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Pourquoi est-il si difficile d’obtenir justice dans les affaires de vengeance pornographique ?

Le système judiciaire anglais continue de laisser tomber les femmes dans de nombreux aspects du droit, y compris dans des domaines relativement nouveaux tels que la vengeance pornographique. Voici la réalité directe des victimes et de ceux qui ont une expérience des forces de l'ordre.

Il y a près de dix ans, Charley a dénoncé son demi-frère à la police après avoir découvert qu'il publiait des images d'elle et d'autres femmes sur un site pornographique.

Bien qu'il ait plaidé coupable, son frère n'a été condamné qu'à six mois de prison avec sursis, proposé à un programme de réhabilitation pour délinquants sexuels et interdit d'utiliser les réseaux sociaux après avoir manifesté des remords.

"Nous avons obtenu une ordonnance de ne pas faire pour un ou deux ans, mais il n'est jamais vraiment allé en prison ni dans quoi que ce soit de substantiel qu'il aurait dû avoir", explique Charley.

L’histoire de Charley, malheureusement, est une parmi tant d’autres où les victimes de vengeance pornographique n’ont pas obtenu justice.

Selon Refuge, de début janvier 2019 à fin juillet 2022, 13,860 4 atteintes à l’image intime ont été enregistrées. Cependant, seulement 22 % des cas ont abouti à une inculpation ou à une convocation du délinquant présumé, tandis que XNUMX % ont complètement disparu en raison de « difficultés en matière de preuves ».

"Il est tout à fait clair que l'abus d'image intime n'est pas traité comme un crime grave et bouleversant, et il faut faire davantage pour garantir que les femmes et les filles soient protégées contre cette forme d'abus répugnant", déclare Jess Eagelton. , responsable des politiques et des affaires publiques chez Refuge.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi son cas avait finalement échoué, Charlie a déclaré qu'elle pensait que son demi-frère avait évité la justice parce que les images en question n'étaient pas explicitement intimes.

Ce sont plutôt les fantasmes et les tendances violentes encouragés par son frère dans les commentaires qui ont provoqué détresse et inquiétude. Cela impliquait de demander aux utilisateurs combien ils seraient prêts à payer pour la violer et de vendre des photos « tout à fait normales » d'elle au sein de groupes WhatsApp privés.

"Je pense simplement qu'il y avait toute une série de choses qui auraient dû être prises en compte et qui ne l'ont pas été", déclare Charley. "Compte tenu de ce qui a été publié sur ce site Web et des choses qu'il a dites, j'ai l'impression que le résultat a été très décevant pour toutes les personnes impliquées."

Malgré le nombre important d’incidents signalés à la police, les taux d’accusation et de condamnation restent extrêmement bas.

«Je veux dire, c'est [le système judiciaire anglais] moyennement efficace», déclare l'avocate féministe Ann Olivarius. "Il faut avoir un service de police qui va réellement engager des poursuites, et la police métropolitaine est elle-même plus infectée par le problème de la misogynie et des comportements inappropriés et a toutes sortes d'allégations."

Lorsqu'elle a dénoncé son frère, Charley a décrit le processus comme étant étrangement « rapide » et « formel » au poste de police.

"C'était très blasé pour quelque chose où tout mon monde semblait à l'envers", dit Charley. «Je me sentais mal à l'aise.» Elle s'est sentie « ridicule » par les agents qui semblaient déconnectés de la situation.

"J'avais juste l'impression qu'ils me regardaient tout le temps pour continuer à parler, alors que je ne savais pas vraiment ce que je faisais", dit-elle. "J'ai l'impression que s'ils avaient été un peu plus empathiques envers moi, ma déclaration aurait été meilleure."

L'affaire ayant été initialement balayée et l'agresseur de Charley mis en garde, on lui accordera plus tard la diligence raisonnable qu'elle méritait – après avoir attiré l'attention de la journaliste britannique Victoria Derbyshire, qui a abordé le sujet sur Ce matin et a partagé les histoires de plusieurs victimes.

"Nous entendons souvent dire que les signalements d'abus d'image intime ne sont pas pris au sérieux par la police", explique Jess Eagelton.

"De nombreux survivants ont rapporté que lorsqu'ils se sont adressés, avec beaucoup de courage et de courage, à la police pour abus d'image intime, ils ont été licenciés ou même accusés d'avoir partagé des images avec les agresseurs."

« Il existe une culture de misogynie », déclare Nusrit Mehtab, un ancien policier qui en a fait l'expérience directe. "Il ne faut pas sous-estimer cela, c'est partout, en particulier dans la police."

Nusrit a passé 32 ans dans la police métropolitaine, travaillant dans des opérations d'infiltration et de lutte contre le terrorisme, mais a malheureusement senti qu'elle devait partir après avoir été victime de discrimination raciale, sexuelle et religieuse.

« Ils [la police] seraient détachés parce qu'ils ne comprennent pas, et si vous ne comprenez pas quelque chose, vous ne pouvez pas vraiment y faire face », dit-elle. «Je pense qu'il y a probablement beaucoup de victimes qui blâment.

"Les gens font leurs propres hypothèses parce que les policiers sont des êtres humains, et ce n'est pas parce que vous avez une femme à l'autre bout du fil qu'elle est plus compréhensive."

Tout en admettant qu'il est notoirement difficile d'obtenir une condamnation, elle affirme que ce n'est pas impossible à condition que les preuves soient disponibles et que les méthodes policières soient examinées avec diligence. Même si cela ne devrait être qu'une formalité, c'est trop souvent ce dernier qui est le facteur décisif.

Une fois qu'une image ou une vidéo est mise en ligne, en particulier sur certains sites Web pour adultes, Nusrit explique qu'elle « prend souvent sa propre vie » et se retrouve à plusieurs endroits, ce qui rend difficile la suppression du contenu et la recherche de celui qui l'a mis en ligne en premier lieu. .

C'est le cas de Charley, dont les images ont été retrouvées sur un site américain sur lequel les autorités britanniques n'ont aucune compétence.

"Je pense que la police dans son ensemble a de gros problèmes, et ils vont vraiment devoir se rassembler pour résoudre ce problème parce que je pense que la vengeance pornographique est en augmentation", déclare Nusrit.

Elle a qualifié la méthodologie de la police de « maladroite » et a remis en question l'intégrité du ministère public une fois la procédure engagée.

« Il faut une refonte totale du système. L'ensemble du système de justice pénale, lorsqu'il s'agit d'infractions sexuelles, est tout simplement totalement inadéquat.

Au cours de notre discussion, Jess a expliqué qu'un autre problème clé est le manque de compréhension de la manière d'appliquer les lois concernant l'abus d'image intime au sein des forces de police. Même si le partage de telles images sans consentement est illégal depuis 2015, les survivants sont régulièrement refoulés.

Cela est particulièrement vrai des cas impliquant des « menaces de partage », avec de nombreux rapports selon lesquels la police a refoulé les victimes parce que les images n'ont jamais été partagées et que l'impact du contrôle coercitif n'est pas compris.

On espère que le Loi sur la sécurité en ligne, qui vient d'entrer en vigueur, permettra de condamner plus facilement quelqu'un qui partage des images intimes sans consentement, qu'elles soient réelles ou modifiées numériquement.

Même s’il s’agit d’une législation historique dotée d’un grand potentiel, garantir que les lois sont appliquées correctement est une toute autre affaire – en particulier au sein de la police.

"Il est essentiel que les policiers reçoivent une formation appropriée et cohérente sur l'abus d'image intime afin qu'ils comprennent quelles sont les lois concernant ce que l'on appelle la "pornographie de vengeance" et puissent recueillir les preuves nécessaires pour garantir que des accusations puissent être portées contre les auteurs", déclare Jess Eagelton.

Elle note également que le ministère de l’Intérieur et le ministère de la Justice n’ont pas encore partagé d’informations sur la manière dont la criminalisation des menaces à partager a été mise en œuvre, ni sur la manière dont elle sera surveillée.

Il va sans dire, compte tenu de la nature en constante évolution des comportements néfastes et des abus en ligne, que la formulation de plans de prévention doit avoir lieu – de préférence informée par des survivants et des experts. Nusrit estime que « les infractions sexuelles doivent être portées devant un tribunal distinct ».

Ann, quant à elle, estime que les sites Web qui hébergent du contenu devraient être responsables des dommages, car les auteurs sont souvent incapables de payer. C’est sans doute aussi le meilleur moyen de mettre ces administrateurs de sites Web en alerte rouge et, espérons-le, de dissuader les gens de commettre ces crimes en premier lieu.

Dans une situation idéale, il y aurait des taux de condamnation élevés et un processus simple pour mettre les agresseurs derrière les barreaux. Mais les preuves montrent que c'est rarement le cas, qu'il s'agisse d'un système juridique défectueux ou d'une force de police dédaigneuse.

Néanmoins, des améliorations du projet de loi sur la sécurité en ligne pourraient être essentielles pour permettre à davantage de survivants d'obtenir la justice qu'ils méritent et de protéger les autres contre le même sort à l'avenir. Nous ne pouvons que vivre dans l’espoir.

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