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Les dates de péremption des produits frais sont-elles nécessaires ?

Chaque année, 88 millions de tonnes de nourriture sont gaspillées dans l'UE. Pour résoudre le problème, les supermarchés suppriment les dates de péremption des produits frais et encouragent les clients à utiliser leurs sens lors de leurs achats - littéralement.

'Pensez-vous que ce lait est toujours bon?' mes collègues se demandent mardi matin, en revenant au bon vieux test d'odeur fidèle sur un carton périmé avant de savourer leur tasse de thé du matin.

Nous sommes tous passés par là - couper la partie brune de la pomme, casser le morceau de banane qui est un peu aussi moelleux à notre goût. Nous savons qu'une imperfection partielle sur un fruit ou un légume ne signifie pas que manger le reste nous enverra nous précipiter chez A&E.

Alors pourquoi, quand nous voyons un sac d'épinards par ailleurs frais au supermarché approcher de sa date de péremption, cherchons-nous à l'arrière pour en trouver un qui part à la fin de la semaine ? Nous savons tous que nous ne finirons pas le sac d'ici vendredi, de toute façon.

Les étiquettes de péremption ont été présentées pour la première fois aux clients dans les 70, alors que les inquiétudes concernant la sécurité alimentaire augmentaient. Ces labels ont depuis évolué pour devenir un Exigence légale pour les fabricants de produits alimentaires dans la plupart des régions du monde, et nous sommes devenus conditionnellement co-dépendants d'eux.

Aujourd'hui, un tiers des Britanniques déclarent respecter les dates de péremption lorsqu'ils font leurs courses ou fouillent dans leur réfrigérateur - comme si ces timbres scellaient le destin d'un article pour qu'il commence à se décomposer sur le coup de minuit, à la manière de Cendrillon.

Si les gens s'inquiètent des maladies d'origine alimentaire (c. Listeria) et les sensibilités digestives (merci à l'équipe IBS) ou simplement jouer la sécurité, de nombreux critiques gastronomiques affirment que les dates de péremption sont devenues un moteur majeur de la crise mondiale du gaspillage alimentaire, qui a vu un excès de 900 millions de tonnes de nourriture jetée en 2021.

Les critiques soupçonnent en outre que les étiquettes "meilleur avant" étaient composé par les détaillants pour inciter les consommateurs à jeter les « anciens » produits et à en acheter plus, plus tôt. Le gardien suggéré dans 2009 que ces étiquettes sont des tentatives d'éviter les poursuites en matière de santé et de sécurité de la part des « mêmes personnes qui ont besoin d'une étiquette ATTENTION : CONTENU CHAUD sur les cafés à emporter ». Ha!

Comme mentionné, les directives légalement appliquées sur la fraîcheur des aliments sont une pratique relativement moderne. Avant que les humains aient moins de temps libre pour penser par eux-mêmes et moins d'ordinateurs pour produire des étiquettes numérotées, la société utilisait son bon sens.

Regarder un légume et évaluer si quelque chose ne va pas ne prend que quelques secondes, et s'il est trop loin, eh bien, vous le sentirez certainement. Alors pourquoi un tiers des acheteurs ne se font-ils pas confiance pour faire l'un ou l'autre ? Grande nouvelle, gang : il semble que nous devrons bientôt le faire.

Waitrose a annoncé qu'elle abandonnerait les dates de péremption de 500 de ses produits frais, à compter de septembre. La directrice de la durabilité et de l'éthique du détaillant a exprimé son espoir qu'en laissant le client juger de la fraîcheur, des produits parfaitement fins comme les pommes et les pommes de terre ne seront pas gaspillés aussi souvent.

Marks et Spencer, le premier à présenter dates de péremption aux Britanniques dans les années 70, a également annoncé le retrait des étiquettes de péremption sur plus de 300 produits, Tesco et Co-op emboîtant le pas, supprimant les étiquettes datées sur 100 produits frais en magasin.

Pour ceux qui se réfèrent aux dates de péremption comme une extension de leur code de pratiques éthiques, il existe des informations clés sur la signification de ces étiquettes qui pourraient apaiser vos angoisses.

Les dates de péremption sont exactement ça. Ils se tiennent simplement pour indiquer à quel point un article continuera à conserver sa fraîcheur optimale, pas quand il cessera d'être nutritionnellement sûr à manger, ce à quoi servent les étiquettes « à utiliser avant ».

Pour les produits comme le lait, les œufs et la viande, les étiquettes « utiliser/vendre avant » seront toujours apposées sur l'emballage extérieur. En tant que personne qui a accidentellement mangé un œuf périmé et passé une nuit entière à essayer de ne pas bouger dans son lit au risque de m'effondrer sur moi-même, je suis également reconnaissante de cette connaissance.

La morale de l'histoire est que les dates de péremption ne sont pas la fin de la fraîcheur des aliments, et une tendance généralisée à abandonner les choses (la Norvège et le Danemark se joignent également à nous) prouve que les citoyens ont assez de sens pour savoir ce qui est bon.

Bien que certains puissent encore manquer d'odorat et de goût en raison d'une bataille avec le VID (et j'adresse mes condoléances, vraiment), la grande majorité sera plus que capable d'évaluer si ce poivron est un peu trop ridé ou si la mandarine de deux semaines vit ses derniers jours.

En fin de compte, la réduction du gaspillage alimentaire réduira non seulement la pression croissante sur l'industrie agricole, mais contribuera également à ralentir le changement climatique en raison de la diminution du méthane dans l'atmosphère libéré par la décomposition de la matière organique.

Si la planète est le moindre de vos soucis (que faites-vous même ici ?!), vous pourriez être influencé par votre opposition à la suppression des étiquettes par le rappel que cela pourrait nous faire économiser une partie de notre argent durement gagné.

Et avec le nombre de gros titres dominés par l'inflation qui éclaboussent les pages d'actualités en ce moment, pouvez-vous vraiment contester cela ?

 

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