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Le changement climatique exacerbe les dommages causés par les champignons destructeurs de cultures

Les scientifiques ont averti que les attaques fongiques à croissance rapide sur les cultures les plus importantes du monde menacent l'approvisionnement alimentaire futur de la planète et que ne pas y faire face pourrait conduire à une "catastrophe sanitaire mondiale".

Une propagation "sans précédent" d'un champignon infectant le blé à travers le monde a incité les scientifiques à appeler à une plus grande collaboration internationale pour minimiser cette destruction.

Sans intervention rapide, ils préviennent que ces attaques en augmentation rapide contre les cultures les plus importantes du monde pourraient conduire à une "catastrophe sanitaire mondiale".

En effet, le changement climatique et les augmentations de température concomitantes envoient des infections fongiques vers les pôles, aux régions dans lesquelles ils n'ont pas pu prospérer auparavant (y compris le Royaume-Uni).

Ces facteurs favorisent également l'émergence de nouveaux variantes pathogènes, et les catastrophes naturelles comme les tempêtes extrêmes répandent leurs spores plus loin.

Comme l'expliquent les experts, les champignons sont très résistants, restent viables dans le sol jusqu'à 40 ans, parcourent de longues distances - même entre les continents - grâce au vent et peuvent se régaler de vastes champs d'une seule culture.

Rouille du blé | Vie verte | Mise à jour 2023

En l'absence d'environnements hostiles pour les empêcher de s'adapter et de développer une résistance aux fongicides courants, l'impact des maladies fongiques devrait s'aggraver.

"Nous prévenons que nous pourrions voir une catastrophe sanitaire mondiale causée par la propagation mondiale rapide des infections fongiques", a déclaré le rapports coauteur Professeur Sarah Gurr.

"La menace imminente ici est la famine mondiale."

Les scientifiques ont en outre évoqué le risque que le réchauffement climatique amplifie la tolérance à la chaleur des champignons, ce qui augmente la possibilité qu'ils sautent d'hôte en hôte pour infecter les animaux à sang chaud et les humains.

"Alors que notre population mondiale devrait monter en flèche, l'humanité est confrontée à des défis sans précédent en matière de production alimentaire", a déclaré le co-auteur Professeur Eva Stukenbrock.

Maladies fongiques et de type fongique des plantes | Ohioline

"Nous assistons déjà à des pertes massives de récoltes dues à des infections fongiques, qui pourraient subvenir aux besoins de millions de personnes chaque année." Cette tendance inquiétante ne peut que s'aggraver avec un monde qui se réchauffe.

Selon le rapport, publié dans un article de la revue scientifique Nature, les producteurs ont déjà perdu entre 10 et 23% de leurs cultures – le riz, le blé, le maïs, le soja et les pommes de terre étant les plus indispensables à notre survie – aux maladies fongiques.

De telles pertes annuelles pourraient nourrir des centaines de millions de personnes et faire des champignons l'un des six premiers nuisibles et pathogènes avec les répercussions les plus préoccupantes pour notre avenir.

"Si nous n'avons pas assez à manger, la malnutrition nous tuera avant que nous n'obtenions quelque chose comme Covid-19", déclare Gurr, faisant référence au domaine gravement sous-financé de la recherche sur les agents pathogènes fongiques par rapport aux 550 millions de livres sterling alloués à la recherche sur Covid-19 par le UK Research and Innovation Council de 2020 à 2022.

"Mais notre [domaine de recherche] est absolument sans le sou par rapport à toutes les maladies médicales que vous pouvez imaginer."

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