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Les océans ont atteint des températures record en 2024

Alors que 2024 commence avec les températures océaniques les plus chaudes jamais enregistrées, notre situation climatique s’annonce plutôt désastreuse.

Les océans du monde ont atteint le températures les plus chaudes jamais enregistrées début 2024, ce qui constitue une indication profondément inquiétante que la Terre s’oriente vers un effondrement climatique extrême – si les émissions de gaz à effet de serre dues à l’activité humaine ne connaissent pas immédiatement une réduction radicale.

Alors que l’humanité continue d’émettre des gaz piégeant la chaleur dans l’atmosphère, principalement en brûlant des combustibles fossiles, les océans ont été contraints d’absorber jusqu’à 90 % de l’excès de chaleur accumulé. Cela a poussé la température des océans à des niveaux sans précédent, les experts avertissant que les conséquences pourraient être catastrophiques.

John Abraham, professeur de sciences thermiques à l'Université de St. Thomas et co-auteur de l'analyse de la température des océans publiée dans Advances in Atmospheric Sciences, a déclaré : « C'est année après année que nous établissons des records de chaleur dans l'océan.

Le fait que ce processus se poursuive à un rythme soutenu chaque année est incroyablement éclairant pour nous, car il montre à quel point les océans sont intrinsèquement liés au réchauffement planétaire et au changement climatique.

Rien qu’en 2023, les océans ont absorbé environ 287 pétajoules d’énergie thermique – ce qui, selon Abraham, équivaut à huit bombes atomiques d’Hiroshima explosant chaque seconde de chaque jour. Le contenu thermique des océans mesuré en 2023 était supérieur de 15 zettajoules aux chiffres de 2022.

En analysant les données sur la chaleur des océans depuis la surface jusqu'à des profondeurs de 2,000 XNUMX mètres, les chercheurs trouvé réchauffement accru sur de vastes étendues d’océan. Mais Abraham a souligné que les pics de température les plus prononcés ont été détectés dans les eaux de surface peu profondes. Les températures ici étaient en moyenne de 0.3°C plus élevées au second semestre 2023 par rapport à 2022 – ce qu'Abraham a décrit comme une « chaleur ahurissante ».

La hausse des températures des océans n’augure rien de bon pour la stabilité du système climatique et des modèles météorologiques. À mesure que les océans se réchauffent, davantage de chaleur et d’humidité sont transférées vers l’atmosphère par évaporation.

Cela conduit à une escalade de la fréquence et de la gravité des événements météorologiques extrêmes à travers le monde – des vagues de chaleur mortelles aux sécheresses, incendies de forêt et pluies intenses qui provoquent des inondations dévastatrices.

En 2023, le monde a subi cette réaction en chaîne : des vagues de chaleur torrides ont frappé la Chine, l’Europe et l’Amérique du Nord ; Le Canada a connu une saison d’incendies de forêt extrême ; et des pays comme la Libye, la République démocratique du Congo et l’Australie ont été frappés par des précipitations et des inondations record.

Les océans plus chauds dévastent également de manière irréversible des écosystèmes marins délicats comme les récifs coralliens. Une exposition prolongée à la chaleur provoque un blanchissement massif des coraux en privant les colonies de coraux des algues dont elles ont besoin pour survivre.

L’année 2023 a été marquée par le pire blanchissement des coraux jamais documenté à l’échelle mondiale, affectant, selon les estimations, 98 % des récifs coralliens de la planète. Il s’agit d’une catastrophe écologique qui menace la pêche et la protection des côtes dont dépendent plus d’un demi-milliard de personnes.

En plus de provoquer des extrêmes sur terre, les océans plus chauds alimentent également les vagues de chaleur marines – des périodes pendant lesquelles les températures à la surface de la mer dépassent largement les niveaux historiques moyens pendant au moins cinq jours. Plus l’humanité pompe de chaleur dans les océans, plus ces vagues de chaleur sous-marines deviennent intenses et fréquentes.

Alors que les fluctuations naturelles des courants océaniques distribuent la chaleur, le changement climatique modifie fondamentalement ces courants. Celles qui coulent de l’équateur vers les pôles se renforcent et poussent des volumes anormalement élevés d’eau chaude vers les régions polaires. Cet effet a été détecté dans les hémisphères nord et sud en 2023.

Alors, quand ces tendances inquiétantes en matière de température des océans et de conditions météorologiques extrêmes vont-elles se stabiliser et commencer à s’inverser ? Malheureusement, l’humanité a déjà engagé le système climatique dans un réchauffement encore plus important, même si les émissions de combustibles fossiles étaient soudainement stoppées aujourd’hui.

Alistair Hobday, chercheur scientifique principal du CSIRO Climate Science Centre d'Australie, Explique: « Nous sommes probablement bloqués dans une [augmentation des températures] jusqu'en 2050 environ, car le méthane et le dioxyde de carbone auront toute leur vie dans l'atmosphère. Donc même si vous fermez le robinet aujourd'hui, ils auront quand même un effet.

Cependant, Abraham prévient qu'il existe des signes précoces d'une accélération du réchauffement des océans – une tendance qui, selon lui, serait « préoccupante » si elle était validée par davantage de données. Les océans assurent une surveillance inestimable de la crise climatique, sonnant l’alarme des décennies avant les conséquences les plus graves.

Comme le conclut Abraham : « Nous commençons maintenant à détecter une légère accélération… mais nous ne pouvons pas prétendre qu'il y a une accélération tant que nous n'aurons pas plus de données. »

Alors que les mers se réchauffent, que les conditions météorologiques extrêmes s’intensifient et que les écosystèmes coralliens s’effondrent, la réduction des émissions et le déploiement d’énergies propres doivent être mobilisés rapidement avant que la Terre ne s’enferme dans un chaos irréversible. Les océans transmettent un avertissement à la surface : l’humanité doit désormais écouter et agir.

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