभावित होती है।

नमक आयुक्त कार्यालय के अनुमान के अनुसार, 2021 में चक्रवात ताउते के कारण हुई क्षति के परिणामस्वरूप गुजरात में 2 मिलियन टन से अधिक नमक उत्पादन का नुकसान हुआ, जिससे लगभग रुपये का वित्तीय नुकसान हुआ। 800 करोड़ (100 मिलियन अमेरिकी डॉलर)।

जैसा कि भारत जलवायु परिवर्तन से उत्पन्न चुनौतियों से जूझ रहा है, कच्छ में घटता नमक उत्पादन वैश्विक खतरे से निपटने की तात्कालिकता की याद दिलाता है।

नमक में देश की आत्मनिर्भरता दांव पर होने के कारण, हितधारकों, नीति निर्माताओं और वैज्ञानिक समुदाय के लिए इस महत्वपूर्ण उद्योग पर अप्रत्याशित मौसम पैटर्न के प्रभाव को कम करने के लिए स्थायी समाधान विकसित करना अनिवार्य है।

एक संभावित समाधान नमक उत्पादन के लिए उन्नत तकनीकों को अपनाने में निहित है, जैसे वैक्यूम वाष्पीकरण प्रणाली या झिल्ली-आधारित अलवणीकरण प्रक्रियाओं का उपयोग। ये प्रौद्योगिकियां, हालांकि अधिक पूंजी-गहन हैं, संभावित रूप से सौर वाष्पीकरण पर निर्भरता को कम कर सकती हैं और प्रतिकूल मौसम की स्थिति के प्रभाव को कम करते हुए, नमक उत्पादन के लिए अधिक नियंत्रित वातावरण प्रदान कर सकती हैं।

इसके अतिरिक्त, वैकल्पिक आजीविका विकल्पों के विकास, बेहतर बुनियादी ढांचे और जलवायु-लचीली प्रौद्योगिकियों तक पहुंच जैसे लक्षित अनुकूलन उपायों के माध्यम से नमक कृषक समुदायों की लचीलापन को मजबूत करने के प्रयास किए जाने चाहिए।

इन समुदायों को सशक्त बनाकर और उन्हें आवश्यक संसाधन प्रदान करके, वे उत्पन्न चुनौतियों का बेहतर ढंग से सामना कर सकते हैं।

यह संकट जलवायु परिवर्तन के कारण होने वाली अंतहीन रैप शीट में शामिल हो गया है, और हमें नमक की खेती की सांस्कृतिक विरासत को लुप्त होने से रोकने के लिए कार्य करना चाहिए।

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