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La liberté de la presse indienne a-t-elle atteint son point de rupture ?

Avec deux nouvelles arrestations de journalistes par l'UAPA, les reporters indiens subissent les pires brûlures de la croisade menée par le gouvernement pour faire taire la dissidence.

Aux premières heures du mardi 3 octobre, la police de Delhi a perquisitionné les résidences de plus de 46 journalistes associés au média NewsClick, les accusant de siphonner des fonds.

Deux d'entre eux, Prabir Purkayastha, rédacteur en chef de NewsClick, et Amit Chakravarty, administrateur, ont été arrêtés en vertu de la loi draconienne sur les activités illégales (prévention) (UAPA). Cette loi est censée être en place pour réprimer les actes de terrorisme.

Le média faisait l'objet d'une enquête lorsqu'un article a allégué qu'il avait diffusé de la propagande chinoise et qu'il était financé par le magnat américain de la technologie Neville Roy Singham. Newsclick, connu pour publier des articles contestataires, a nié ces allégations.

Dans un style familièrement bolshie, la police de Delhi a saisi tous les appareils électroniques, y compris les téléphones et les ordinateurs portables, pour les « examiner », sans offrir la possibilité de répliquer.

Les perquisitions et les interrogatoires ont été menés dans le cadre du FIR numéro 224/2023, enregistré en lieu et place du procès contre le média déposé le 17 août 2023. invoque des articles de l'UAPA et deux articles du Code pénal indien.

Ce n'est pas la première fois qu'un organisme gouvernemental effectue une perquisition ActualitésCliquez. En 2021, le raid de la Direction de l'exécution (ED) a débuté le matin du 9 février et s'est poursuivi pendant quatre jours.

Pendant ce temps, le rédacteur en chef Prabir Prakayastha et sa compagne Githa Hariharan ont été confinés chez eux et mis au secret pendant près de 100 heures.

La nouvelle a été suivie par le lieutenant-gouverneur de Delhi sanctionner les poursuites de l'auteur renommé et écrivain contestataire Arundhati Roy et de l'ancien professeur de l'Université centrale du Cachemire, Sheikh Showkat. Les accusations en question étaient liées à une affaire vieille de 13 ans pour discours provocateur présumé.

Les faits ont été révélés après que Roy ait été aperçu en train de protester contre l'arrestation injustifiée et les perquisitions contre des journalistes au Press Club of India. Elle était assise bien en vue à l'avant de la salle, portant une pancarte « Libérez la presse » autour du cou.

Avec le verrouillage du bureau de NewsClick à Delhi et les questions bizarres posées lors des interrogatoires – comme s'ils avaient appelé un numéro de téléphone enregistré aux États-Unis, sur leurs réflexions sur certains sujets politiquement sensibles – l'appareil gouvernemental indien a fait un pas de plus vers l'étouffement des voix dissidentes.

Le parti au pouvoir l'a fait à plusieurs reprises depuis son arrivée au pouvoir en 2014. En 2023, l'un des nombreux incidents majeurs a eu lieu en février, lorsque les agents du fisc une descente dans les bureaux de la BBC Inde suite à la sortie d'un documentaire critiquant Narendra Modi et son régime nationaliste hindou.

De nombreux organes de presse, ONG et civils qui se sont opposés aux idées politiques de Modi ont été arrêtés et inculpés sans fondement tangible. La démocratie semble décliner de mois en mois.

Beaucoup d’entre eux croupissent en prison, et certains meurent en attendant que la justice éclate dans les ténèbres.

L'arrestation de AltActualités fondateur et journaliste Mohammed Zoubair pour avoir prétendument « blessé les sentiments religieux et fomenté l'inimitié » en juin de l'année dernière, et ce qui a suivi en ligne et hors ligne, est une image sombre de la réalité actuelle de ce que signifie être journaliste en Inde.

À ce jour, 16 journalistes ont été inculpés au titre de l'UAPA, une loi visant à lutter contre le terrorisme et à garantir que la libération sous caution ne soit pas facilement accordée. Au nom de la sécurité nationale, chaque fois qu’un journaliste publie des sentiments qui menacent de révéler la sombre vérité, ceux au pouvoir les annulent et passent à l’offensive.

Les journalistes modestes sont souvent qualifiés de « terroristes » et seules deux des personnes inculpées ont réussi à s'en libérer.

D'une manière ou d'une autre, l'Inde se classe 161 sur 188 pays dans le Classement mondial de la liberté de la presse pour 2023. Le fait que la plus grande démocratie du monde fasse taire les journalistes en leur imposant des lois draconiennes est très préoccupant et est à juste titre présenté comme une « urgence non déclarée ».

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