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Le changement climatique affecte le fonctionnement du cerveau humain

Même si nous savons depuis longtemps que les facteurs environnementaux peuvent modifier le fonctionnement de notre cerveau, les chercheurs commencent tout juste à examiner les liens entre le changement climatique et les neurosciences.

Depuis les années 1940, les scientifiques ont appris, en menant des études sur des souris, que des facteurs environnementaux changeants peuvent avoir un impact profond sur le développement et la plasticité du cerveau.

Plus récemment, en raison de l’exacerbation de la crise climatique et de la menace qu’elle représente pour notre survie, ils ont commencé à examiner les effets du réchauffement climatique sur les fonctions cognitives humaines.

Il s’avère que l’urgence écologique nous dérange.

Publier leur résultats in Les changements climatiques Nature, l’équipe internationale de chercheurs prévient que la pollution de l’air et les événements météorologiques de plus en plus extrêmes – tels que les vagues de chaleur, les sécheresses, les ouragans, les incendies de forêt et les inondations – modifient la structure et la santé globale de l’organe même qui régit nos pensées.

Comme l'indique l'étude, les catastrophes naturelles fréquentes peuvent réduire la neuroplasticité (la capacité de notre cerveau à établir de nouvelles connexions et à se souvenir des anciennes), ce qui peut entraver notre façon de penser clairement, de rompre avec les mauvaises habitudes et d'acquérir des compétences.

Une conséquence inévitable de cette situation serait une augmentation encore plus inquiétante des problèmes de santé mentale que celle à laquelle nous assistons actuellement, ce qui causerait des ravages sur les conditions de vie de la société dans le monde entier.

"Compte tenu des événements météorologiques extrêmes de plus en plus fréquents que nous connaissons déjà, ainsi que de facteurs tels que la pollution de l'air, la façon dont nous accédons à la nature et le stress et l'anxiété que les gens ressentent face au changement climatique, il est crucial que nous comprenions l'impact que tout cela pourrait avoir sur notre planète." cerveaux", déclare l'auteur principal, Dr Kimberly Doell.

"C'est seulement alors que nous pourrons commencer à trouver des moyens d'atténuer ces changements."

Soulignant le rôle que les neuroscientifiques peuvent jouer pour relever ces défis, l’équipe appelle à davantage de recherches sur la manière dont cela peut expliquer les transformations du bien-être et du comportement.

À partir de là, disent-ils, nous pouvons commencer à créer des stratégies d’adaptation viables.

"Comprendre l'activité neuronale pertinente aux motivations, aux émotions et aux horizons temporels peut aider à prédire le comportement et à améliorer notre compréhension des barrières sous-jacentes qui empêchent les gens de se comporter aussi favorablement à l'environnement qu'ils le souhaiteraient", déclare le co-auteur. Dr Mathew White, qui explique que le raffinage du traitement dans ce domaine est de la plus haute importance.

"Nous devons commencer à les considérer comme étant liés, prendre des mesures pour protéger notre cerveau contre les réalités futures du changement climatique et commencer à mieux utiliser notre cerveau pour faire face à ce qui se passe déjà et prévenir les pires scénarios."

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