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Un musée britannique a reclassé un empereur romain comme femme trans

La décision met en évidence la responsabilité d'un musée de remettre constamment en question les vérités attendues. 

Le North Hertfordshire Museum n’est pas nécessairement une institution bien connue. Situées dans un hôtel de ville pittoresque du sud de l’Angleterre, les galeries s’effacent dans l’ombre des grands espaces culturels britanniques.

Mais ce petit musée historique s’est imposé sur la carte après avoir reclassé un empereur romain du IIIe siècle comme femme trans.

L'empereur romain Elagabalus (Marcus Aurelius Antoninus Augustus) a régné à Rome entre 203 et 222. Désormais, le musée fera référence à elle avec ses pronoms, conformément à la politique de l'entreprise selon laquelle les pronoms utilisés dans ses expositions seront ceux que « l'individu en question aurait pu utiliser ». eux-mêmes'. (Pour les besoins de cet article, je ferai de même).

Bien sûr, il n’existe aucun moyen définitif de savoir comment Elagabalus se serait désignée au quotidien. Mais le Hertfordshire Museum a été encouragé dans sa décision par les textes de Cassius Dio, qui a relaté l'histoire de Rome.

Dio a écrit qu'Elagabalus était appelée « épouse, maîtresse et reine » et a dit à un amant : « Ne m'appelez pas Seigneur, car je suis une dame ». Il y a même des suggestions selon lesquelles Elagabalus s'est fait fabriquer des organes génitaux féminins pour elle.

Bien que les nouveaux pronoms de l'empereur puissent en choquer beaucoup, ce n'est pas la première fois qu'Elagabalus est une figure de proue de la communauté LGBTQ+.

Le musée du Hertfordshire possède une pièce de monnaie du dirigeant romain qui est souvent exposée parmi d'autres objets LGBTQ+ de sa collection. Le musée travaille également en étroite collaboration avec Stonewall pour garantir que ces expositions sont aussi à jour que possible.

Le débat sur l'identité de genre d'Elagabalus dure depuis longtemps dans le monde universitaire et continue de diviser les opinions des experts.

"Il existe de nombreux exemples dans la littérature romaine d'époques où un langage ou des mots efféminés étaient utilisés comme moyen de critiquer ou d'affaiblir une personnalité politique", a déclaré le Dr Shushma Malik, professeur de lettres classiques à l'université de Cambridge.

Et Elagabalus n'était pas étrangère aux critiques pendant son règne. L'empereur a acquis une réputation de leader promiscuité et sexuellement déviante au cours de son mandat, ce qui a fait d'elle une figure extrêmement controversée dans tout l'empire.

Cependant, le conseiller Keith Hoskins a déclaré que des textes comme celui de Dio prouvent que "Elagabalus préférait très certainement le pronom" elle "et en tant que tel, c'est quelque chose que nous réfléchissons lorsque nous discutons d'elle à l'époque contemporaine, comme nous pensons que c'est une pratique courante ailleurs".

Sans surprise, la nouvelle de l'identité trans d'Elagabalus a suscité des réactions mitigées en ligne, où beaucoup remettent en question la validité de la décision du musée.

« Y a-t-il des preuves de cela ? » a déclaré un utilisateur, tandis qu'un autre a fait écho à l'argument du Dr Malik selon lequel il était peu probable que le terme « dame » ait été utilisé littéralement à l'époque du règne d'Elagabalus.

D’autres ont simplement été amusés par la décision et l’ont jugée inutile.

Cependant, la décision met en lumière une vérité essentielle concernant les musées : qu'ils sont essentiels à notre compréhension de l'histoire, et donc à notre perception de notre propre identité.

Les musées servent souvent de dépositaires de la mémoire collective, influençant notre perception de soi et de la communauté.

Au Royaume-Uni, où des objets culturels du monde entier sont stockés et exposés, nous nous sentons souvent trahis ou confus lorsque l'idée du passé qui nous est présentée est soudainement modifiée.

Mais il est également de la responsabilité des musées de remettre constamment en question les vérités historiques acceptées. De cette façon, nous recevons toujours les informations les plus précises possibles.

Parce que l’histoire est écrite par les gagnants, les faits qui nous sont présentés proviennent presque toujours d’un homme blanc de genre cis. Il est crucial que les institutions décryptent ces histoires afin que les voix de toutes sortes puissent être entendues et comprises.

Alors que la société occidentale est aux prises avec des questions d’identité et de représentation, les musées deviennent des champs de bataille où les récits du passé sont contestés. La reclassification d’Elagabalus nous oblige à reconsidérer la manière dont les personnages historiques ont été traditionnellement classés, invitant à une approche plus inclusive et nuancée de la compréhension de leur vie.

La décision du North Hertfordshire Museum de reclasser l'empereur romain Elagabalus comme femme trans suscite d'importantes conversations sur le rôle des musées dans l'élaboration des récits historiques.

À mesure que la société évolue, notre compréhension du passé doit évoluer également. La controverse entourant cette décision audacieuse met l’accent sur les défis auxquels les musées sont confrontés pour équilibrer l’exactitude historique et les perspectives contemporaines. Car à mesure que la société évolue, notre compréhension du passé doit évoluer également.

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