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Cellules sanguines cultivées en laboratoire administrées à l'homme pour la première fois

Dans un premier essai clinique mondial, des globules rouges cultivés en laboratoire ont été transfusés à des humains. En cas de succès, sa poursuite renforcera l'approvisionnement des personnes atteintes de groupes sanguins rares et améliorera le traitement des personnes qui ont besoin de transfusions régulières.

Vous avez entendu parler de viande cultivée en laboratoire, mais qu'en est-il du sang humain cultivé en laboratoire ?

Pour la toute première fois, quelques cuillerées (5 à 10 ml) de sang cultivé en laboratoire ont été injectées à des volontaires participant à l'essai clinique contrôlé randomisé RESTORE au Royaume-Uni.

Ces essais, s'ils réussissent, aideraient à répondre aux besoins en sang des personnes ayant des groupes sanguins uniques. Des professeurs de l'Université de Bristol ont déclaré que certains groupes sanguins sont si rares qu'ils ne peuvent trouver des correspondances que chez 10 personnes à travers le Royaume-Uni.

En ce qui concerne l'avenir, les cellules sanguines fabriquées en laboratoire pourraient révolutionner le traitement des patients atteints de groupes sanguins rares et d'affections telles que drépanocytose et thalassémie.

Les personnes atteintes de ces maladies comptent sur les dons de sang pour les transfusions régulières, ce qui peut devenir plus complexe à accomplir avec le temps.


En quoi consiste l'essai clinique ?

Les scientifiques ont commencé à fabriquer des globules rouges cultivés en laboratoire à partir de cellules souches provenant de donneurs de sang humain.

Ils ont prévu que les cellules cultivées en laboratoire surpasseront les performances des dons de sang standard, car les cellules cultivées en laboratoire sont beaucoup plus fraîches. Si elle est correcte, cela signifierait que les patients recevant régulièrement des transfusions sanguines n'auront pas besoin de les recevoir aussi souvent.

Des cellules cultivées en laboratoire plus performantes signifieraient également moins de transfusions nécessaires par patient. Cela réduirait le risque de surcharge en fer chez les patients, une complication parfois observée chez les personnes recevant des transfusions sanguines régulières.

Le Dr Farrukh Shah, directeur médical de la transfusion pour le NHS Blood and Transplant, a déclaré :

«Les patients qui ont besoin de transfusions sanguines régulières ou intermittentes peuvent développer des anticorps contre des groupes sanguins mineurs. [Cela] rend plus difficile la recherche de sang de donneur pouvant être transfusé sans risque de réaction potentiellement mortelle.


Suivi des résultats

Le NIHR Cambridge Clinical Research Facility supervise l'essai clinique, après avoir recruté deux volontaires sains.

Jusqu'à présent, les deux volontaires sont en bonne santé et ne présentent aucun effet secondaire. Dans les mois à venir, au moins dix autres volontaires devraient recevoir deux mini-transfusions – à la fois cultivées en laboratoire et traditionnelles – à au moins quatre mois d'intervalle.

L'objectif de ce double essai est de comparer la durée de vie des deux types de dons de sang dans le corps, pour voir si le sang cultivé en laboratoire dure plus longtemps dans ses effets positifs.

Espérons que le succès de l'essai fera avancer la mission de rendre les globules rouges cultivés en laboratoire plus largement disponibles pour les personnes qui en ont besoin.

Le professeur Lucy Chappell, directrice générale du NIHR, a déclaré :

«Ces chercheurs soutenus par le NIHR ont permis de faire pousser du sang en laboratoire, transformant ce qui ressemble à de la science-fiction en une réalité révolutionnaire… C'est un progrès vraiment passionnant qui est un autre exemple des opportunités mondiales en sciences de la vie que le Royaume-Uni a à offrir.'

Je croise les doigts pour que le procès se passe bien, comme fini 2.5 million d'unités de sang sont transfusés à des patients britanniques par le NHS chaque année !

 

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