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फास्ट फैशन ब्रांड्स मुफ्त रिटर्न की सुविधा क्यों खत्म कर रहे हैं?

प्रिटी लिटिल थिंग नवीनतम फास्ट फ़ैशन रिटेलर है जिसने रिटर्न करने वाले ग्राहकों से शुल्क लेना शुरू कर दिया है। लेकिन क्या यह निर्णय ग्रह के प्रति चिंता या लाभ के कारण लिया गया है? 

लोकप्रिय ऑनलाइन फ़ैशन रिटेलर प्रिटी लिटिल थिंग (पीएलटी) द्वारा मुफ़्त रिटर्न की सुविधा समाप्त करने की घोषणा के बाद यू.के. के ग्राहक नाराज़ हो गए हैं। अब उपभोक्ताओं से कपड़े वापस करने के लिए £1.99 का शुल्क लिया जाएगा, यह राशि उनके रिफंड से काट ली जाएगी। 

आसानी से उपलब्ध कपड़ों और मुफ्त रिटर्न की आदी पीढ़ी के लिए, यह किसी प्रमुख फास्ट फ़ैशन ब्रांड द्वारा किया गया पहला 'विश्वासघात' नहीं है। हाई स्ट्रीट दिग्गज ज़ारा, नेक्स्ट और यूनिक्लो ने सभी रिटर्न के लिए शुल्क लेना शुरू कर दिया है पिछले सालकंपनी के घाटे और अतिरिक्त रिफंड को कम करने के लिए यह कदम उठाया गया है। 

पीएलटी ग्राहकों ने इस निर्णय पर निराशा और हताशा व्यक्त की है तथा नए रिटर्न शुल्क के बारे में सोशल मीडिया पर अपनी नाराजगी जाहिर की है। 

एक टिकटॉक उपयोगकर्ता ने अपने फोन से पीएलटी ऐप को हटाए जाने के स्क्रीनशॉट पोस्ट करते हुए कहा कि उसने 'इस ऐप पर बहुत अधिक पैसा बर्बाद किया है'। 

इस पोस्ट को अब तक हजारों लाइक मिल चुके हैं, तथा अधिकांश टिप्पणियों में इस बात पर जोर दिया गया है कि पीएलटी रिटर्न की उच्च संख्या असंगत आकार के कारण थी। 

एक टिप्पणी में कहा गया, 'मुझे एक ही पोशाक को तीन अलग-अलग आकारों में क्यों ऑर्डर करना पड़ता है, सिर्फ यह उम्मीद करते हुए कि एक फिट हो जाए?'

कई लोगों के लिए फास्ट फ़ैशन का आकर्षण सिर्फ़ इसकी किफ़ायती कीमत में ही नहीं बल्कि इसकी सुविधा में भी है। कई चीज़ें खरीदने, उन्हें घर पर आज़माने और जो चीज़ें ठीक न लगें उन्हें बिना किसी अतिरिक्त लागत के वापस करने की सुविधा इसका मुख्य विक्रय बिंदु रही है।

लेकिन उपभोक्ताओं के आक्रोश से परे एक गंभीर मुद्दा है: फास्ट फ़ैशन उद्योग में वापसी का पर्यावरणीय प्रभाव। प्रत्येक वापसी से एक महत्वपूर्ण कार्बन पदचिह्न उत्पन्न होता है। सामान अक्सर लंबी दूरी तक आगे-पीछे भेजे जाते हैं, जिससे ग्रीनहाउस गैस उत्सर्जन में वृद्धि होती है। 

कई मामलों में, लौटाई गई वस्तुएँ इन्हें दोबारा बेचा भी नहीं जाता, बल्कि लैंडफिल में भेज दिया जाता है, जिससे अपशिष्ट और बढ़ता है।

टेमू और शीन जैसे अल्ट्रा-फास्ट फैशन ब्रांड्स के संदर्भ में, जो बहुत तेजी से नए स्टाइल पेश करते हैं, पर्यावरण की लागत चौंका देने वाली है। ये कंपनियाँ भारी मात्रा में कपड़े बनाती हैं, जिनमें से ज़्यादातर को फेंकने से पहले सिर्फ़ कुछ बार पहनने के लिए डिज़ाइन किया जाता है। 

वापसी प्रक्रिया इस समस्या को और बढ़ा देती है, क्योंकि इसमें अक्सर अतिरिक्त पैकेजिंग, परिवहन और अंततः अधिक अपशिष्ट शामिल होता है।

सतही तौर पर, पीएलटी द्वारा मुफ्त रिटर्न को समाप्त करने के निर्णय को पर्यावरणीय प्रभाव को कम करने की दिशा में एक सकारात्मक कदम के रूप में देखा जा सकता है। 

रिटर्न की उच्च दरों को हतोत्साहित करके, ब्रांड अनावश्यक शिपमेंट और बर्बादी को कम करने में मदद कर सकता है। लेकिन उनकी मंशा पर सवाल उठाना महत्वपूर्ण है। क्या पीएलटी वास्तव में ग्रह के बारे में चिंतित है, या यह केवल उनकी निचली रेखा को बढ़ाने की एक रणनीति है?

जब आप फास्ट फ़ैशन उद्योग के व्यापक संदर्भ पर विचार करते हैं तो उत्तर स्पष्ट लगता है। पीएलटी, ज़ारा और यूनिक्लो जैसी कंपनियाँ - साथ ही शीन जैसी उनकी अल्ट्रा-फ़ास्ट प्रतिस्पर्धी - तेज़ टर्नओवर और उच्च-मात्रा वाली बिक्री पर फलती-फूलती हैं। 

मुफ़्त रिटर्न, ग्राहकों के लिए सुविधाजनक होते हुए भी, मुनाफ़े में कटौती करता है। रिटर्न की लागत उपभोक्ता पर डालकर, PLT काफ़ी पैसे बचाने का लक्ष्य रखता है। यह बदलाव - अंततः - पर्यावरण संरक्षण के बारे में कम और आर्थिक विकास के बारे में ज़्यादा है।

पीएलटी बूहू ग्रुप का हिस्सा है, जिसकी स्थापना महमूद कमानी और कैरोल केन ने 2006 में की थी। ब्रांड के सह-संस्थापक महमूद कमानी के बेटे उमर कमानी हैं, जिन्होंने अमेरिका में उच्च-स्तरीय सहयोग और प्रमुख विस्तार के माध्यम से व्यवसाय को आगे बढ़ाने में मदद की है।

लेकिन ब्रांड अपनी कार्य पद्धतियों और पर्यावरण पर पड़ने वाले प्रभाव के कारण आलोचनाओं का भी शिकार हुआ है। पीएलटी की सफलता की बदौलत उमर कमानी की संपत्ति अब करीब 1 बिलियन डॉलर (£797 मिलियन) है और हाल ही में उन्होंने एक शानदार पार्टी का आयोजन किया। 25 मिलियन पाउंड की शादी फ्रांस के दक्षिण में।

लेकिन जिस ब्रांड के वे प्रमुख हैं उसकी आलोचना की गई है कम मज़दूरी, खराब कार्य स्थितियां, तथा पर्यावरण पर हानिकारक प्रभाव। 

महामारी के बाद से रिटर्न की दर में वृद्धि हुई है, जब PLT ने ऑनलाइन रिटेलर के रूप में बड़ी वृद्धि का आनंद लिया। लेकिन शीन जैसे अल्ट्रा-फास्ट ब्रांड्स से बढ़ती प्रतिस्पर्धा के साथ, रिफंड देने से कंपनी के मुनाफे में कमी आने लगी है। 

के अनुसार आधिकारिक फाइलिंग28 फरवरी 2023 तक के वर्ष में, पीएलटी की बिक्री 712 मिलियन पाउंड घटकर 634 मिलियन पाउंड रह गई, जबकि कर से पहले का मुनाफा आधे से भी अधिक घट गया। 

ब्रांडों पर लागत वसूलने और कीमतें बढ़ाने का दबाव बढ़ रहा है, खासकर तब जब युवा उपभोक्ता सेकेंड-हैंड साइटों और किराये के प्लेटफार्मों जैसे खरीदारी के अधिक टिकाऊ तरीकों को चुन रहे हैं। 

खुदरा विश्लेषक कैथरीन शटलवर्थ ने बीबीसी को बताया, "व्यवसायों को ग्राहकों को दोबारा खरीदारी करने से रोकना होगा और जब वे दोबारा खरीदारी करें तो उन्हें ग्राहकों से ही भुगतान करवाना होगा।" 

क्लार्ना और क्लियरपे जैसी अभी खरीदें, बाद में भुगतान करें साइटों के उदय के कारण भी खरीदार कई वस्तुओं का ऑर्डर देते हैं, उन्हें पहनकर देखते हैं और फिर उनके खाते में पैसा जाने से पहले ही उन्हें वापस कर देते हैं।

विशाल मात्रा में कपड़ों के विनिर्माण और शिपिंग से होने वाला कार्बन उत्सर्जन बहुत अधिक है, और इस निरंतर उत्पादन चक्र की मानवीय लागत को नजरअंदाज नहीं किया जा सकता।

नैतिक प्रथाओं और स्थायित्व को प्राथमिकता देने वाले ब्रांडों का समर्थन करना एक शुरुआत है। मात्रा के बजाय गुणवत्ता को प्राथमिकता देना और सेकंड-हैंड या स्लो फैशन विकल्पों पर विचार करना भी एक अंतर ला सकता है। 

अंततः, कम्पनियों को जवाबदेह बनाना तथा पारदर्शिता एवं नैतिक व्यवहारों को बढ़ावा देना महत्वपूर्ण है।

अंत में, प्रिटी लिटिल थिंग का मुफ़्त रिटर्न को खत्म करने का फ़ैसला हमें याद दिलाता है कि हर सुविधाजनक चलन के पीछे पर्यावरण और नैतिक निहितार्थों का एक जटिल जाल छिपा होता है। उपभोक्ताओं के रूप में, हमारी पसंद मायने रखती है, और यह हम पर निर्भर करता है कि हम जिन ब्रांडों का समर्थन करते हैं, उनसे बेहतर की मांग करें।

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