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Les virus gelés dans la glace arctique pourraient ralentir le processus de fonte

L'idée de virus « géants » stockés dans les glaciers arctiques peut ressembler au début d'un roman apocalyptique, mais les scientifiques ont découvert que des virus géants jouent un rôle clé dans le ralentissement du processus de fonte des glaces provoqué par le changement climatique.

Vous avez probablement entendu dire que les virus sont gelés dans la glace arctique depuis des millions d’années. On suppose qu'ils pourraient devenir une menace pour la population humaine de la planète, car les glaciers fondent rapidement en raison du changement climatique.

Dans le contexte d’une pandémie mondiale, il n’est pas déraisonnable de penser que l’existence de ces virus anciens et gelés ne pourrait être qu’une mauvaise nouvelle. Des études récentes ont toutefois proposé un angle plus positif.

Après avoir fait une découverte surprenante, les scientifiques pensent désormais que les virus enfouis dans les calottes glaciaires pourraient devenir des acteurs cruciaux dans la lutte contre le changement climatique.

D'après les recherches publié dans la revue Microbiome En mai, des scientifiques de l'université danoise d'Aarhus ont découvert des agents infectieux « surdimensionnés » au Groenland, où ils semblent ralentir la fonte des glaces polaires.

Tu parles d’un rebondissement de l’intrigue.

Comment un virus empêche-t-il la fonte des glaces ?

La présence de virus géants à l’intérieur de la glace semble inhiber la croissance des algues noires des neiges, illustrées ci-dessus. Ce type d’algue est connu pour provoquer une fonte plus rapide de la glace, car elle assombrit la surface de la glace et réduit sa capacité à réfléchir la lumière du soleil.

Bien qu’invisibles à l’œil nu, les virus enfermés dans la glace sont remarquablement gros, mesurant environ 2.5 micromètres, soit environ 125 fois plus gros qu’un virus typique. Ils ont à peu près la même taille que fines particules d'air, responsables de la pollution de l’air dans la plupart des pays développés.

La complexité génétique de ces virus géants est tout aussi impressionnante, avec des génomes comprenant environ 2.5 millions de paires de bases, contre 150,000 200,000 à XNUMX XNUMX paires de bases trouvées dans l'ADN de nombreuses bactéries. Une telle taille et complexité les place dans une catégorie unique.

Cependant, leur impact sur leurs hôtes est plus important que leur taille.

Ces virus géants ont tendance à infecter les algues qui fleurissent sur la calotte glaciaire du Groenland pendant les mois d’été. En affectant la croissance de ces algues, les virus pourraient entraver leur capacité à accélérer la fonte des glaces.

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Que disent les scientifiques?

La découverte de virus géants dans l’Arctique est importante, car les virus géants ne sont connus de la communauté scientifique que depuis environ 40 ans. Le premiers exemples ont été découverts dans l'océan en 1981.

Depuis, ils ont été découverts dans de nombreux environnements, notamment dans le corps humain, mais jamais auparavant sur une calotte glaciaire. L'équipe de Perini les a découverts en analysant l'ADN d'échantillons de glace et en détectant des séquences appartenant à des virus géants.

"Nous ne savons pas grand-chose sur ces virus, mais je pense qu'ils pourraient être utiles pour atténuer la fonte des glaces causée par la prolifération d'algues", a déclaré Laura Perini, étudiante postdoctorale et co-auteur de l'étude, dans un communiqué de presse. déclaration.

«Nous ne le savons pas encore dans quelle mesure ils sont spécifiques et quelle serait leur efficacité. Mais en les approfondissant, nous espérons répondre à certaines de ces questions », a-t-elle ajouté. Perini et son équipe s'engagent désormais à découvrir quels rôles jouent les virus dans l'écosystème glacé.

Les virus pourraient-ils être utilisés pour l’action climatique ?

Cette connaissance arrive à un moment critique. L’Arctique se réchauffe quatre fois plus vite que le reste du monde, et des solutions naturelles pour lutter contre ce réchauffement pourraient être vitales pour ralentir la fonte des glaces.

La glace arctique diminue si rapidement que les prévisions actuelles suggèrent que la région pourrait être libre de glace d’ici 2040.

La fonte des glaces de l’Arctique a de vastes conséquences, notamment la hausse des températures mondiales, les phénomènes météorologiques extrêmes, la menace pour les communautés côtières, l’instabilité alimentaire, le déclin de la faune et la libération de méthane provenant du pergélisol.

En comprenant et en exploitant potentiellement le rôle des virus géants dans le contrôle des espèces d’algues, les scientifiques espèrent développer de nouvelles stratégies pour atténuer la perte rapide de glace et ses répercussions mondiales.

C’est exactement ce que font les recherches de l’Université d’Aarhus, en présentant une nouvelle voie pour lutter contre le changement climatique.

Il est possible que l'étude continue des virus géants et de la manière dont ils interagissent dans l'environnement arctique puisse offrir une nouvelle voie pour préserver cette région importante et en rapide détérioration.

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