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Le cycle du sel sur Terre devient rapidement un problème sérieux

La production excessive de sel par l’humanité serait en train de perturber l’équilibre naturel de la Terre. S'agit-il d'une autre « menace existentielle » causée par le consumérisme moderne ?

Si quelque chose est « le sel de la Terre », c'est bon et honnête – ironiquement, c'est le contraire de l'humanité lorsqu'on parle de notre impact écologique sur la planète.

Le changement climatique anthropique est sans aucun doute notre œuvre maîtresse, mais il existe un problème rarement abordé qui se transforme rapidement en une autre menace existentielle, selon nouvelle recherche.

Si le pari initial ne l’a pas révélé, oui, nous parlons de notre utilisation excessive de sel – plus précisément des 300 tonnes produites chaque année pour nos produits ménagers, cosmétiques, engrais et matériaux industriels, entre autres.

Alors que le sel émerge naturellement des profondeurs des roches océaniques et atteint progressivement la surface de la Terre, les activités humaines bouleversent complètement cet équilibre. Notre demande croissante conduit à une libération excessive de ce minéral dans notre atmosphère, nos sols et nos océans.

Le sel est vital pour la biologie humaine, en particulier pour maintenir notre signalisation nerveuse et contrôler notre rythme cardiaque, ainsi que pour aider le sol à maintenir sa structure normale.

Néanmoins, il a été constaté qu'un excédent important a des effets néfastes tels que l'infertilité des sols, déclin de la vie végétale, la perturbation des chaînes alimentaires marines et une invitation ouverte aux espèces végétales envahissantes comme les phragmites, qui peuvent complètement envahir les régions côtières.

Les rapports indiquent qu'environ 833 hectares de terres, soit une superficie environ quatre fois supérieure à celle de l'Inde, sont déjà touchés par une surconcentration de sel. En Ouzbékistan, on estime que près de la moitié des terres agricoles sont infertiles pour cette raison.

Ce n’est un secret pour personne : agrémenter nos repas avec trop de sel de table est une décision malsaine, mais nous ne réalisons pas à quel point les eaux souterraines trop salées – pleines d’autres sels à base de calcium et de magnésium – nous nuisent à tous.

"C'est comme un cocktail chimique de différents sels provenant de différentes sources", explique le responsable de l'étude Sujay Kaushal. « Nous n'en connaissons pas les effets [sur la santé générale]. Nous ne savons pas ce que fera le mélange d'ions de sel.

Bien que ce qu'on appelle la « salinisation » soit moins étudiée que d'autres phénomènes écologiques, elle est probablement en augmentation depuis des décennies. Ayant consacré sa carrière professionnelle à faire progresser la théorie et à sensibiliser les gens, Kaushal prévient que nous pourrions très bientôt être confrontés à une crise permanente.

Malheureusement, le marché mondial du sel est susceptible de croître jusqu'à 43 % d'ici 2030 et les États-Unis utilisent environ 20 tonnes de sel par an rien que pour le déglaçage des routes.

Espérons que cette étude puisse ouvrir les yeux de la même manière que la recherche sur les pluies acides a déclenché des politiques visant à lutter contre la pollution atmosphérique. «Nous espérons que les gens reconnaîtront le sel comme un agent de changement global», déclare Kaushal.

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