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Les entreprises technologiques ne parviennent-elles pas à protéger les enfants ?

Avec TikTok passible d'une amende de 27 millions de livres sterling pour avoir mis en danger les moins de 13 ans et une étude récente révélant que près de la moitié des enfants britanniques ont vu du contenu préjudiciable en ligne, nous devons faire face à la menace posée par les plateformes de médias sociaux et leur mépris flagrant pour le bien-être des jeunes utilisateurs. 

Plus tôt cette semaine, des nouvelles ont éclaté selon lesquelles TikTok - avec sa base d'utilisateurs de 25% de 10 à 19 ans - a été accusé de traiter les données des moins de 13 ans sans le consentement approprié ou les motifs juridiques nécessaires.

Le Bureau du commissaire à l'information (ICO) a émis un avis d'intention provisoire, signalant un avertissement avant une amende potentielle de 27 millions de livres sterling.

Comme indiqué par l'ICO, TikTok n'a pas fourni les informations requises à ce groupe démographique de manière concise, transparente et facilement compréhensible entre 2018 et 2020.

Pour cette raison, le chien de garde britannique a lancé une série d'enquêtes sur 50 entreprises différentes fournissant des services numériques, qui n'auraient pas pris suffisamment au sérieux leurs responsabilités en matière de sécurité des enfants.

"Nous voulons tous que les enfants puissent apprendre et expérimenter le monde numérique, mais avec des protections appropriées de la confidentialité des données", a-t-il déclaré. "Les entreprises fournissant des services numériques ont l'obligation légale de mettre en place ces protections, mais notre opinion provisoire est que TikTok n'a pas satisfait à cette exigence."

TikTok pourrait faire face à une amende exorbitante de 27 millions de livres sterling pour ne pas avoir protégé la vie privée des enfants | Courrier quotidien en ligne

Maintenant, alors que l'OIC n'a pas encore tiré de conclusion définitive, c'est pas la première fois, TikTok a été critiqué pour avoir négligé le bien-être de ses jeunes utilisateurs.

Bien que l'application ait largement ignoré l'attention des régulateurs (avec une grande partie de l'attention réservée à Meta et Google) depuis un certain temps maintenant, à mesure qu'elle gagne en popularité, il en va de même pour l'examen politique auquel elle est soumise.

En particulier au Royaume-Uni, où l'Ofcom a découvert que 44 % des enfants de huit à douze ans utilisaient TikTok, malgré ses politiques interdisant à toute personne de moins de 13 ans de créer un compte.

Cependant, les violations de données ne sont pas les seules à menacer leur sécurité, car selon une étude publié jeudi dernier, près de la moitié des enfants britanniques ont rencontré du matériel qu'ils considéraient comme nuisible ou les inquiétaient et les bouleversaient lors du défilement.

Cela inclut la pornographie, les images sexualisées et violentes, la pêche à la traîne anonyme et les publications faisant la promotion de restrictions alimentaires.

Molly Russell a consulté une publication Instagram liée à la dépression avant de se suicider, selon le tribunal

La recherche a été menée à la suite du décès d'un adolescent de 14 ans Molly Russel, qui s'est suicidée en novembre 2017 après avoir visionné des quantités excessives de contenus en ligne liés au suicide, à la dépression, à l'anxiété et à l'automutilation.

Une tragédie que Dame Rachel de Souza, commissaire à l'enfance pour l'Angleterre, a déclaré craindre de se répéter à moins que des mesures drastiques ne soient prises immédiatement pour améliorer l'autorégulation des entreprises technologiques.

"Ce contenu ne devrait pas être disponible pour les enfants de cet âge et les entreprises technologiques devraient s'assurer qu'il est supprimé", déclare De Souza.

«Des filles aussi jeunes que neuf ans ont parlé à mon équipe des stratégies qu'elles emploient lorsque des inconnus demandent leur adresse personnelle en ligne. Dans une salle de 15 et 16 ans, les trois quarts avaient reçu une vidéo d'une décapitation.

Comme elle l'explique, les enfants recherchent rarement ce contenu. Au lieu de cela, il leur est promu et proposé par des algorithmes de recommandation très complexes, conçus pour capter et retenir leur attention.

Mesures de pointe pour protéger les enfants contre l'accès à la pornographie en ligne - GOV.UK

Et pour aggraver les choses, en raison de la négligence des plateformes qui font peu pour répondre aux signalements d'enfants concernant de tels contenus, la plupart ont complètement cessé de les signaler, affirmant que "ça ne sert à rien".

L'enquête a également examiné les inquiétudes des parents à ce sujet, 67 % des participants se disant profondément préoccupés par l'impact des contenus préjudiciables sur les jeunes esprits.

Sur cette note, De Souza est déterminé à faire en sorte que - à l'avenir - le projet de loi sur la sécurité en ligne et le code des enfants de l'ICO travaillent plus fort pour garantir que les géants de la technologie qui profitent des jeunes utilisent correctement ces fonds pour les protéger des dangers incommensurables de l'Internet. présente.

« L'autorégulation des entreprises technologiques a échoué ; les expériences de tant d'enfants en témoignent », conclut-elle.

«Pourtant, nous avons une énorme opportunité de réparer ces torts grâce au projet de loi sur la sécurité en ligne et à une réglementation minutieuse de l'Ofcom. Il est vital que le projet de loi garde la sécurité des enfants au cœur de ses préoccupations.

 

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