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Le chanvre est-il la réponse à la lutte contre le changement climatique ?

La recherche suggère que la plante à croissance rapide est deux fois plus efficace que les arbres pour séquestrer le carbone, offrant une solution prometteuse pour atténuer les impacts de la crise environnementale.

Lorsque vous réfléchissez à la manière dont nous allons résoudre la crise environnementale en cours, il est probable que votre esprit se tourne vers des options telles que les énergies renouvelables, les transports durables ou la réduction de la consommation de plastique.

À moins que vous ne soyez un défenseur d'un type particulier de vert, il est peu probable que vous ayez considéré le chanvre comme la réponse à la lutte contre le changement climatique.

Mais selon de nouvelles recherches qui suggèrent que la plante à croissance rapide est deux fois plus efficace que les arbres pour absorber et retenir le carbone, cela pourrait bien être le cas.

"De nombreuses études ont montré que le chanvre est l'un des meilleurs convertisseurs de dioxyde de carbone - encore plus efficace que les arbres", déclare Darschil Shah du Center for Natural Material Innovation de l'Université de Cambridge, qui a dirigé l'étude.

"Offrant une possibilité incroyable de cultiver un avenir meilleur, le chanvre industriel absorbe entre 8 et 15 tonnes de CO2 par hectare (3 à 6 tonnes par acre) de culture."

À titre de comparaison, les forêts capturent environ 2 à 6 tonnes de carbone par hectare (0.8 à 2.4 tonnes par acre), selon la région, le nombre d'années de croissance, le type d'arbres et d'autres facteurs.

Le chanvre, en revanche, est l'une des plantes à la croissance la plus rapide au monde et peut atteindre quatre mètres de haut en 100 jours.

Elle produit en outre moins d'émissions que les cultures conventionnelles, plus de fibres utilisables par hectare que la sylviculture, et après stocker en permanence du CO2 dans ses fibres, peut être utilisé pour de nombreux produits, notamment les textiles, les médicaments et comme isolant pour les bâtiments ou le béton.

"Le chanvre est une culture formidable qui nous permet de nous attaquer à une multitude de problèmes environnementaux générés par l'homme - l'air, le sol et l'eau par exemple - tout en étant productif en nous offrant de la nourriture, des médicaments et des matériaux", déclare Tommy Corbyn, co-fondateur de la Service national du chanvre.

Expliquant comment la plante a le potentiel d'aider à résoudre une grande variété de problèmes, il ajoute qu'en plus d'absorber le carbone, le chanvre régénère le sol dans lequel il pousse, le nettoyant des métaux lourds et des toxines laissés par d'autres cultures.

"Maintenant plus que jamais, nous devons prendre des mesures immédiates pour lutter contre le changement climatique, stimuler notre marché du travail et l'économie. Une augmentation de la culture du chanvre est un moyen de nous attaquer à toutes ces choses à la fois.

Comme le souligne Corbyn, la culture du chanvre a un énorme potentiel, mais bien sûr, cela dépend de la façon dont cela est fait.

Bien que l'agriculture en plein air soit la méthode la plus respectueuse de l'environnement, d'autant plus qu'aucun pesticide n'est nécessaire, le chanvre a malheureusement été contraint à la clandestinité en raison de ses liens avec la production illégale de cannabis.

Ainsi, faire des percées sérieuses dans la réduction des émissions peut prendre un certain temps.

Ainsi, jusqu'à ce que la réputation du chanvre commence à être définie par ses avantages en tant que "purificateur de la nature", les experts devront continuer à explorer cette étape prometteuse vers un avenir net zéro.

 

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