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Les législateurs américains se concentrent-ils trop sur la sécurité des enfants dans les espaces en ligne ?

Ce n’est un secret pour personne que les médias sociaux sont un endroit où notre estime de soi vient à mourir. Alors que les décideurs politiques aux États-Unis s’efforcent d’appliquer des mesures de sécurité pour les enfants dans ces espaces, les adultes sont-ils à tort exclus de l’équation ?

La sensibilisation du public aux dangers posés par les médias sociaux a augmenté de façon exponentielle au cours de la dernière décennie, des personnes de tous âges et de tous sexes signalant des symptômes négatifs de santé mentale après leur utilisation prolongée.

Malgré cela, les mesures légales de protection en ligne ont mis du temps à se développer, en particulier aux États-Unis, où l’impact des médias sociaux sur les enfants américains est souvent au premier plan des discussions.

Face aux doutes constants quant à sa mise en œuvre et à son application, la proposition la plus puissante du gouvernement en matière de protection numérique à ce jour a été la Loi sur la sécurité en ligne des enfants (KOSA), qui devrait être voté prochainement au Capitole.

En bref, ce projet de loi accorderait aux parents de toute personne âgée de moins de 17 ans des outils supplémentaires pour gérer l'expérience en ligne de leurs enfants, tout en élargissant les possibilités de renforcer leur confidentialité numérique. Toutefois, le projet de loi ne règle pas ces problèmes pour les personnes de plus de 18 ans.

Même si la plupart des gens réalisent que les plateformes comme Instagram et TikTok contribuent à faciliter les liens sociaux, la recherche psychologique suggère que la nature superficielle et dénuée de sens de l'engagement sur les réseaux sociaux peut accroître le sentiment de solitude en raison du manque de profondeur et d'intimité offert alternativement par les interactions en face à face.

On sait également qu'un simple défilement sur ces plateformes – qui regorgent d'images retouchées et uniquement des moments forts de la vie de chacun – est un terrain fertile pour l'image de soi négative, l'anxiété et la dépression.

Quand 89 pour cent des Américains pensent que les médias sociaux nuisent à leur santé mentale, il n'est pas étonnant que les adultes américains craignent que les mesures de protection destinées uniquement aux jeunes ne suffisent pas à étouffer la crise de santé mentale qui s'ensuit à travers le pays.

 

AVERTISSEMENT : LES MÉDIAS SOCIAUX SONT UN DANGER !

Puisque pratiquement personne ne garantit qu'ils mettront fin à une session de défilement insensé complètement indemne, le chirurgien général américain Vivek Murthy a suggéré que des « étiquettes d'avertissement » soient ajoutées aux plateformes de médias sociaux.

Cependant, les responsables admettent qu'il est difficile de prédire comment cette mesure sera accueillie par les personnes de tous âges, ou si elle aura l'effet inverse de l'effet escompté.

Pour établir des comparaisons, les étiquettes nutritionnelles nous empêchent rarement de nous livrer à la malbouffe si nous en avons vraiment envie. Rendre certaines drogues illégales n’a pas empêché les gens de devenir dépendants. Même les lois imposant des âges pour boire de l’alcool n’empêchent pas complètement les enfants mineurs d’expérimenter l’alcool.

Sans oublier que les algorithmes et les fonctionnalités intégrés aux plateformes de médias sociaux ont été un pour nous inciter à revenir pour en savoir plus. Considérez la conception d'une machine à sous consistant à actualiser une page pour le contenu récemment publié, à explorer des pages offrant une sélection infinie de publications que nous n'avons jamais vues auparavant et à recevoir des notifications sur les « publications suggérées » à intervalles aléatoires tout au long de la journée.

Pour lutter contre ces « algorithmes addictifs », l'État de New York devrait promulguer une interdiction cela empêche les plateformes de médias sociaux de présenter ces nombreuses fonctionnalités sur les comptes appartenant aux jeunes.

Encore une fois, ces protections ne s’appliqueront qu’aux utilisateurs de moins de 18 ans. Qu’en est-il de tous les autres ?


La responsabilité de la protection devrait-elle incomber aux plateformes de médias sociaux ?

Bien que beaucoup soutiennent que nous avons la responsabilité de réglementer notre propre utilisation des médias sociaux, d’autres estiment que les plateformes Internet comme Instagram et TikTok devraient faire davantage pour empêcher les contenus nuisibles et les fonctionnalités addictives d’atteindre les utilisateurs.

Étant donné que les médias sociaux sont devenus essentiellement le Far West, tout en étant conçus pour créer une forte dépendance et être ridiculement accessibles, il est bon de voir certaines plates-formes s'y essayer déjà.

Instagram a récemment introduit un 'Développé avec'Étiquette IA sur les publications, que les utilisateurs peuvent ajouter manuellement cette balise à leur contenu avant de publier. S’ils n’y parviennent pas, Meta l’ajoutera automatiquement s’il détecte que le contenu a été créé à l’aide de l’IA.

Twitter, de son côté, a ajouté sa fonctionnalité « Notes communautaires », qui encourage les utilisateurs à vérifier les faits et à clarifier les affirmations faites en ligne. Dans certains cas, cela permet de signaler les fausses nouvelles, tout en présentant des ressources factuelles et des antécédents vérifiés de contenus spécifiques.

Bien que ces fonctionnalités aient amélioré notre capacité à distinguer ce qui est réel de ce qui ne l’est pas dans une certaine mesure, elles ne répondent toujours pas aux effets néfastes de l’exposition aux médias sociaux sur notre santé mentale.

La plupart des responsables conviennent que l’imposition de restrictions à l’utilisation généralisée des médias sociaux provoquerait une indignation généralisée. Cela soulèverait des arguments sur la censure des médias, le libre arbitre individuel et la liberté d’expression.

Pour l’instant, il semble que nous devrons tous prendre la responsabilité de nous protéger en limitant notre temps en ligne et en nous rappelant que les médias sociaux ne font pas partie de la vraie vie. Il peut sembler que j'énonce une évidence, mais c'est certainement quelque chose dont nous devons tous nous rappeler de temps en temps.

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