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Le Venezuela, premier pays de l'histoire moderne à perdre tous ses glaciers

Ce pays d'Amérique du Sud abritait six glaciers dans la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada de Mérida, dont cinq ont disparu au cours du siècle dernier. Le seul qui reste, connu sous le nom de La Corona, a tellement rétréci à cause du changement climatique que les scientifiques l'ont reclassé comme champ de glace.

Le seul glacier restant du Venezuela, connu sous le nom de La Corona, a tellement rétréci que les scientifiques l'ont reclassé comme champ de glace.

Cela fait de la nation sud-américaine le premier pays de l’histoire moderne à franchir cette sombre étape.

D’après L’Initiative internationale sur le climat de la cryosphère (ICCI), au moins cinq autres ont disparu au cours du siècle dernier – le Venezuela a perdu 98 pour cent de sa zone glaciaire entre 1952 et 2019 – en raison du changement climatique qui fait monter les températures dans la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada de Mérida, située à 5,000 XNUMX m d'altitude.

On prévoyait que La Corona survivrait encore au moins une décennie, mais la surveillance du site ces dernières années n'a pas été une tâche facile dans un contexte de agitation politique et crise humanitaire contrairement à tout ce qui a jamais été vu sur le continent.

En conséquence, les évaluations viennent tout juste de révéler qu’elle a fondu beaucoup plus rapidement que prévu et qu’elle est passée de plus de 450 hectares à moins de 2 hectares.

Bien qu'il n'existe pas de norme mondiale concernant la taille minimale qu'une masse de glace doit avoir pour être considérée comme un glacier, le US Geological Survey dit qu'une ligne directrice communément acceptée est d'environ 10 hectares.

Pour cette raison, La Corona est désormais trop petite et a été déclassée de glacier en champ de glace.

"Au Venezuela, il n'y a plus de glaciers", professeur Julio Cesar Centeno de l'Université des Andes (ULA) déclaré à l'AFP. « Ce que nous avons, c'est un morceau de glace qui représente 0.4 % de sa taille d'origine. »

Mais cela ne s'est pas fait sans intervention.

En décembre, le gouvernement vénézuélien annoncé un projet cherchant à endiguer ou inverser le processus de dégel de La Corona en la recouvrant d'une couverture thermique, mais il était trop tard.

Non seulement cette dernière tentative pour sauver le glacier a échoué, mais cette décision a suscité les critiques des défenseurs de l’environnement qui ont averti que cette stratégie peu judicieuse pourrait conduire à une contamination de l’écosystème à mesure que le tissu se décomposerait en microplastiques au fil du temps.

"La perte de La Corona marque la perte de bien plus que la glace elle-même, elle marque également la perte des nombreux services écosystémiques fournis par les glaciers, depuis les habitats microbiens uniques jusqu'aux environnements d'une valeur culturelle significative", a affirmé Valérie Plante. la glaciologue Caroline Clason.

Et Luis Daniel Llambi, écologiste à Adaptation en altitude, un programme d'adaptation au changement climatique dans les Andes, affirme que le Venezuela est le miroir de ce qui continuera à se produire si nous ne prenons pas des mesures urgentes pour réduire les émissions.

"C'est un record extrêmement triste pour notre pays, mais aussi un moment unique dans notre histoire, offrant l'occasion non seulement de communiquer sur la réalité et l'immédiateté des impacts du changement climatique, mais aussi d'étudier la colonisation de la vie dans des conditions extrêmes et les changements que le changement climatique entraîne sur les écosystèmes de haute montagne.

À mesure que le réchauffement climatique progresse et que les températures augmentent plus rapidement dans les altitudes plus élevées de la Terre que dans les basses terres, l'Indonésie, le Mexique et la Slovénie risquent d'être les prochains sur la liste pour se libérer des glaciers.

Les dernières projections indiquent qu'entre 20 et 80 pour cent des glaciers dans le monde pourraient disparaître d'ici 2100, en fonction des futures émissions de carbone.

"L'incapacité de l'humanité à réduire les émissions de CO2 signifie que la perte éventuelle des glaciers est déjà bloquée", a posté ICCI sur X.

"Mais nous pouvons encore en économiser beaucoup si les émissions sont rapidement réduites, ce qui aura d'énormes avantages pour les moyens de subsistance et la sécurité énergétique, hydrique et alimentaire à travers le monde."

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