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Le changement climatique aggrave les turbulences aériennes

Bien que les tempêtes et les vents ondulants des montagnes puissent affecter la quantité de turbulences que nous subissons en vol, il existe un autre facteur qui est aggravé par le changement climatique. Pour l’instant, c’est totalement indétectable pour les pilotes. 

Vous avez probablement déjà entendu parler du vol de Singapore Airlines qui a rencontré de graves turbulences et a soudainement plongé de 6,000 XNUMX pieds quelques heures seulement avant d'atteindre sa destination.

Les perturbations intenses ont provoqué un arrêt cardiaque et la mort d'un ressortissant britannique à bord, tandis que 71 des 211 passagers et 18 membres d'équipage ont été blessés.

Avec une technologie moderne de détection des turbulences et des pilotes expérimentés guidant l’avion sur une trajectoire très fréquentée, comment cela a-t-il pu se produire ?

Les enquêtes sont en cours, mais le coupable présumé est la turbulence de l'air clair (CAT), un type d'incohérence avec les ondes gravitationnelles dans l'atmosphère. Même en utilisant la technologie actuelle, CAT est totalement indétectable.

Mauvaise nouvelle pour les voyageurs prudents : les experts affirment que ce type de turbulence deviendra plus courant et imprévisible à mesure que le changement climatique s’aggravera.


Comprendre la turbulence et d'où elle vient

Il existe de nombreuses causes de turbulence, mais les types les plus courants sont provoqués par la rencontre de régimes de vent opposés.

Les événements météorologiques visibles tels que les tempêtes peuvent rendre le vol cahoteux, et les pilotes peuvent consulter leur radar, leur sonar et leurs radios pour les éviter. Les conditions géographiques, telles que les chaînes de montagnes, peuvent également générer des vents ondulants qui bousculent un avion.

Les turbulences de sillage, quant à elles, sont provoquées par le décollage ou l'atterrissage d'autres avions devant un autre. Le jet stream créé par l’avion devant déplace le flux d’air de l’avion derrière, conduisant à une trajectoire de vol momentanément instable. Ici, la communication et les instruments à bord peuvent contribuer à éviter ces perturbations.

En revanche, les turbulences de l’air clair sont totalement invisibles. Cela est dû à la montée de l'air chaud dans de l'air plus froid – un phénomène qui devrait se produire de plus en plus à mesure que le climat de notre planète change.

Les pilotes ne peuvent pas détecter ce type de turbulence sur leurs radars, elles se produisent donc sans avertissement, à moins qu'elles ne soient signalées par un avion devant elles. Dans ses pires formes, le CAT peut faire dévier les avions de leur trajectoire, les faire tanguer puissamment ou les faire perdre soudainement de l'altitude.

CAT est ce que le vol de Singapore Airlines a très probablement rencontré dans la baie du Bengale, déjà connue pour ses graves turbulences causées par les orages.


Les turbulences vont probablement s'aggraver

D’après selon une étude Selon l'Université de Reading, les cas de turbulences sévères ont augmenté de 55 pour cent depuis la fin des années 1970.

Les vols particulièrement cahoteux ont été attribués à des changements soudains de vent et de vitesse à haute altitude, probablement dus à des températures de l'air plus élevées, qui affectent le plus les vols transatlantiques.

En raison du changement climatique, des poches de températures plus élevées à haute altitude devraient devenir plus fréquentes, ce qui entraînera davantage de rapports de vols turbulents.

Anticipant cette tendance, les pilotes demandent à l'industrie aéronautique d'investir dans des systèmes leur permettant de mieux localiser et identifier les turbulences pendant les vols.

Ce qu’il est important de retenir, c’est que les turbulences sont presque toujours inoffensives. Même si des blessures graves ont été enregistrées, il y a eu aucun rapport de dommages d'avion à cause des turbulences. Certes, être secoué dans le ciel peut accroître l’anxiété du voyageur le plus aguerri.

Ce qui s'est produit sur le vol de Singapore Airlines est une anomalie tragique, qui incitera sûrement les passagers à porter leur ceinture de sécurité et entraînera une amélioration de la sécurité en vol et des technologies à bord.

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