Recherche
Menu Menu

La mission de défense planétaire de la NASA a été un succès

Testant la capacité de l'humanité à empêcher le genre de catastrophe qui a anéanti les dinosaures, la NASA a intentionnellement écrasé sa sonde DART sur un astéroïde.

La menace d'un astéroïde dévastateur peut sembler fantaisiste, mais les scientifiques veulent naturellement se préparer à une situation digne d'un dinosaure.

C'est pour cette raison qu'en novembre dernier, la NASA a lancé DART (abréviation de Double Asteroid Redirection Test), un vaisseau spatial de la taille d'un distributeur automatique avec une seule cible : Dimorphos.

Près d'un an plus tard, la mission de 325 millions de dollars a été un succès.

Ce matin, la sonde est entrée en collision frontale à 15,000 160 mph avec l'objet cosmique de 6.8 m de large, qui orbite autour du soleil à environ XNUMX millions de kilomètres sans menacer la Terre – ce qui en fait le candidat idéal pour sauver le monde.

Pourtant, malgré l'impact, DART (ne pesant que 570 kg par rapport aux 5 milliards de kg de l'astéroïde) n'a pas brisé Dimorphos.

Le vaisseau spatial DART de la NASA est sur le point de percuter un astéroïde | Astronomy.com

En effet, la NASA était prudente face aux dommages potentiels que les débris volants de l'autodestruction planifiée pourraient causer à notre planète.

Au lieu de cela, cela a ralenti Dimorphos. Au fil du temps, cela devrait avoir un effet mesurable sur son orbite.

L'événement historique marque la première tentative de l'humanité de déplacer un autre corps céleste et suggère que nous pourrions bien être en mesure d'éviter de vivre l'intrigue de Ne lève pas les yeux de première main.

"C'est une nouvelle ère de l'humanité dans laquelle nous avons potentiellement la capacité de nous protéger contre quelque chose comme un impact d'astéroïde dangereux", a déclaré Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA.

"C'est à ce moment que la science, l'ingénierie et un grand objectif, la défense planétaire, se rejoignent et, vous savez, cela crée un moment magique comme celui-ci."

Avant de prendre de l'avance, cependant, il est important de comprendre que nous ne saurons pas avec certitude si le vaisseau spatial a atteint son objectif ultime de modifier la trajectoire de Dimorphos jusqu'à au moins fin octobre.

Cela mis à part, le résultat a jusqu'à présent été présenté comme "idéal" pour cette étape d'un test visant à déterminer si l'écrasement intentionnel d'un vaisseau spatial sur un astéroïde est efficace ou non.

Il a été particulièrement bien accueilli par les experts de la défense planétaire qui voudraient repousser un astéroïde ou une comète menaçant, avec suffisamment de temps, plutôt que de le faire exploser et de créer plusieurs pièces qui pourraient pleuvoir sur nous.

«C'était essentiellement une cible. Je pense que, pour autant que nous puissions en juger, le premier test de défense planétaire a été un succès, et nous pouvons nous en féliciter », a déclaré Elena Adams, directrice adjointe du programme DART.

"Les Terriens devraient mieux dormir, et je le ferai certainement."

 

Newsletter Thred !

Inscrivez-vous à notre newsletter Planet-Positive

Accessibilité