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L'UNESCO envisage un musée virtuel d'objets volés

Le projet vise à mettre en lumière l'histoire coloniale de la Grande-Bretagne et son impact continu sur les communautés mondiales. 

Le thème de l’impérialisme préoccupe les musées britanniques depuis leur création, mais il a pris un essor particulier ces dernières années.

Les discussions sur le patrimoine culturel et la restitution ont commencé à donner lieu à des change dans le secteur des musées. Des modifications curatoriales à projets avec les indigènes communautés, les institutions s’efforcent constamment de se débattre avec leur propre passé.

Mais il n’existe pas de dernier musée à s’attaquer à ces problèmes – peut-être de la manière la plus révolutionnaire à ce jour. La semaine dernière UNESCO a annoncé son intention de créer un musée virtuel dédié aux objets volés à travers le monde.

La nouvelle a déclenché de fervents débats sur les implications éthiques d’un tel projet et sur la question plus large du rapatriement du patrimoine culturel.

"Une salle virtuelle de la honte", tel est le titre et les sciences sociales l'utilisateur a déjà donné le projet. C'est tout à fait approprié, étant donné que l'espace vise à offrir une expérience numérique complète où les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur les objets culturels, leur retrait de leur pays d'origine et les circonstances controversées de ce retrait.

L’idée est de sensibiliser à la prévalence des œuvres d’art volées et de favoriser les discussions sur l’importance du rapatriement.

Mais la réaction du public à l'annonce de l'UNESCO a été polarisée. Les défenseurs soutiennent que le musée pourrait servir d’outil éducatif puissant, mettant en lumière des histoires trop souvent négligées ou dissimulées dans le circuit institutionnel.

Cependant, les critiques s’interrogent sur l’opportunité de créer une vitrine numérique qui, selon eux, risque de glorifier le vol et l’exploitation. Certains soutiennent que cet espace pourrait perpétuer par inadvertance l’idée selon laquelle les objets volés ont de la valeur simplement parce qu’ils sont exposés, encourageant ainsi le commerce illicite et le vol.

Ce dernier argument est quelque peu ironique, étant donné que c’est ainsi que fonctionnent les musées depuis des années. Peut-être n’est-ce que lorsque l’histoire controversée des objets dans nos musées devient évidente – des objets que des milliers d’entre nous en Grande-Bretagne ont le privilège de voir quotidiennement – ​​que nous les trouvons trop inconfortables à supporter.

Une autre question qui se pose est la suivante : pourquoi le format virtuel ?

Outre les barrières logistiques empêchant la création d’un musée physique, une configuration numérique rendrait le musée de l’UNESCO accessible aux visiteurs du monde entier. Surtout ceux provenant de pays dans lesquels des objets ont été pillés.

"Au moins, personne n'aura à dépenser des milliers de dollars pour des demandes de visa inévitablement rejetées pour voir quelque chose qui a été volé à sa communauté et stocké dans un sous-sol à des milliers de kilomètres "pour la postérité", a écrit l'un d'entre eux. utilisateur social.

Le débat en Grande-Bretagne reflète les discussions mondiales sur le rôle des musées dans la lutte contre l’héritage du colonialisme. La controverse autour de la restitution des biens culturels a contraint de nombreuses institutions à réévaluer leurs pratiques et à s'engager dans un processus de décolonisation.

Les musées sont de plus en plus appelés à réévaluer la provenance de leurs collections et à travailler à la restitution, le cas échéant.

À l'inverse, certains s'opposent à l'idée d'un rapatriement, au motif que les objets exposés dans les musées britanniques sont devenus partie intégrante du patrimoine culturel national.

Ils soutiennent que restituer ces trésors dans leurs foyers d’origine priverait le public de la possibilité de s’intéresser à ces objets et d’apprendre de ces objets, et que les musées devraient se concentrer sur l’éducation plutôt que sur la restitution. C’est quelque peu ironique, si l’on considère que les communautés dans lesquelles ces objets ont été volés ont été privées de la possibilité d’en apprendre davantage sur leur propre culture pendant des décennies.

Le Hall virtuel de la honte de l'UNESCO, qu'il soit célébré ou critiqué, a indéniablement déclenché une conversation indispensable sur le paysage du patrimoine mondial.

S’il peut véritablement servir de catalyseur de changement, le musée a alors le potentiel d’inciter d’autres pays à agir. Si la communauté mondiale commence à s’attaquer aux injustices historiques associées aux objets pillés, on ne peut qu’espérer qu’elle favorisera un engagement renouvelé en faveur de la restitution culturelle à l’échelle internationale.

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