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Les ours en hibernation pourraient détenir le secret de la guérison du diabète

En donnant de l'eau de miel aux ours, les chercheurs ont découvert la clé génétique potentielle de leur contrôle de l'insuline. Cette avancée pourrait déboucher sur un traitement curatif d'une maladie qui touche près de XNUMX % de la population adulte mondiale.

Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi les humains ne sont pas capables de consommer des dizaines de milliers de calories par jour pour se muscler avant de faire une très longue sieste, vous n'êtes pas seul.

C'est un phénomène qui a amené les scientifiques à se gratter la tête pendant des décennies, se demandant pourquoi le même comportement ne cause pas le diabète chez les ours comme il nous le ferait si nous devions gagner rapidement un lot de poids puis s'arrêter soudainement de bouger pendant des mois.

Cette semaine, cependant, des chercheurs de la Washington State University ont fait une percée.

En donnant de l'eau de miel aux mammifères somnolents, ils ont découvert la clé potentielle de leur contrôle de l'insuline. La résultats pourrait finalement conduire à un traitement curatif pour une maladie qui touche près de dix pour cent de la population adulte mondiale et peut provoquer des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux et la cécité.

"Il s'agit d'un progrès vers une meilleure compréhension de ce qui se passe au niveau génétique et l'identification de molécules spécifiques qui contrôlent la résistance à l'insuline chez les ours", explique Blair Perry, co-premier auteur de l'étude et chercheur post-doctoral à la WSU.

Hibernation chez les ours - Parc national et réserve de Katmai (US National Park Service) - Brooks Camp Bear Blog

"Il y a une valeur inhérente à l'étude de la diversité de la vie qui nous entoure et de toutes ces adaptations uniques et étranges qui ont surgi."

L'insuline est une hormone présente chez la plupart des créatures à sang chaud qui régule le taux de sucre dans le sang en disant au foie, aux muscles et aux cellules adipeuses d'absorber cette source d'énergie.

Si une quantité importante de glucose pénètre dans la circulation sanguine, les cellules cessent de répondre avec le temps et deviennent résistantes à l'insuline. C'est le principal déclencheur du trouble métabolique chez l'homme.

Pourtant, les ours – assez mystérieusement – ​​peuvent activer et désactiver leur résistance à l'insuline comme un interrupteur.

Plutôt pratique si vous vous préparez à dormir tout l'hiver, hein ?

Pour comprendre la science derrière cette compétence impressionnante, l'équipe a prélevé du sérum sanguin et prélevé des tissus adipeux de six grizzlis captifs (âgés de cinq à treize ans) au WSU Bear Center.

Cette expérience leur a permis de découvrir un secret : les ours ont huit protéines remarquables dans leur corps qui agissent indépendamment ou ensemble pour réguler l'insuline pendant l'hibernation.

Et parce que nous partageons la plupart de nos gènes avec ces mammifères, comprendre le rôle de ces protéines pourrait mettre en lumière la résistance à l'insuline et peut-être un jour - même aboutir à un remède contre le diabète.

"Il semble y avoir huit protéines qui agissent indépendamment ou ensemble pour moduler la sensibilité et la résistance à l'insuline observées chez les ours en hibernation", déclare Joanna Kelley, généticienne évolutionnaire de la WSU et auteure correspondante de l'étude.

«Ces huit protéines ont toutes des homologues humains. Ils ne sont pas propres aux ours. Les mêmes gènes se trouvent chez l'homme, ce qui signifie qu'il existe peut-être une opportunité directe de traduction.

 

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