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L’activité humaine pousse la plupart des espèces migratrices au bord de l’extinction

Selon un nouveau rapport de l'ONU, 1 animal migrateur sur 5 est menacé d'extinction. En publiant cette recherche, l'organisation espère que les réussites incluses dans le rapport susciteront une action collective de conservation dans le monde entier.

Chaque année, des milliards d’animaux entreprennent des voyages épiques à travers les continents et les océans du monde.

Ces aventures – motivées par le besoin de trouver un abri, de s'accoupler et de trouver de la nourriture – se déroulent en tandem avec les flux et reflux délicats des écosystèmes terrestres. En conséquence, les schémas persistants des animaux migrateurs peuvent servir d’indicateurs clés de la santé environnementale.

Malgré leur importance, la recherche scientifique manque d'une évaluation détaillée de l'état de conservation des animaux migrateurs.

In un rapport publié par les Nations Unies, des scientifiques ont étudié les 1,189 XNUMX espèces migratrices qui nécessitent actuellement une protection internationale au titre de la Convention sur la conservation des espèces migratrices appartenant à la faune sauvage (CMS).

Cette étude, première en son genre, dresse un sombre tableau des défis auxquels les créatures nomades sont confrontées.

Selon les résultats, près de la moitié de ces espèces (44 %) connaissent un déclin de leur population, et plus d’un cinquième d’entre elles sont classées comme étant au bord de l’extinction.

Des créatures emblématiques comme l’aigle des steppes, le vautour percnoptère et le chameau sauvage ont vu leur nombre diminuer au cours des trois dernières décennies, signalant une tendance inquiétante en matière de perte de population et de biodiversité.

Les espèces marines sont particulièrement préoccupantes, puisque presque tous les poissons répertoriés, y compris les requins et les raies, sont menacés d'extinction. Depuis les années 1970, leur population a chuté de 90 pour cent.

Le rapport désigne l’activité humaine comme la principale cause de ce déclin.

La perte, la dégradation et la fragmentation de l’habitat menacent les trois quarts des espèces migratrices, tandis que la surexploitation – allant de la capture intentionnelle aux dommages accidentels – en menace sept sur dix.

Inger Andersen, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l'environnement, souligne le besoin urgent d'agir, déclarant : « Le rapport d'aujourd'hui nous montre clairement que les activités humaines non durables mettent en danger l'avenir des espèces migratrices. »

« La communauté mondiale a l'opportunité de traduire ces dernières connaissances scientifiques sur les pressions auxquelles sont confrontées les espèces migratrices en actions concrètes de conservation. Compte tenu de la situation précaire de bon nombre de ces animaux, nous ne pouvons pas nous permettre d'attendre et devons travailler ensemble pour faire de ces recommandations une réalité.

Même si ces découvertes sont inquiétantes, il y a de l’espoir à l’horizon si les humains sont disposés à agir.

Le rapport utilise comme exemple les réussites de Chypre. Des efforts concertés de conservation sur l’île ont permis de réduire de 91 pour cent les activités illégales de capture d’oiseaux, permettant ainsi à leurs populations de se rétablir.

Au Kazakhstan, où les mesures de conservation et de restauration de l'habitat ont été amplifiées, l'antilope saïga a été sauvée du bord de l'extinction.

Cela dit, plus de la moitié des zones clés pour la biodiversité, cruciales pour les espèces migratrices, n’ont pas de statut protégé, ce qui les rend vulnérables au braconnage lorsqu’elles changent de lieu tout au long de l’année.

La sauvegarde des habitats vitaux et l’inversion du déclin des espèces migratrices nécessiteront une action mondiale coordonnée. Dans le rapport, les scientifiques exhortent les responsables gouvernementaux à transformer les découvertes scientifiques de l'ONU en mesures de conservation substantielles et de grande portée.

Alors que le monde est aux prises avec la triste réalité de la perte de biodiversité, les espèces migratrices rappellent la fragilité du monde naturel et l’importance pour les communautés de s’unir pour le préserver.

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