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La désinformation menace la « super année électorale » de 2024

Dans son rapport sur les risques, le Forum économique mondial met en garde contre le fait que les élections indiennes de 2024 pourraient être influencées par la propagation effrénée de la désinformation et de la désinformation.

Près de 3 milliards d'électeurs – environ un quart de la population mondiale – devraient se rendre aux urnes cette année et c'est pourquoi 2024 a été qualifiée de « super année électorale », voire de plus grande année électorale de l'histoire.

Cela est facilité par les élections étroitement surveillées dans des pays très peuplés comme les États-Unis, le Mexique, l’Inde et l’Indonésie, entre autres, qui auront lieu au cours des 12 prochains mois.

Avec la catastrophique que les élections nationales au Bangladesh ont eu lieu, les inquiétudes concernant les « risques mondiaux » du Forum économique mondial Rapport Les contours de 2024 sont bien réels.

Comme son nom l’indique, le document décrit les risques qui nous attendent sous diverses formes. Avec la montée généralisée de la désinformation et de l’avènement des outils permettant de la diffuser, les gouvernements nouvellement élus pourraient se poser de grandes questions sur leurs victoires et leur légitimité.

La désinformation et la désinformation ont été élues comme la plus grande menace pour l’Inde sur 34 risques et ont été identifiées comme le 6e risque sur 34 aux États-Unis. Ces données sont basées sur 1,490 4 avis d’experts issus du monde universitaire, des entreprises, du gouvernement, de la communauté internationale et de la société civile, avec une enquête recueillie du 9 septembre au 2023 octobre XNUMX.

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L’Inde confrontée à une vague de désinformation

Alors que la plus grande démocratie du monde se prépare aux élections générales de 2024, tous les regards sont tournés vers l'Inde et sa capacité à organiser des élections libres et équitables pour son électorat massif de plus d'un milliard d'électeurs. Cependant, la tâche s’avère de plus en plus complexe à l’ère d’Internet, la propagation incontrôlée de la désinformation menaçant de porter atteinte aux valeurs démocratiques.

Cette préoccupation a été soulignée dans une récente enquête du Forum économique mondial qui avertissait que l’Inde était confrontée à une vague de désinformation à l’approche des élections de 2024 à Lok Sabha, qui pourrait porter atteinte à l’intégrité de l’ensemble du processus.

Pour la scène politique indienne, la diffusion de fausses nouvelles n’a rien de nouveau. Même les médias grand public et les chaînes d’information le propagent sans vraiment vérifier les faits.

La récente controverse autour de Poonam Pandey témoigne de la facilité avec laquelle les fausses nouvelles se propagent à travers le pays de multiples manières. Les informations non contrôlées sur YouTube, les partages WhatsApp qui touchent un public immense et un secteur médiatique fortement contrôlé où la censure de l’État est élevée sont parmi les véhicules les plus offensants.

Si un tel barrage de désinformation inondait le cyberespace indien lors des prochaines élections de Lok Sabha, il pourrait détourner le discours politique et porter gravement atteinte aux choix démocratiques éclairés.

« Au-delà des élections, les perceptions de la réalité risquent également de devenir plus polarisées, infiltrant le discours public sur diverses questions allant des soins de santé à la justice sociale », prévient le rapport. Lorsque des pans de la société vivent dans des versions déformées de la réalité façonnées par des affirmations incontrôlées, les fondements de la démocratie commencent à s’éroder.

Contrôle accru de l’État sur les flux d’informations

À mesure que l’établissement de la vérité et des faits s’affaiblit, les gouvernements peuvent être habilités à contrôler les informations en fonction de leurs intérêts internes, sous prétexte de lutter contre la désinformation. Cela pourrait se manifester par une censure nationale accrue et une propagande de la part des groupes politiques au service de programmes partisans.

Le rapport met en évidence le déclin continu des libertés liées à l’accès à Internet, à la presse et à la circulation de l’information à travers le monde.

En réponse à la désinformation, de nombreux pays risquent de sombrer dans une répression plus large de la liberté d’expression et de l’accès général à l’information. Cela a des implications sur les libertés civiles et les garanties constitutionnelles auxquelles les citoyens s’attendent.

L’Inde est le pays où le risque de désinformation et de désinformation est le plus élevé. Parmi tous les risques, la désinformation et la désinformation ont été le plus souvent sélectionnées comme étant les plus importantes par les experts, devant les maladies infectieuses, l’activité économique illicite, les inégalités de revenus et les pénuries de main-d’œuvre.

Les récents sondages locaux ont déjà mis en évidence l’influence perturbatrice de la désinformation. Les élections de l'année dernière dans l'État du Bengale occidental ont été marquées par un barrage de fausses nouvelles ciblant principalement la ministre en chef sortante, Mamata Banerjee.

De multiples affirmations trompeuses concernant sa religion, sa caste et ses déclarations publiques ont été diffusées par ses opposants pour la présenter comme anti-hindoue. Ce modus operandi de fausse diffamation devrait se déployer au niveau national en 2024.

Alors que la désinformation a toujours constitué une menace pour les élections indiennes, les prochains scrutins sont confrontés à un risque sans précédent.

Avec un plus grand nombre d’internautes, le risque est encore plus grand

Lors des élections de 2019 à Lok Sabha et des scrutins dans quatre assemblées d'État, la commission électorale indienne (ECI) a repéré plus de 154 cas de fausses nouvelles ou de désinformation sur les plateformes de médias sociaux.

Par rapport aux précédentes élections générales de 2019, le nombre d’internautes indiens a augmenté. augmenté de plus de 650 millions en 2024. Cette empreinte numérique croissante rend plus de personnes que jamais vulnérables à la manipulation via de faux messages, des vidéos de propagande et des campagnes en ligne trompeuses.

Cela montre pourquoi le Forum économique mondial alarmant rapport mérite une attention particulière en Inde. Cela fait écho aux inquiétudes des groupes de la société civile concernant la désinformation électorale qui menace les élections libres et équitables de 2024 qui déterminent l'avenir de 1.4 milliard de citoyens et de la plus grande démocratie du monde.

Les analystes du WEF concluent : « La présence de fausses informations et de désinformation dans ces processus électoraux pourrait sérieusement déstabiliser la légitimité réelle et perçue des gouvernements nouvellement élus, risquant ainsi des troubles politiques, la violence et le terrorisme, ainsi qu'une érosion à long terme des processus démocratiques. »

Un choix démocratique équitable est un droit fondamental que la constitution indienne garantit à tous les citoyens. Veiller à ce que les citoyens puissent exercer ce droit de manière responsable, sans influence extérieure indue, devrait être le principe directeur des institutions qui luttent contre la désinformation à l’approche des élections nationales de 2024.

Les enjeux sont sans aucun doute élevés cette fois-ci. Il reste néanmoins l'espoir qu'avec suffisamment de prévoyance et d'action collective, l'Inde puisse surmonter cette menace et protéger à la fois l'intégrité des élections et la liberté démocratique des citoyens.

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